At komme ud på TikTok er kaotisk, underligt, sjovt og hjertevarmende

Ashley var bange for at komme ud som biseksuel over for sine forældre.



Det var kun ved hjælp af noget flydende mod, at den 23-årige endelig fortalte sin mor, som nådigt kørte hende hjem fra en beruset aften. Ashley siger, at hun havde bygget op til at blive denne traumatiske, forfærdelige oplevelse, og at hun forventede, at hendes forældre ikke ville tale med [hende] i et stykke tid bagefter.

I stedet stegte hendes mor hende og påpegede, at selvom Ashley var tiltrukket af flere køn, var hun på en eller anden måde stadig single. Ashley tog til TikTok næste dag for at dele oplevelsen og spillede hele interaktionen til DJ Scheme's How You Feel?, en populær sang på den ungdomsfokuserede sociale medieplatform.



Jeg føler, at jeg bliver gjort til grin lige nu, siger Ashley til kameraet.

Indhold



Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Hvis du har brug for at tø dit kolde queer-hjerte op denne National Coming Out Day, så gå på TikTok, skriv hashtagget #ComingOut og scroll et stykke tid.

Du vil finde videoer af utallige unge mennesker, der kommer ud til teksten til Pia Mias omkvæd i will.i.am sangen Boys & Girls fra 2016 (And the girls wanna play with girls / boys wanna play with boys) — og endnu flere videoer af kvinder, der kommer ud til Beastie Boys' banger Girls fra 1987 (Girls, all I really want is girls). Nogle af de mere kunstfærdigt producerede kommende videoer på TikTok genkalder Vine, når det er bedst, og pakker alt det fine ved en kortfilm – kostumer, soundtrack, storyboarding – i en meget en kortere. Andre fanger venners og familiemedlemmers reaktioner i sekunderne efter at have hørt nyheden.

Indhold



Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Se nok af dem, og du vil komme væk forvisset om, at for mange unge LGBTQ+-personer er det ikke så skræmmende at komme ud, som det plejede at være - faktisk kan det være en mulighed for at lave en sjov, afslappet og endda selvironisk video og del den med dine venner.

Ashley, for eksempel, var bekymret for at komme ud i 22 år. Så, fra den ene dag til den anden, følte hun sig tryg ved at lave det til en 15 sekunders video, hvor hun gjorde sig selv til numsen af ​​joken. (Jeg blev ærligt talt inspireret af [mine forældres] reaktioner, fortæller hun, og pludselig blev det mindre skræmmende at komme ud til verden.)

Som en, der blev født samme år, som Beastie Boys udgav Girls, formoder jeg, at jeg allerede vidste, at yngre generationer var mere accepterende af LGBTQ+-personer. Undersøgelser beviser det: Ifølge Pew Research Center data , en tredjedel af generation Z - defineret som de alderen 14 til 22 - kender nogen personligt der bruger kønsneutrale stedord; 57 procent er trygge ved at bruge dem. Tres procent siger, at online dating-profiler bør indeholde muligheder ud over det binære. For unge amerikanere på tærsklen til voksenlivet er ægteskab af samme køn afgjort, og støtten til transkønnedes rettigheder er stærk.

Men fakta og tal giver ikke helt det samme følelsesladede slag som korte videoer af unge mennesker, der kommer ud, som om det ikke er noget, og læbesynkroniserer med hiphop-sange, jeg aldrig har hørt før.



At komme ud som en queer, transkønnet kvinde i en alder af 25 var noget, jeg gjorde gennem et par smertefulde telefonopkald og et pinligt seriøst (og alt for ordrigt) Facebook-opslag; derimod har jeg nu mødt unge mennesker, der kom ud for at deltage i et Snapchat-meme - og jeg føler mig som en bedstemor, når jeg taler med dem.

Tara Y. Coyt, forfatter til den grundigt undersøgte bog Rigtig snak om LGBTQIAP , fortæller mig, at hun er opmuntret til at høre, at mange yngre mennesker kommer mere afslappet ud.

