Chopped Champion Kia Damon vil gerne brødføde folket

Lige efter klokken 04.00 en sprød morgen i maj sidste år rullede kokken Kia Damon ud af sengen, smed noget tøj på, påsatte sit heldige lilla hovedtørklæde og skyndte sig ud af døren. Gospel strømmede ud fra hendes høretelefoner, mens hendes Lyft slingrede mod floden. Suset var så virkeligt, at hun ikke kan sige med sikkerhed, om hun huskede at børste tænder. Det eneste, kokken vidste, var, at hun ikke ville komme for sent. Snart ville hun nå Manhattan, og derefter den berygtede Hakket køkken, hvor en mulighed for at vinde $10.000, før et nationalt tv-publikum ventede hende.



Damon lynede over broen, kiggede ud over det stille vand og tænkte på hjemmet: Ikke engang et helt år siden hun forlod Tallahassee for at fremme sin karriere som kok i New York, blev hun ført væk for at bevise sin kulinariske mesterskab på en af ​​de nationens mest populære madlavningsprogrammer. Hmm , husker hun, at hun sagde til sig selv med en blanding af ængstelse og stolthed. Det er mit liv.

Hakket er den slags gameshow, man ser med en stump mellem læberne og en skål Cherry Garcia, der langsomt smelter på natbordet. Det er lige så åndssvagt, som det er forudsigeligt - tre tidsindstillede runder, hvor deltagerne tilbereder en forret, hovedret og dessert ved hjælp af en forudvalgt afgrøde af kaotiske kurvingredienser. (Billede at lave middag med havbønner, frølår, blodpølse og slikmajs.) Midt i den gentagne struktur er en del af det sjove at lære showets excentriker, som den tilbagevendende dommer Scott Conant hellere vil spise sit eget sjæleplaster end rå rødløg, eller at man kunne glemme hele deres sjæl i Hakket frituregryde. I knap en time, Hakket inviterer dig til at tro, at verdens værste uretfærdigheder er smeltet is eller underkogt frittata. Det er en velkommen distraktion, tv-salve.



Billedet kan indeholde Skin Human Person Tatovering og Face



En rød tråd blandt Damons mange kulinariske hatte er opmærksomheden på den befriende nødvendighed af næring - en idé, der for kokken i øjeblikket betyder at modstå sirenekaldet om konstant produktion.

I det meste af hendes liv var Damons forhold til showet som en fan, ikke en håbefuld konkurrent. Jeg var bestemt en, der nød at se Hakket og hækler og kritiserer nogens druereduktion eller hvad det nu er, fortæller hun mig. Men da det kom til eventuelt at dyste om titlen, kunne kokken ikke komme forbi udsigten til at tabe. Jeg har altid rodet efter bøsserne, de sorte og kvinderne, siger hun, men jeg var aldrig en, der var som Jeg har tænkt mig at gå på Chopped, fordi jeg kan gøre det , for ærligt talt troede jeg ikke, at jeg kunne gøre det.

Hvad ændrede sig? Damon peger på de måneder, hun havde boet i New York. Efter at have arbejdet i diners og været vært for en række pop-up-måltider, der fejrede sorte kvinders arbejde i fødevareindustrien omkring Tallahassee, flyttede kokken til byen for at tage et job som souschef på Lalito, en travl restaurant i Chinatown. Bare 24 på det tidspunkt ville Damon blive det nu lukkede spisesteds køkkenchef cirka tre måneder senere, få dage før hendes 25-års fødselsdag. Derefter bevægede Damon sig hurtigt, behændigt navigere i øget mediebevågenhed at forvandle sin tid hos Lalito til en blomstrende karriere som mediekyndig kok. Og så når en note fra en Hakket casting agent dukkede op i Damons indbakke i begyndelsen af ​​2019, reagerede kokken med fornyet ambition: Jeg var ligesom, Jeg er her bogstaveligt talt og laver noget, som jeg aldrig havde troet, jeg ville gøre , så det virkede bare som hvorfor ikke, husker hun. Det var ærligt talt en hvorfor ikke øjeblik.



