Kommer ud til min bedstefar med demens - igen og igen

Hans knæ gjorde ondt, og han havde mistet sit venstre høreapparat, men det ville ikke forhindre min bedstefar i at spise frokost med mig. I årevis nu havde vi besøgt den samme restaurant: Millie's i Van Nuys. Maden er enkel og kaffen er stærk. Men endnu vigtigere er det kun en kort køretur fra hans hus ved Ventura Blvd. Han kan ikke sidde længe i bilen, uden at hans ryg giver ham problemer.



Jeg var vokset til at elske den tid, jeg tilbragte med min bedstefar. Det var altid et af højdepunkterne ved at komme tilbage fra college til vinter- og forårsferier. Faktisk var det den virkelige grund til, at jeg besluttede at køre 3.000 miles på tværs af landet i stedet for at blive hos mine venner på østkysten.

Men denne gang var det anderledes. Denne gang kunne jeg se hans mentale tilbagegang. Hans demens var udviklet fra let hukommelsestab til fuldstændig desorientering. I de fem minutter, jeg hentede ham fra hans hus, spurgte han mig, hvor har du været? og hvad har du lavet? ikke mindre end en halv snes gange.



Hver gang svarede jeg med samme begejstring. Jeg er lige blevet færdig med college. Jeg bor i Boston nu. Han nikkede. Pause. Stil derefter spørgsmålet igen.



Da vi kom til Millies, og den sorte kaffe fik hans blod til at pumpe, stillede min bedstefar mig endnu et velkendt spørgsmål.

Har du en kæreste?

Hvis jeg siger nej, vil han spørge hvorfor ikke, og fortælle mig, at det er på tide at finde en sød kvinde at slå sig ned med. Han havde givet mig dette råd, siden jeg var 15. Hvis jeg svarer: Ja, han vil gerne vide, hvornår jeg skal giftes, uanset min ungdom.



Denne gang, for første gang nogensinde, havde jeg et andet svar.

Jeg kan faktisk godt lide fyre.

I løbet af frokosten kom jeg ud til bedstefar på en håndfuld forskellige måder.

Før min snak med bedstefar var jeg ikke kommet ud til min familie som biseksuel. Jeg havde ikke fortalt dem om de mænd, jeg havde datet og sovet med, og hvordan jeg i det mindste foreløbig ikke ser mig selv have en kæreste i den nærmeste fremtid. Jeg ville - jeg havde brug for - at udforske mine mandlige attraktioner.

Det er ikke, at jeg troede, at min familie ville fornægte mig. Vi var jødiske liberale, der boede i dalen. Vi var åbne og inkluderende. Desuden havde jeg homoseksuelle onkler, og ingen i familien så ud til at bryde sig det mindste.



Alligevel følte jeg, at jeg skulle have alt på plads, før jeg kom ud. Jeg vidste, at et stormløb af spørgsmål ville blive kastet efter mig: Er du sikker? Hvad har du lavet med mænd? og hvorfor fortalte du mig det ikke før? Jeg ville ikke være i stand til at svare på mange af spørgsmålene. På et tidspunkt, hvor jeg ikke var helt sikker på min identitet, ønskede jeg ikke at skulle forklare eller retfærdiggøre, hvem jeg var.

Det var ikke hele sandheden, da jeg fortalte bedstefar, at jeg kunne lide fyre. Jeg kan godt lide mænd, kvinder og alle andre køn, men det føltes nemmere end at sige til ham, at jeg faktisk udforsker min seksualitet og opdager min identitet.

Åh! sagde han og holdt så en pause. Han kiggede tomt på mig, og mit hjerte begyndte at løbe. Lige da jeg var ved at banke mig selv for at have sagt noget, ændrede hans ansigt sig fra udtryksløst til forvirring.

Så hvorfor har du ikke en kæreste?

Jeg halvt grinede, halvt græd. Jeg ved det ikke, sagde jeg til sidst.

Du ved, det er vigtigt at have en mand i dit liv, som du kan slå dig ned med og gifte dig med. Dette var omkring et år før ægteskab af samme køn blev landets lov.

Jeg ved. Jeg ved det, men jeg er stadig meget ung, bedstefar. Jeg er knap 22.

Han tog en bid af sine pandekager overhældt i ketchup. Dette var ikke demensrelateret; han foretrak altid ketchup frem for sirup på sine pandekager.

Så har du en kæreste? spurgte han igen.

Du ved bedstefar, jeg har faktisk en kæreste. Det var løgn, men jeg ville se, om hans svar ville være anderledes.

Åh! han sagde. Så nikkede han godkendt. Godt. Det er vigtigt at have nogen, du kan være sammen med i det lange løb.

Jeg smilede. Endnu et stort, fedt, dumt smil.

I løbet af frokosten kom jeg ud til bedstefar på en håndfuld forskellige måder. Hver gang han godkendte. Hver gang ville han bare sikre sig, at der var nogen, uanset køn, jeg kunne tilbringe resten af ​​mit liv med.

For hver gang han accepterede mig, kunne jeg mærke vægten af ​​at være i skabet løftede sig fra mine skuldre. Jeg følte, at jeg havde ret til kærlighed, at jeg fortjente nogen at tilbringe resten af ​​mit liv med, og det er lige meget, hvem den person er.

Min bedstefars demens eskalerede i løbet af de sidste fire år, indtil han til sidst døde i juli. Efter vores første samtale og indtil han døde, i stedet for at spørge: Har du en kæreste? spurgte han: Dater du nogen? Jeg tror, ​​at han et eller andet sted, begravet dybt i sin underbevidsthed, huskede ikke at kønne nogen af ​​mine partnere.

Zachary Zane er en Brooklyn-baseret freelanceskribent, foredragsholder og aktivist, hvis arbejde fokuserer på seksualitet, køn, identitetspolitik, videnskabelig forskning og kultur. Han er i øjeblikket medvirkende redaktør på begge STOLTHED og Advokaten. Han har også skrevet for en række publikationer, bl.a The Washington Post, Rolling Stone, Cosmopolitan, Slate, Out Magazine* og mere.*