Christine Hallquist vil være mere end USA's første transguvernør

Vi ser ikke mange transpersoner gå i kongressens haller eller guvernørers palæer - faktisk har vi endnu ikke set nogen. Det vil Christine Hallquist lave om på. I næsten 20 år arbejdede Hallquist hos Vermont Electric Co-op. Efter at have startet som ingeniør arbejdede hun sig op ad stigen og påtog sig rollen som administrerende direktør i 2005. I løbet af sin tid i virksomheden lagde Hallquist stor vægt på vigtigheden af ​​kulstoffri energiteknologier og arbejdede sammen med staten for at sætte det på sporet af at nå sit mål om 100 % vedvarende energi i 2050.



I 2015 kom hun ud som transkønnet og dokumenterede sine oplevelser i en dokumentarfilm kaldet Afslag , filmet af hendes søn Derek. Hallquists platform, der nu kører i det demokratiske primærvalg for Vermont-guvernøren, indeholder punkter, du ville forvente af en progressiv kandidat: udvidelse af adgangen til højhastighedsinternet, hævning af statens mindsteløn til $15 i timen, opbygning af et ægte universalsystem på statsniveau sundhedsvæsen, ordentlig finansiering af skoler og omfavnelse af grøn teknologi. Alligevel er der for hver artikel og overskrift, der spiller op for hendes forretningssans og progressive politik, et dusin mere fokuseret på det nye i en transkvinde, der bliver statsguvernør.

Vi talte med Hallquist om, hvorvidt hun føler, at der er en dobbeltmoral, når det kommer til diskussioner om identitetspolitik, og hvem der får diskuteret deres personlige baggrund gennem hele deres kandidatur.



Christine Hallquist er iført hjelm og sikkerhedsvest.

Udlånt af Christine Hallquist



Føler du, at mediernes laserfokus på, at du er transkvinde, fjerner dine faktiske holdninger til politiske spørgsmål? Du har denne imponerende, detaljerede platform, men hver overskrift, jeg læser, ser ud til at fokusere på, hvordan du kan blive den første transguvernør.

Jeg er ikke sikker på, hvordan jeg skal håndtere dette problem. Jeg vil kalde det et problem. Faktisk kørte [kommunikationsdirektør] David [Glidden] og jeg ind, og vi talte om en af ​​mine modstandere - vi er blevet meget gode venner - Brenda Siegel, som er enlig mor. Selvfølgelig rapporterer pressen altid om hende som enlig mor. Og hun er virkelig en god kandidat, ved du? Hun gør virkelig et godt stykke arbejde.

Her er, hvad min tankegang er, og min tankegang kan åbenbart nemt være fejlbehæftet, og jeg er glad for at tale med en anden transperson om dette: Det er en slags nyhed lige nu. Når du er banebrydende på et nyt område, siger jeg, at jeg skal være tålmodig med dette, for det er nyt og nyt for mange mennesker. Men efter jeg har vundet, vil det ikke være nyt mere.



Det er en god måde at tænke det på. Du skal kun være den første transperson, der gør en række ting, før det ikke længere er et skuespil, og folk kan holde fokus på stoffet.

Det er vel på mode at sige nørd nu, men jeg har altid været ret nørdet. Jeg kan huske, da jeg var et ungt barn, hvor jeg tænkte på disse pionerer, tidlige pionerer, der bosatte sig i områder, der aldrig var pionerer før, pionerer, der tog til månen. Jeg tænker nu, 'Wow, jeg er i stand til at udleve en af ​​mine tidlige fantasier', som skulle være en pioner. Du sætter dig ikke for at være en pioner. Jeg tror, ​​det bare sker. Selvfølgelig var mit eneste mål at skifte, ikke? Nå, nu ser du dig omkring og siger: 'Wow, jeg kan gøre mere for verden.' Og så drager jeg fordel af at gøre mere for verden.

Men du har aldrig sat dig for at være pioner. Jeg tror, ​​du ender med at blive en pioner.

Hvis du ser på den modsatte side af dette, hvis du skulle forsøge at sælge folk på dit kandidatur uden noget transrelateret, hvordan ville du så gøre det?

Jeg har en historie med innovation. Den innovation har selvfølgelig senest været i, hvordan vi integrerer vedvarende energi i nettet. Vores næste innovationsniveau bliver, hvordan man skaber en gennemsigtig regering, der er meget tilgængelig. Hvis du går til vores hjemmeside, vil du se, at vi har en hel sektion dedikeret til, hvordan vi vil kommunikere. En del af denne platform vil bruge værktøjer, så enhver fra staten kan ringe ind og tale med guvernøren og personalet og lade deres tanker og meninger blive hørt.



Jeg er en stærk tilhænger af innovation og hvordan vi kommer videre. Teknologien bør bruges til at forbedre det menneskelige forhold. Vi har selvfølgelig set det brugt på den forkerte måde, hvor det skaber splittelse. Men det er værktøjer til mennesker. Det er blot endnu et værktøj, som vi har introduceret til verden, denne evne til at kommunikere. Jeg startede min karriere på fabriksgulvet, og det første man lærer er, hvordan man finder det rigtige værktøj til det rigtige job.