Bortset fra hendes karakteristiske følelse af forladthed - kokken er en dobbelt sagitarian - var der en anden, dybere grund til, at Damon dukkede op til det første casting-opkald, derefter den anden, før han endelig bekræftede en dato for at filme episoden: hendes far. Lige siden hun var barn, da hun voksede op i Orlando, fortæller Kia mig, at min far altid var den, der sagde: 'Du skal fortsætte Hakket . Jeg vil se min prinsesse videre Hakket.

Billedet kan indeholde Tøj Beklædning Kjole Aftenkjole Modekjole Robe Sleeve Fodtøj og sko

De så mig alle gøre tingene - jeg vandt, fortæller Damon. Det føltes godt. Pandemien kunne ikke stoppe disse følelser og den oplevelse.

Den aften, episoden blev sendt i sommer, samlede Damon sin familie til, hvad der ville være en overraskende Zoom-urfest. Den glædelige aften i august fik Damons far set sin datters kulinariske kroning. Han fik set hende sejle gennem forretterrunden på styrken af ​​crostini gengivet fra pølsefyldte pandekager. Han så hende passere en mave-slidende entré-sekvens, hvor hun to gange overstegte sin havkat og knap overlevede på styrken af ​​en overraskende kirsebær-måneskin-sauce. Og til sidst, efter en næsten fejlfri optræden i ørkenudfordringen, hvor Damon håndslagde en jordbærpulverflødeskum til perfektion, fik Damons far at se sin mester blive en Hakket champion.

Jeg kunne have grædt, hvis jeg ikke var så træt, siger Damon. Det var for år siden, han talte om, at jeg var på Hakket . Så gik jeg og jeg gjorde det. Jeg producerede disse resultater til min far. Det føltes godt. Det var ligesom babyversionen af, når atleter slæber deres mor og far til et hjem og giver dem nøglerne og siger: 'Dette er dit'.



Damons sejr gav genlyd langt ud over hendes familie og nære venner. Kia, hun husker, at hendes far fortalte hende noget tid efter showet blev sendt: Alle i kirken er ved at blive skøre. Næsten alle havde set og efterladt lykønskningsbeskeder på Facebook. Så var der tusindvis af mennesker, hvoraf mange også var sorte og queer, som var overlykkelige over at se den virale video af Damons sejr lagt på Twitter af hendes kæreste. De så mig alle gøre tingene - jeg vandt, fortæller hun. Det føltes godt. Pandemien kunne ikke stoppe disse følelser og den oplevelse.

Instagram indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Ligesom mange reality-programmer , Hakket er designet til at understrege konflikt, ofte gennem fjollede standoffs, frem for ægte karakterisering. Alligevel kan man nogle gange få glimt af sandheden gennem lejren. I Damons episode opstod et sådant øjeblik under hovedretsrunden, hvor kokken rettede hendes opmærksomhed mod den uransagelige krukke med måneskin. Så kirsebærmåneskin kigger på mig. Jeg kigger på hende, siger hun i voiceover. Og jeg er ligesom, Hør, pige, en af ​​os vil tage et skridt, og det bliver mig .

Børsen er vintage Kia. Hun er sådan en kok, der flirter med sin havkat, som kalder sine kiks for søde lige før de skubbes ind i ovnen. Der er mange måder at beskrive denne form for forhold på, men jeg bliver ved med at vende tilbage til kærligheden - en udstrålende form for kærlighed, der begynder med Damons dybe omsorg for, hvad hun laver mad og strækker sig til, når nogen tager en bid. Dette er kærligheden til spiselige traditioner, kærligheden, der lader det radikale potentiale af et måltid delt mellem venner og familie - givet og udvalgt.

Det er denne følsomhed, der ikke kun hjalp Damon med at blive en Hakket mester, men informerer også mere bredt om sit arbejde som samfundsorienteret kok. Siden hun første gang blev aflyttet til at optræde i madlavningsprogrammet, har Damon fortsat med at anvende sin plejende kulinariske vision på en række projekter, herunder sin rolle som feministisk madmager Cherry Bombes første kulinarisk direktør.

