Et gruppesøgsmål udfordrer West Virginias forbud mod Trans Medicaid-dækning

Et gruppesøgsmål anlagt ved føderal domstol torsdag søger at omstøde West Virginias forbud mod kønsbekræftende pleje i sin Medicaid-dækning.



I en sag for den amerikanske distriktsdomstol for det sydlige distrikt i West Virginia hævder sagsøgerne Christopher Fain og Zachary Martell, at West Virginias afvisning af at dække medicinsk nødvendig pleje til transpatienter har skabt ekstreme vanskeligheder i deres liv. Fain, en studerende ved Marshall University, som arbejder deltid i en tøjbutik i Huntington, er blevet tvunget til at betale af egen lomme for testosteron, som kan koste så meget som $500 om måneden afhængig af behandlingsformen.

Martell er ofte blevet tvunget til helt at give afkald på at søge sundhedspleje, fordi statens sundhedsplan for ansatte, som han modtager gennem sin mands arbejde, udelukker behandlinger forbundet med kønsdysfori. I en erklæring sagde han, at det er både ydmygende og smertefuldt at blive nægtet adgang til dækning til væsentlige sundhedsydelser, bare på grund af hvem han er.

Ingen skal have døren smækket på dem, mens de bare forsøger at få adgang til grundlæggende sundhedsydelser, tilføjede Fain i en pressemeddelelse. Men det er, hvad disse diskriminerende udelukkelser gør ved folk, bare fordi de er transkønnede. Denne sundhedspleje handler om selve min overlevelse, og sundheden og overlevelsen for tusindvis af andre transkønnede i vores samfund, der er tvunget til at gå uden pleje på grund af disse udelukkelser. Vi føler, at vi bliver fejet ind under tæppet, behandlet, som om vi ikke eksisterer, og det er ikke OK.

Sagen blev anlagt til den amerikanske distriktsdomstol for det sydlige distrikt i West Virginia af LGBTQ+-advokatgruppen Lambda Legal. I en erklæring bemærkede organisationen, at mere end 579.000 patienter er indskrevet i West Virginias Medicaid eller ansattes sundhedsplejeplaner. En undersøgelse fra 2016 fra Centers for Disease Control anslår, at .42% af statens befolkning er transkønnede , hvilket betyder, at sagen vil berøre omkring 24.000 mennesker.

Avatara Smith-Carrington, den ledende advokat, der repræsenterer sagsøgerne på vegne af Lambda Legal, sagde i en erklæring, at afvisningen af ​​pleje til denne sårbare befolkning er forfatningsstridig og diskriminerende og [benægter] transkønnede og ikke-binære West Virginians grundlæggende værdighed, lighed og respekt .

Transkønnede og ikke-binære West Virginians nægtes dækning for essentiel, og nogle gange livreddende, kønsbekræftende pleje, mens cisgender West Virginians får dækning for den samme slags pleje som en selvfølge, sagde de.

Ti amerikanske stater har i øjeblikket love som West Virginias på bøgerne, der nægter kønsbekræftende omsorg til trans- og ikkebinære mennesker, ifølge Movement Advancement Project . Disse omfatter Alaska, Georgia, Missouri, Nebraska, Tennessee og Wyoming - selvom nogle ekskluderende politikker, som Ohios, stadig er håndhæves sjældent i praksis .

Tidligere i år, en lignende retssag blev indgivet på vegne af to transkønnede teenagere forsøger at omstøde Arizonas nægtelse af dækning til transpatienter. I retsdokumenter hævder sagsøgere, at statens lov fra 1982, der udelukker kønsskifteoperationer fra Medicaid-dækning, krænker ikke-diskrimineringsbeskyttelse i henhold til Sektion 1557 i Affordable Care Act , samt den 14. ændrings lige beskyttelsesklausul.

Disse dragter er blevet mødt med blandet succes. Selvom LGBTQ+ fortalere har med succes omstødt forbud mod transkønnede sundhed i stater som Californien, Minnesota og Wisconsin, Iowa vedtaget en lov, der udelukker Medicaid-finansiering til trans-bekræftende pleje i 2019, efter at dens tidligere ekskluderingspolitik blev annulleret af Iowas højesteret.

Ifølge Williams Institute, en pro-LGBTQ+ tænketank ved University of California Los Angeles, er kun 45% af trans Medicare patienter bor i stater, hvor de er garanteret fuld adgang til dækning af deres medicinske behov. I mellemtiden, Fairness West Virginia, statens største LGBTQ+-rettighedsgruppe, for nylig offentliggjort resultaterne af en undersøgelse fandt ud af, at 17 procent af trans West Virginians var blevet afvist fra en sundhedsudbyder i fortiden.

Andrew Schneider, administrerende direktør for Fairness West Virginia, mener, at staten skal handle for at sikre, at flere transkønnede beboere ikke nægtes lægeadgang, som bogstaveligt talt kan være livreddende.

West Virginia bør ikke udskille visse samfund for at nægte sundhedspleje, sagde han i en erklæring. Disse tæppeekskluderinger er en anden hindring, som folk ikke behøver at springe over bare for at gå til lægen. Udelukkelserne forhindrer folk i at få den pleje, de har brug for, hvilket kan være livreddende. Det er tid til at droppe udelukkelserne og lade lægerne beslutte, hvilken behandling der er bedst for deres patienter.