Vermont har en virkelig progressiv rekord, når det kommer til borgerrettigheder og LGBTQ+ spørgsmål. Hvad tror du, andre stater kan tage væk fra Vermont for at forsvare sig mod nogle af de tilbageslag, der sker på nationalt plan? Og hvor vigtige er omfattende lovforslag om ikke-forskelsbehandling overhovedet?

Åh, godt, jeg sidder her i dag er et vidnesbyrd om de love. Jeg troede ærligt talt, at når jeg besluttede mig for at skifte, ville jeg miste mit job og miste alt, hvad jeg stod for. Nu byder Vermontere mig velkommen med åbne arme, men Vermont har en utrolig juridisk beskyttelse for transkønnede personer. Jeg vidste altid, at jeg havde opbakning og støtte fra Vermont-loven bag mig, uanset hvad der skete. Du hører det ofte, hvor folk siger, du ved, 'Alle liv betyder noget.' Nå, alle liv brænder ikke her, vel?

Vi kalder specifikt beskyttede grupper af en grund - fordi disse grupper har brug for beskyttelse. Stater, hvor disse love ikke eksisterer, mister en stor del af en værdifuld befolkning, som kunne bidrage væsentligt til forbedringen af ​​deres stater, deres kulturer, deres klimaer, alle den slags ting. Tænk på at miste nøglepersoner, der kan have strålende løsninger på problemer på grund af vores bias. Det er en skam.

Jeg tænker ofte på antallet af mennesker, der kunne have bidraget med disse fantastiske ting til samfundet, men som ikke gjorde det på grund af, hvem de var. I så lang tid forventedes transpersoner at være stille og gå væk og gemme sig, at blande sig og ikke lave bølger. For nogle mennesker kan det være fint, men for andre med ambitioner, som dig, ville det skære væk fra alle dine præstationer. Var du kommet ud som trans i en anden stat - en mindre progressiv stat - tror du, at det kunne have forhindret din beslutning om at prøve at gøre større ting i erhvervslivet eller politik?

Åh, absolut, det ville have hindret mig. Jeg ville bestemt ikke være et så produktivt medlem af vores samfund. Selv min egen psyke spillede spil med mig hele vejen igennem. Jeg tænker på min utroligt vellykkede overgang og velkomsten af ​​Vermont-samfundet, og jeg kunne se en anti-transperson sige dette, men jeg sagde det endda til mig selv: 'Nå, hvorfor er du ikke bare glad for det her?' Jamen, sådan fungerer demokrati ikke.

Fejlen ved at sige 'Make America great again' er, at 'great' er en sindstilstand, der indikerer, at du allerede har klaret det, og du kan ikke blive bedre. Her er hvad Amerika står for for mig. Amerika står for aspiration. Indtil denne administration bevægede vi os konstant fremad med hensyn til borgerrettigheder og hvordan vi kan gøre det bedre for alle. Nu har vi fået denne idé om, at immigranter og muslimer og disse mennesker er trusler mod os. De er ikke trusler mod os. De er muligheder for os alle. Det er det, Amerika handler om. Vi er et håbefuldt land. Vi er aldrig gode. Jeg er her for den amerikanske drøm - den amerikanske drøm om aldrig at blive stor. [griner]

Jeg har tænkt på denne idé om identitetspolitik, især relateret til transpersoner. Et eksempel, der kommer til at tænke på, var i Virginia, da Danica Roem , en transkvinde, stillede op til en plads i deres House of Delegates. Hele hendes modstanders kampagne var blot en anti-trans-udtværing mod hende, og hun løb på en platform med det formål at reparere vejene. Hun vandt. Selv efter det, pegede folk på hendes kampagne og sagde, 'identitetspolitik', hvilket normalt kun er et udfald for, når de kan være lidt utilpas med folk, de normalt ikke forventer at se dukke op i politik. Fulgte du overhovedet Roems kampagne, og fik du inspiration fra det?

Danica og jeg er blevet venner, så hun har været heroppe og hjulpet mig med min kampagne. Så hun og jeg snakker meget, og jeg har enorm respekt for, hvordan hun kørte sin kampagne. Jeg modellerer min meget baseret på, hvordan hun kørte sit.

Jeg var nødt til at behandle denne identitetspolitik, fordi jeg blev anklaget for det tidligt - interessant nok af partiets venstrefløj. Du ved, jeg forventede at blive anklaget fra den konservative, alt-højre side af partiet, aldrig fra venstrefløjen. Men en af ​​mine modstandere, som tilfældigvis er en mand, han taler om sin opvækst, og han taler om sin historie. Jeg siger: 'Hvorfor er det okay for ham at tale om hans historie, men det er ikke i orden for mig at tale om min historie?'

Det svarer til præcis den skævhed, du taler om. Fra en, hvad jeg vil kalde en klassisk kandidat, vil folk kende deres historie; de vil kende deres historie. Men når du er en udadvendt og stolt transkønnet kvinde, som jeg er, kan nogle mennesker ikke lide at høre det.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.