Kirsebærbombe , hvor hun startede et par måneder efter at have filmet sin optræden på Hakket I maj sidste år har Damon arbejdet på at drive testkøkkenet sammen med at gøre opmærksom på nogle af madverdenens mest revolutionerende stemmer. Gennem On the Line havde et Instagram-liveshow Damon premiere med Kirsebærbombe i april, kokken har fremhævet arbejdet af koryfæer som Ashleigh Shanti, hvis embedsperiode hos Benne on Eagle i Asheville, hvor hun er køkkenchef, har genereret vitale (og spiselige) konti af de utallige måder, afrikanske og afroamerikanske kulinariske traditioner gennemsyrer det såkaldte appalachiske køkken.

Under hele pandemien har Damon fortsat været vært for nye afsnit af On the Line, mens hun også har vendt meget af sin opmærksomhed mod at fodre arrangører og dem, der protesterer mod politibrutalitet og systemisk racisme i kølvandet på George Floyds mord. Mens demonstrationerne fortsatte, blev kokken, som ofte har talt om hendes indsats for at bekæmpe fødevareindustriens racisme og kvindehad, stillet sig selv versioner af det samme spørgsmål: Hvordan kan jeg gøre mere ?

Billedet kan indeholde beklædningstøj, ærmer, menneske og person

Alle involverede har oplevet traumerne på fødevareindustriens arbejdsplads på vores egne måder, siger Damon. Nu forsøger vi at blive utilpas med det, vi troede, vi vidste, med alt, hvad vi blev lært. Det er den eneste måde.

I august meddelte Damon et svar: Hjælp , et samfundsorienteret knudepunkt for kulinarisk udforskning og gensidig hjælp, som kokken lancerer i samarbejde med andre nattelivs- og gæstfrihedsledere Zacharias Gonzalez og Papi Juice's Mohammed Fayaz . Med den hensigt at åbne i december vil Auxilio operere fra et testkøkken i Brooklyns Bed Stuy-kvarter, hvor non-profit vil søge at implementere en række initiativer, der sigter på at udvikle karrieren for QTPOC-folk i fødevareindustrien og adressere behov hos sorte, trans- og/eller oprindelige farvesamfund, der oplever fødevareusikkerhed i New York.

Disse initiativer omfatter til sidst at tilbyde et bageri og café, der vender fremad, sammen med et rum til pop-up-middage, opholdssteder for nye kokke, kulinarisk mentorskabsprogrammering og en co-op, der vil give kunder på WIC/SNAP fri adgang til friske råvarer fra lokale gårde. Som González forklarer det, vil Auxilio fungere som dels studierum for lokale queer-kokke for at finpudse deres håndværk og dels fødevarebaseret støttesystem for medlemmer af lokalsamfundet.

Auxilio vil også huse Damons kommende non-profit, Kia fodrer folket . Inspireret af den L.A-baserede billedkunstner Lauren Halsey's Summaeverythang projekt , som bringer produkter fra det sydlige Californiens gårde til folk i det sydlige Los Angeles, forestiller Damon KFTP som en månedlig leveringstjeneste, der vil tilbyde store røv-indkøbskasser til Black og QTPOC-folk i Bed Stuy-området. Jeg så alle disse mennesker, der pakkede disse kasser, brugte gaffeltrucks og satte kasserne i lastbiler. Og jeg er ligesom, Ja, det er præcis det, jeg vil gøre , Damon fortæller mig om første gang at se Halseys arbejde. At se denne anden sorte, queer person gøre det, fik mig til at føle, okay, det er noget, jeg bestemt også kunne gøre .

