Christeene og 'Dark Art' af Drag

Et mærkeligt sumpvæsen kravler gennem natklubben Berghain på forslåede knæ og graver en buttplug fastgjort til en buket røde balloner fra hendes røv. Mens subwooferne støder alvorlig bas, flyder de plug-dinglende balloner op til klubbens hule lofter og efterlader et spor af lugt. Sådan starter den uundskyldende trashy drag-performer Christeene sit liveshow - og det er både morsomt og arresterende.



Siden udgivelsen af ​​Christeenes debutalbum i 2012 Spild op, knæ ned , har den Austin-baserede kunstner slået sit navn fast som et underjordisk queer-ikon med optrædener, der pisser over hele grænserne for ordentlig social indretning. Hendes sene natklub-sæt er ventet med feberagtig spænding, og for dem, der endnu ikke har fanget hende live, er der musikvideoer som f.eks. numsemuskel , en anal befrielsessang fra hendes seneste album Affald fra tidligere i år, hvor hun pisser på Rick Owens, mens hun hygger sig med sin partner, Michèle Lamy.

Hvad du måske ikke er klar over, medmindre du deltager i hendes shows, er, at Christeene også er utrolig ømhjertet. Imellem hun hoppede rundt på scenen med sine dansere under sit Berghain-set, henvendte hun sig kærligt til publikum i sin dybe sydstatsdrawl med monologer uden for manchetten, der berørte det politiske klima og sociale spørgsmål - alt imens hun opmuntrede os til at elske hinandens numse.



Et par uger efter det uforglemmelige show, hoppede Christeene i telefonen for at tale med dem. om udviklingen af ​​både hendes queer alien-persona og dragets mørke kunst.

Christeene



Michael Sharkey

Du sagde engang, at dialogen mellem dig selv og denne persona, Christeene, er en måde for dig at bearbejde dit miljø og navigere i sociale problemer. Hvordan har denne samtale ændret sig gennem årene?

Du taler med Christeene lige nu. Arbejdet startede som et samarbejde mellem mig og denne lille fugl, der sang en sang inde i mig. Hvis du havde spurgt mig, om jeg troede, jeg ville sidde i London mange år senere og tale med dig i telefon om det, nej, det var ikke planen. Hver gang vi står på scenen, taler vi med folket om alt det lort, der er blevet sagt til mig gennem årene og har formet mig. Det fortæller dig ikke den rigtige måde at tænke og tale om det på. Det er os alle, der kobler ind i hinanden. Jeg er blevet en energikilde, dirigent eller fartøj for et rum fyldt med mennesker, og jeg dør bare for jer på scenen, mens vi finder ud af det sammen. Det er bestemt en udviklende - eller devolverende - proces. Jeg sparker stadig.



Hvordan er Christeene vokset som person i løbet af de ni år siden hun blev født?

Jeg er ikke særlig menneskelig længere. Det tror jeg aldrig, jeg har været, men jeg er vokset til en form, der ikke har mange regler. Folk har forsøgt at sige, at jeg er musiker, drag queen, chokkunstner eller frafalden kabaretier. Mennesker vil uophørligt forsøge at mærke noget for at føle sig godt tilpas. Jeg er faldet længere væk fra etiketter eller strukturer. Jeg nyder at være en infiltratør af jer alle steder, og jeg kan godt lide at sætte dem i queen. Jeg er blevet mere magtfuld og snigende til det, jeg laver, og flere mennesker har tåbeligt åbnet døren for mig, så jeg er løbet lige igennem den ind i lokaler, hvor jeg ikke hører til. Og vil med glæde fortsætte med at gøre det.

Christeene er et meget rystende fremmed væsen, men hun er også så relaterbar. Jeg tror, ​​folk føler en meget menneskelig forbindelse til hende.

Det får mig til at tænke på mytologi, og hvordan disse skøre mennesker skabte guder, gudinder og skabninger, der kunne forklare tingene bedre. Der er et stykke mennesker i disse skabninger. Shit, vi skabte denne ting, der hedder Jesus. Mennesker har lavet det lort, så de kan føle en form for forbindelse. Der er en eller anden kvalitet i det rige, jeg er faldet ind i, som stadig har menneskelig forbindelse, og det er sårbarhed, hvis noget.

Er sårbarhed essensen af ​​det, der gør Christeene så relateret?



