Colette åbner døre for en ny bølge af queer-perioder

Lesbiske spiser deres eget, lyder det selvironiske ordsprog. Men forbrug er ikke altid en dårlig ting; at fortære er at nære, opretholde og endda tilbede. Ingen gruppe ved dette så stærkt som queer kvinder i kunst og bogstaver. I det bøhmiske Paris granskede lesbiske forfattere over oversatte fragmenter af Sapphos poesi og forestillede sig, at deres egne dekadente litterære samfund var øen Lesvos, genoplivet. I anden halvdel af det 20. århundrede hentede det hemmelige sappiske selskab Daughters of Bilitis sit navn fra en bog med erotisk lesbisk poesi fra Bøhmen. I dette rodede nutidige øjeblik er det anden halvdel af det 20. århundrede - dets udbredelse af lesbiske barer, publikationer og diskrete datingreklamer - der giver inspiration og nostalgi .



De undertrykkende kræfter, der var på spil i en svunden tid, synes ofte at være af ringe betydning, når der er ubønhørlige beviser for, at queer-kvinder har mødtes og skabt i massevis. Måske retfærdiggør dette til dels en række nye, overdådige queer-centrerede periodefilm, bl.a. Lizzie , Favoritten , Vita og Virginia — og Colette , Wash Westmorelands biopic om den tidlige karriere for den dekorerede franske forfatter Sidonie-Gabrielle Colette, med Keira Knightley i hovedrollen og går ind i udvalgte teatre i dag.

Åbner med et sløvt billede af en orange kat, der laver sig ren på vores heltindes beskedne seng i det franske landskab, Colette hitlister - med megen dekadence, humor og en feminisme, der er fast besluttet på at være lige så tilgængelig som et komplet fødselshoroskop i en queer persons Instagram-biografi - den nobelnominerede forfatters overgang fra passiv countrypige til kvinde-om-byen, der ønsker og vokser at kræve autonomi inden for kærlighed og litteratur inden år 1900. Vinket til Paris af Willy (Dominic West), en ældre forfatter, der ville være beskidt rig, hvis han skrev så meget, som han bloviates, skubber Colette konstant tilbage mod hans kvindehad.



Dominic West og Keira Knightley som Willy og Colette, der sidder i et teater.

Dominic West (L) og Keira Knightley som Willy og Colette.Robert Viglasky / Bleecker Street



Blækket flyder dramatisk, mens Colette skriver det pigeagtige Claudine romaner, som hun er presset til at skrive af Willy - kun for at få dem udgivet, til kritikerros, under hans navn. Det er ikke hendes mands litterære bedrag, økonomiske holdninger eller endda hans skænderi, der vækker hendes vrede; det er hans dybe manglende evne til at betragte hende som ligeværdig.

Som heldet ville have det, er utroskab til forhandling, da Colette begynder at begære kvinder selv; queerness viser sig at være en lille afvigelse, der driver hende mod selvstændighed. Indrømmelsen af, at hun flirtede med en festdeltager af sit eget køn, fremkalder et sjældent øjebliks stilhed fra Willy, hvor følelsen mesterligt spiller hen over Wests ansigt. Det hele er flygtigt, ømhed bliver til påtrængende pirring, mens han stille forfølger Colettes første Kvinder conquest, den sydlige arving Georgie Raoul-Duval (spillet - og tvivlsomt fremhævet af - Eleanor Tomlinson). Georgies svingdør drejer uundgåeligt fra sin akse og ind i modkørende vogntrafik, da Colette opdager, at hendes mand også har ormeget sig ind i sin elskers forgyldte seng. Mere underholdende end ophidsende er de dobbelte affærer udført i montage og episk scoret af komponisten Thomas Adès (en af ​​de mange queer-kreative, hvis navne dominerer Colette 's afsluttende kreditter).

Alligevel er dette øjeblik asymptomatisk for Colette 's centrale fejltrin: Willy er mindre af en karakter, end han er en overdreven serie af lektioner om kvinders afmagt under Napoleons kodeks i slutningen af ​​1800-tallet; velmenende lektioner, som i dette år præget af tvingende samtaler om, hvordan kvindehad decimerer kvindeligt geni og kunstnerskab, er stadig mere meningsfuldt hentet fra siderne i Det andet køn end en film om Frankrigs største mail Kvinder , en kvinde, der - så gennemborende og selvbevidst - ikke manglede sine egne lektioner, som hun kunne forkæle seerne med. Fordi Colette , ligesom dens Willy, er besat af Colette som en føjelig ung pige og de tidlige litterære værker, der flasker hendes ungdom, får vi aldrig fuldt ud at opleve Colettes visdom eller queer katharsis. Alligevel i hendes ulmende semi-selvbiografiske roman Den rene og den urene , udgivet i 1932, da forfatteren var 59, skrev Colette selvsikkert om sig selv: Hun er den person, der ikke har nogen modstykke nogen steder. På et tidspunkt troede hun, at hun så sig selv i en ung kvindes træk. Og igen i en ung mands træk. Ja, en ung mand. Hvorfor ikke?



Konsekvensen af ​​at gøre Willy større end livet er, at Colettes motiver for at være passioneret - for ord, for tredelte jakkesæt, for kvinder og charmerende kønsforrædere som 'Missy' Mathilde de Morny (Denise Gough) - sløres af hendes mand , der kontrollerer hendes litterære ejendom og dets bytte, mens han snurrer med sit overskæg og frit passerer gas. I et bohemisk miljø, der burde være lige så højt på fornøjelse, som det er på opium, er det rystende, hvor unødigt fjernet Colettes livsglæde føles til tider.

Når du løfter øjenlågene, er det, som om du tager alt mit tøj af, mumler Colette til Georgie, eller måske er det omvendt, under et øjebliks ordleg og forførelse. Westmorelands film gør et fremragende stykke arbejde med delvist at klæde forfatteren af ​​og invitere til nærmere kig på hendes liv. Seerne bør dog forvente at forlade biografen glubende for at se mere af Colette, især årene henvist til filmens diasshow-epilog; dem, der er tomme for Willy og fulde af kvinder, der kunne bære en kuglepen lige så ondskabsfuldt som hun.

De queer blikke mod vores fortid, og Colette, fortsætter. Den lesbiske filmskaber Daviel Shys eksperimentelle film Damernes Almanak , som i øjeblikket spiller festivaler, klæder Colette yderligere af og fjerner en ørering her og et bælte der, for at afsløre hendes drillerier med Missy og trives i samfundet L'Académie des Femmes, den lejlighedsvis udsvævende salon, der skabte plads til kvindelige forfattere, da Académie Française nægtede dem medlemskab. Colette var en af ​​mange kvindelige forfattere i slutningen af ​​århundredet Frankrig, der ikke ville tage et patriarkalsk 'nej' som svar; deres hænder – nægtet luksusen af ​​forbindelse i Westmorelands film – forbliver sammenflettet gennem historiens sider i en fabelagtig kvindelig modstand .