Damon gør et punkt ud af at specificere, at KFTP, som vil gøre alle sine leverancer gratis gennem en kombination af fællesskabsstøtte og tilskud, ikke vil være et af de programmer, der udsender scraps - en genre af intervention, hun blev opdraget til spørgsmål. Min mor opdrog mig til at give tøj væk hver anden måned. Hun ville altid sige: 'Jamen, giv ikke nogen noget ujævnt', og det er sådan, jeg har det med dette program, forklarer Damon. Der er et så stort overskud af mad, at vi kan finde ud af en måde at få folk til at skaffe almindelige, gode råvarer og pantry-ting, så de kan spise og lave mad som alle andre.

Billedet kan indeholde menneskelig person og finger

Der er et så stort overskud af mad, at vi kan finde ud af en måde at få folk til at skaffe almindelige, gode råvarer og pantry-ting, så de kan spise og lave mad som alle andre.

Gennem Kia Feeds the People stræber kokken efter en sådan løsning. Måske lige så vigtigt er det, at Damon og hendes samarbejdspartnere sigter mod at bruge deres erfaring til at tjene sorte og QTPOC-samfund, mens de beviser, at det er muligt at undergrave den giftige dynamik, der plager industrien som helhed, hvilket påvirker arbejdere med marginaliserede identiteter mest. Hierarki vil for eksempel ikke styre nogen af ​​operationerne hos Auxilio. Rummet vil køre i samarbejde og samarbejde med fokus på konstant check-in og anvende så meget af en antikapitalistisk praksis som muligt, mens man driver en non-profit i New York. Alle involverede har oplevet traumerne på fødevareindustriens arbejdsplads på vores egne måder, siger Damon. Nu forsøger vi at blive utilpas med det, vi troede, vi vidste, med alt, hvad vi blev lært. Det er den eneste måde.

I de sidste par måneder , Damon har delt hende Hakket sejr med verden, annoncerede ankomsten af ​​et nyt fødevareretfærdigt initiativ, prydede siderne af septemberudgaven af ​​Harper's Bazaar, og landede endda en værtskoncert til anden sæson af Nike's Athletes Cookbook. Alligevel er kokken også klar over, at hendes karriere som 26-årig lige er begyndt. Jeg er stadig meget ved at finde min vej i denne kulinariske verden, fortæller hun. Jeg vil ikke sige 'jack of all trades', fordi det betyder, at jeg ikke har nogen herredømme over noget. Jeg findes mange steder i madverdenen. Jeg har mange hatte.

En rød tråd blandt Damons mange kulinariske hatte er opmærksomheden på den befriende nødvendighed af næring - en idé, der for kokken i øjeblikket betyder at modstå sirenekaldet om konstant produktion. Mindst en gang om dagen er jeg sådan: Det er en forbandet pandemi. Du arbejdede under disse midler før, og det føltes næsten umuligt. Nu er det under en pandemi. Så det er okay ikke at gøre noget , siger hun og tilføjer: Hvis racepandemien ikke fjerner dig, hvis den virale pandemi ikke fjerner dig, hvis den vilde huslejepandemi ikke tager dig ud, er det stadig en kamp om at overleve hver eneste dag.

Dette er den højtidelige note, hvorpå vores samtale slutter, en nødvendig påmindelse om, om man vinder Hakket eller ej, det system af konstant produktion, vi alle lever i, må aldrig forblive ubestridt. Kampen eksisterer bare, siger hun. Det er at vågne op hver morgen som en sort kvinde, som en queer kvinde, med min kæreste. Det er hver dag.

En af de vigtigste måder, hvorpå Damon har modstået livets tyranni under kapitalismen på det seneste, har været at give sig selv øjeblikke til at tjekke ud. Hvis jeg ikke har mere arbejde at lave, lukker jeg den bærbare computer, siger hun. [Jeg] bliver et menneske rigtig hurtigt. En anden har givet sig selv tid til at se tilbage og holde tæt på alt, hvad hun har opnået indtil nu: Jeg marinerer stadig på, hvad der vinder Hakket ment for mig, så jeg ikke bare børster det under bordet og spørger hvad er det næste , fortæller Damon mig. Nej, jeg vil sidde i dette øjeblik, fordi jeg er en helhed Hakket champion.