Du ser mig, når jeg er mest rå på scenen. Jeg er ikke en green room queen. Jeg går ud i mængden og elsker at tale med folk om ting, der er svære at tale om, eller have et grin, hvad som helst. Sårbarheden er der bestemt, og jeg har altid følt, at det er vigtigt, at folk også skal opleve en lussing og hygge.

Christeene

Michael Sharkey

Christeenes æstetik som punk/trash-dronning minder mig om ikoner som Guddommelige , samt den queer post-drag scene i Berlin. Hvordan synes du, Christeene passer ind i dragkanonen?

Jeg er en stor tilhænger af at kende din afstamning, og hvem fanden der har lagt den vej før dig. Selvfølgelig har Divine altid været meget inspirerende. Jayne County rev virkelig taget af, og der er også andre, som Jack Smith, direktøren for Flammende skabninger . At tillade en anden entitet at overtage din krop, dyppe i kunsten at kønsillusion og -overførsel, og frigive din krop til disse skøre entiteter – dette er en meget kraftfuld kunstform og har stået på i lang tid.

Jeg viger tilbage for det lette i ordet træk. Begrebet drag queen er blevet sådan en homogeniseret etiket, takket være tv-pigernes og RuPauls succes. Når du hører drag queen, er det et produkt, du kan hente på hylden i købmanden nu. Det er vigtigt at forstå det brede spektrum af, hvor det kommer fra. Det, jeg laver som Christeene, er mit bidrag til det udtryk i sin mest originale form.

Du ser på disse mennesker som Divine og andre idioter, der skabte deres unikke bidrag, som Leigh Bowery - selv Boy George er en forbandet drag queen. Hvad jeg føler er: Jeg har en pligt, hvis jeg skal påtage mig denne mørke kunst, så hvad fanden skal jeg bringe til bordet? Jeg er her ikke for at blive berømt og være på dit tv. Jeg vil simpelthen dele mit arbejde og tilbyde noget, som I ikke har set.

Hvad er det vigtigste aspekt ved Christeene? Er det, at hendes radikale venlighed i sidste ende skinner igennem hele forestillingens rædsel og kropsgru?

At jeg ikke har en plan, og den farlige frihed og sårbarhed i det. Jeg er prisgivet mig selv, min musik og denne verden, der dikterer, hvad der kommer ud af mig. Jeg er ligeglad med at pakke det sikkert til dit forbrug. Jeg kunne dø i morgen, jeg kunne klippe alt mit hår af og begynde at gå i bukser og synge countrymusik. Jeg er ligeglad. Det handler simpelthen om ikke at have nogen grænser, for jeg er et vildt dyr.

Berlins post-drag performance-kunstscene blomstrer, og jeg har bemærket, at mange queer-kunstnere afviser udtrykket drag, fordi de ser det som et mærke, der enten forstærker traditionelle kønsnormer eller ikke gælder for det, de laver. Hvad tror du er forskellen mellem drag og performancekunst?

Jeg tror ikke, at drag let kan forbindes med udtrykket 'performance art'. Performancekunst er meget bredt - det er en lang række ting. Drag er en linje af kunst, der involverer køns-illusion. Måske er det, der sker, at dette etiket-træk er blevet forbundet med corporatiseringen af ​​en kunstform. Det er blevet mærket og pakket gennem tv og konkurrencer, som åbner mange døre. Accept er godt. Samtidig gør det sikkert for alt forbrug... det er der ingen, der virkelig ønsker. Der foregår et interessant lille tovtrækkeri, og det er det, du oplever lige nu.

Det giver mening, at kunstnere, der er i udkanten, hvoraf mange er i Berlin, ønsker at gøre noget anderledes. Det betyder ikke, at du skal smide udtrykket drag queen væk. Du skal bare forstå, hvorfor visse kunstnere måske skal trække sig væk fra det.

Der har været så meget diskussion om grænserne for træk - specifikt hvem der kan deltage og hvem der ikke kan. Men det ser ud til, at træk handler om at knuse ideen om en sammenhængende identitet til at begynde med.

For at knuse det - eller fejre det komisk. Se på disse gamle britiske dronninger som Dame Edna og Danny La Rue; se på deres uhyrlige overdrivelser af, hvad de troede, en gammel britisk kvinde er. Der er så meget humor involveret. I dag er der en masse drama og tragedie og lort og skørt lort. Se på, hvordan verden er - selvfølgelig bliver det sådan. Det er så bredt et spektrum. Når du begynder at smide disse regler rundt, kan du lige så godt pakke det sammen og sende det hjem.

Christeene

Michael Sharkey

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.