Christine Hallquist stiller op til guvernørposten. Hvad har Being Trans at gøre med det?

Hvis du havde fortalt mig for et år siden, at de amerikanske midtvejsperioder i 2018 skulle være valgdag: Transgender Edition, ville jeg have kaldt dig et fjols. Alligevel er vi her, en dag væk fra Trump-administrationens første store nationale folkeafstemning, og der er flere transpersoner i amerikansk politik end nogensinde før. Ifølge Transkandidatprojekt , det samlede antal transpersoner, der løb til lokale, statslige og føderale kontorer, næsten fordoblet mellem 2017 og 2018 (fra 25 til 46). Og midt i det hele står Christina Hallquist : den første transguvernørkandidat fra et stort parti, og en kvinde, der egentlig hellere vil tale om politik, tak.



Siden jeg annoncerede mit kandidatur sidste forår, fortæller Hallquist til mig via e-mail, har jeg været nødt til at skubbe tilbage imod en fortælling, der indrammede mig som den første transkønnede store partikandidat i stedet for mine kvalifikationer og de emner, jeg stiller op - emner som Medicare for alt og det voksende dødsspøgelse, som er klimaændringer. Jeg har følt mig presset til at tale mere om mit køn dengang [ sic ] Jeg vil gerne.

På den front er Hallquist bestemt ikke alene. Sidste år i Virginia, Danica Roem besejrede den siddende republikaner Bob Marshall med en otte-points margin på en platform, som kun minimalt nævnte LGBTQ+-problemer. En politik, der lignede Hallquist, var Roems budskab laser-fokuseret på at fikse Virginia's Route 28, selv da Marshall-kampagnen angreb legitimiteten af ​​hendes køn, i en strategi, nogle kaldte smart politik og andre betragtede som vender ryggen til på sit eget samfunds behov.



Hallquists modstander, den siddende republikanske guvernør Phil Scott, er tilsyneladende enig i, at Vermonters er ligeglade med hendes transness og har afholdt sig fra at gøre det til et problem under kampagnen. Men nationalt indstillede GOPere har ikke haft sådanne problemer. Hallquists hovedkrav på embedet ser ud til at være hendes seksualitet, skrev den konservative klummeskribent Mona Charen (der, som mange højreorienterede, ser ud til at være opsat på fejlagtigt at blande køn med seksualitet) i National Review efter Hallquists primære sejr i august. Charen fortsatte med at forbinde fejringen af ​​transkønnede [ sic ] til børn, der bliver soignet til at være trans (et fremtrædende TERF-talepunkt) og beskyldte demokrater for at løve folk, der vælger at opføre sig og klæde sig som det andet køn, som om de alle er Rosa Parks.



Charens sidste pointe er absurd i øjnene, for selvom Hallquists kandidatur er historisk, er hun ikke et borgerrettighedsikon. I en seneste GQ-profil af Julia Ioffe, Hallquist indrømmer, at hun meldte sig helt ud af politik efter valget i 2008, og kom ind på scenen igen i hælene på Trumps valg og det første Kvinders marts . Senere i profilen udtrykker Hallquist frustration over en lokal raceretfærdighedsaktivist for stadig at se [hende] som en hvid person, ikke en transkvinde, to identiteter, der ikke udelukker hinanden.

Det er ikke særlig overraskende, at Hallquist har en lang vej at gå, når det kommer til at forstå dybden af ​​krydsende marginaliseringer i Amerika. Hallquist tilbragte meget af sit liv i ingeniør- og teknologiindustrien efter at have lanceret sin karriere hos IBM i 1970'erne. Selvom hun er hurtig til at skubbe tanken om, at hun er en virksomheds shill (nogle af de her ting er så derude, hun klagede til GQ), er Hallquists forståelse af venstrefløjen generelt stadig et arbejde i gang. spurgt på CNN i august, om hun, som anslået 57 procent af demokraterne, foretrak socialisme frem for kapitalisme, svarede Hallquist, jeg er ikke sikker på, at jeg overhovedet ved, hvad socialisme er, så jeg har bare ikke baggrunden for at svare på det spørgsmål.