Min fortolkning er, at der er mindre bagage, siger hun. Der er mindre internaliseret beskeder om, at der er noget galt med, hvem de er, og så ved at gøre det på sociale medier - som er så stor en del af deres liv og måden, de kommunikerer med hinanden på - er de bare naturligt, som de er i det. plads.

Til sin bog talte Coyt med ældre LGBTQ+-personer, som aldrig formelt kom ud af skabet. Interviewpersoner i trediverne, fyrrerne og halvtredserne, siger hun, havde generelt en mundtlig samtale over telefonen med deres forældre, før de fortalte det til flere mennesker, forgrenede sig til venner og andre kære.

Men held og lykke til forfatteren, der forsøger at dokumentere alle de komplekse måder, hvorpå den opvoksende generation af queer-mennesker kan komme ud i disse dage: måske først til en ven personligt, så til en nære vennegruppe på sociale medier, så til familie, og så til alle på Facebook, der ikke hørte nyhederne brugt fra de få privilegerede på VIP-listen.

Selv at komme ud i YouTube-æraen virkede mere forudsigelig. På et vist tidspunkt i den platforms storhedstid var videoer, der udkom, blevet en næsten forudsigelig genre, til det punkt, at YouTube selv var i stand til at spore, tælle og kategorisere dem. (I en rapport fra 2015, YouTube-tendenser bemærkede, at der var 36.000 kommende videoer på deres platform, og at de tilsammen havde modtaget over 300.000.000 visninger.) De mest populære videoer var ofte lange og inderlige, med klare øjne, der talte direkte til kameraet.

TikTok-videoer, der udkommer til sammenligning, er ofte kaotiske og underlige, afhængige af uventede musikalske signaler og skuespil. Vægten er mindre på at tale direkte til et imputeret publikum og mere på at udføre afsløringsøjeblikket. For eksempel siger Fiona Rose, en 18-årig TikToker, at hun kom ud til sine forældre ved at spille dem en redigeret version af sangen Mama, I'm a Big Girl Now fra Musikalsk hårspray.

I den originale version synger Amber, Once upon a time, I used to play with toys / But now I'd rather play around with teenage boys. I Fionas redigerede version skærer musikken ud efter teenage, og så siger en stemme piger i stedet.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

En forælder ser forvirret ud; den anden forstår straks. Begge omfavner hende.

Fiona fortæller mig, at hun kom ud på andre sociale medieplatforme ved at poste billeder og ting, ikke noget dumt. Men for TikTok ville hun skabe en mere mindeværdig rekord for at komme ud, fordi det var et så stort øjeblik - og hun har mistanke om, at andre LGBTQ+-personer på platformen nærmer sig det på samme måde.

Folk vil gerne fange det, siger hun. De vil gerne lægge det på deres Instagrams. Det er nemmere og sjovere. De har sikkert en idé om, at det skal gå godt.

At komme ud er selvfølgelig ikke en ensartet positiv oplevelse for Generation Z. GLSEN-data afslører, at anti-LGBTQ+ mobning forbliver udbredt i skolerne. Statistikker at vise at LGBTQ+-unge stadig overvejer selvmord og forsøger det med meget højere hastigheder end deres jævnaldrende ligemænd og cis-kønnede. Og man behøver kun at rådføre sig tal om det uforholdsmæssigt store antal hjemløse unge, der er LGBTQ+ at identificere, at alt for mange queer børn stadig bliver smidt ud af deres hjem.

TikTok kan være fuld af sunde LGBTQ+ videoer og memes. Det kan endda blive, som Rachel Charlene Lewis døbte det ind en i-D artikel tidligere på måneden, gay Tumblr for Gen Z, et sted, hvor fællesskabsopbygning og selvopdagelse kan finde sted. Men det vil aldrig være helt repræsentativt for de udfordringer, som LGBTQ+ unge står over for i dag.

Efterhånden som den sociale accept øges, er LGBTQ+-personer begyndt at føle sig mere trygge ved at afsløre, hvem de er i yngre aldre. Hvem kunne have forudsagt, at det logiske endepunkt for denne trend kunne være unge voksne, der kommer ud af skabet ved afslappet læbesynkronisering af sange, der blev skrevet længe før de blev født? Fremtiden er queer, ser det ud til, i alle betydninger af ordet.