Alligevel er disse fortrædninger, man kunne forvente af en hvid, økonomisk komfortabel transkvinde, der forsøger at forstå sit privilegium og marginalisering knap tre år inde i sin overgang. Nok vigtigere er graden, i hvilken hun forpligter sig til at lære og gøre det bedre - og når det kommer til Vermont, handler Hallquist om at gøre det bedre. Vi har set et rigtigt svigt i ledelsen i Vermont i løbet af de sidste to år, siger hun, da jeg spørger, hvad der først trak hende til guvernørræset. Vi er i et kritisk øjeblik som stat og som land - nu er det tid til at bekæmpe klimaændringer, racisme, fattigdom og de utallige [andre] problemer, vi står over for. Vores stat har brug for en leder, der kan løfte disse udfordringer, bringe et mangfoldigt sæt stemmer til bordet og lede i samarbejde. Fordi jeg ikke så dette i Montpelier, besluttede jeg at gå op.



Et af guvernør Scotts mest kendte initiativer i det seneste år har været Think Vermont-programmet. I et forsøg på at tiltrække nye indbyggere til staten og diversificere dens befolkning (med et særligt øje mod millennials), underskrev Scott en plan i maj, der ville refundere flytte- og flytteomkostninger for nyslåede Vermonters op til $10.000, med en tre -års budget på en halv million dollars. Det er en idé, der helt sikkert fangede mit øje som en lavindkomsttransperson, og noget jeg formoder, at andre LGBTQ+-folk overvejede stærkt. Men når jeg spørger Hallquist om hendes tanker, er hendes kritik skarp og præcis.

Jeg mener, at disse programmer er kortsigtede, ineffektive, dyre og grundlæggende vildledende, siger Hallquist. Vermont bør arbejde for at forbedre sin livskvalitet, ikke bare kaste penge på smart reklame. Vi er nødt til at løse disse problemer ved deres rod, hvis vi vil skabe reel forandring. For hende betyder det at hæve statens mindsteløn til mindst $15, hvis ikke mere; udvidelse af overkommelige boligprogrammer; vedtagelse af universel sundhedspleje og betalt familieorlovslovgivning; og erstatte Vermonts kobberinfrastruktur at muliggøre gratis internetadgang i hele landet - et forslag, der gav hende en strålende profil på TBS's Fuld frontal med Samantha Bee. Det er ændringer, der vil gøre Vermont mere overkommelig og tilgængelig for alle, hævder Hallquist, men som også har en overordnet positiv indvirkning for de mest marginaliserede mennesker, herunder LGBTQ-personer, LGBTQ-personer af farve specifikt, som er mere tilbøjelige til at opleve fattigdom og hjemløshed og mangler adgang til tjenester.

I det væsentlige deler Hallquist forskellen mellem Roems stædige fokus på politik og republikanere, der kræver debatten om transrettigheder fortsætte på ubestemt tid . Selvom hun er afsky for at integrere sin kønsidentitet i sin kampagneplatform, indrømmer hun, at det er vigtigt at anerkende den ubestridelige betydning af min position for dette land og specifikt for transsamfundet. Det, der er godt for gåsen, er jo godt for gæssen, og Hallquist ved, at hendes transsamfund har masser af underernærede fugle.

Med politiske forslag som disse, bakket op af hendes transstatus på et tidspunkt, hvor præsident Trump ser ud til at være opsat på nedrivning af transrettigheder , kunne man antage, at Hallquist havde brugt de sidste par måneder på at svømme i påtegninger fra venstreorienterede statslige og nationale organisationer. Alligevel har mange forholdt sig tavse i løbet; det har hverken Democratic Governors Association, Planned Parenthood eller EMILY's List udvidet deres støtte , selv som Hallquist modtog dødstrusler fra Trump-tilhængere. (Scott har fordømt truslerne.) Hendes fundraising er også kommet langt fra Scotts, selvom det er et sandsynligt symptom på at nægte PAC-donationer. (Scott har ikke.) Og afstemning i begyndelsen af ​​oktober efterlod begge kampagner usikker på, om de to var i dødt løb, eller om Hallquist var tocifret bagud.

Men Hallquist forbliver uafskrækket. Jeg tror ikke, annoncer kommer til at vinde dette valg, sagde hun i en et lokalt tv-interview denne uge. Hvis hun har ret, vil Christine Hallquist være USAs første åbenlyst transkønnede guvernør - og i de næste to år vil hun med glæde tale med dig om bogstaveligt talt alt andet.