Kongressen afviser foreslåede nedskæringer i hiv/aids-finansiering - men der skal gøres mere

Velkommen til 2019 - ikke kalenderåret, men regnskabsåret, som begyndte den 1. oktober og markerer begyndelsen på endnu en runde af angreb fra Trump-administrationen på afgørende finansiering af HIV/AIDS-programmer.



Det er vidt forskellige tider sammenlignet med Obama-årene, hvor forskning og behandling gjorde betydelige fremskridt, fra PrEP til dækningen af ​​HIV som en allerede eksisterende tilstand. Med republikanerne ved magten - i øjeblikket - har administrationen gentagne gange forsøgt at definansiere vigtige programmer som Ryan White AIDS Education and Training Centres, Ryan White Special Projects of National Significance, HHS Secretary's Minority AIDS Initiative Fund og Minority AIDS Initiative.

Det inkluderede en nedskæring på 40 millioner dollars til Center for Disease Control and Preventions HIV/AIDS-forebyggelsesprogrammer og 26 millioner dollars til bolighjælp. Det Hvide Hus budget foreslog også at skære over en milliard dollars fra global finansiering; at inkluderet 425 millioner dollars fra Den Globale Fond til Bekæmpelse af AIDS, Tuberkulose og Malaria, samt 800 millioner dollars fra den meget succesrige præsidents nødplan for AIDS-hjælp .



Analytikere forudsagde at disse globale nedskæringer ville dræbe 300.000 mennesker om året.



Heldigvis afviste Kongressen disse nedskæringer i sidste måned og vedtog et budget, der holdt finansieringen af ​​de fleste programmer konsekvent. Men sundhedsfortalere slår stadig alarm: At standse AIDS, siger de, vil kræve mere end blot at opretholde status quo. (CDC har noteret en stigning på 300 % i nye tilfælde af hepatitis C, men Trump-budgettet indeholdt ingen stigning for hepatitis-programmer.)

Hvad mere er, selve det faktum, at sådanne nedskæringer blev foreslået, bringer fremskridtene i det sidste årti i fare.

Disse forslag fører til finansieringsusikkerhed, hvilket gør tilskudsplanlægning vanskelig og hæmmer potentiel innovation, sagde Ann Lefert, seniordirektør for politik og lovgivning hos National Alliance of State and Territorial AIDS Directors.



Hvis disse forslag var blevet vedtaget, ville der have været store omvæltninger i et ømtåleligt system, der har gjort det muligt for os at se stabile fremskridt i bekæmpelsen af ​​epidemien, sagde Matthew Rose, politik- og fortalervirksomhed i National Minority AIDS Council (NMAC). Der er et niveau af angst, der går gennem folk, når de hører usikre nyheder om finansiering, der er afgørende for deres liv.

Finansiering er ikke den eneste kilde til angst lige nu. Trump-administrationens immigrationspolitikker vil sandsynligvis tjene som en afskrækkelse for adgang til sundhedspleje, sagde Rose.

Fortalere ser i stigende grad bekymringer om udvisning som en faktor, der kan afskrække folk fra at søge pleje.

Denne administrations fjendtlighed har haft en direkte indvirkning på de samfund, vores råd tjener, sagde Jesse Milan Jr., præsident og administrerende direktør for AIDS United, især blandt immigrantpatienter, hvoraf mange frygter at møde op til aftaler af frygt for udvisning.

Matthew Rose ved NMAC var enig i, at den seneste immigrationspolitik kunne have en farlig indvirkning. Dette er især bekymrende på grund af stigningen i ny HIV-overførsel blandt unge Latinx-mænd, der har sex med mænd, sagde han.



En CDC-rapport viste, at fra 2010 til 2014 stabiliserede nye diagnoser sig generelt blandt mænd, der har sex med mænd, men blandt Latinx MSM, satserne steg med 13 pct.

Den seneste immigrationspolitik har også set Trump-administrationen flytte millioner af dollars fra hiv/aids-programmer i Department of Health and Human Services for at betale for beslaglæggelse og fangenskab af immigrantbørn .

Og selv når mennesker, der lever med hiv, er i stand til at få sundhedspleje, kan de opdage, at deres planer ikke giver den dækning, de forventede - dækning, som indtil for nylig var lovpligtig.

Republikanerne arbejder på at åbne markedet for useriøse planer, mere almindeligt kendt som Association Health Plans eller kortsigtede planer. Disse ordninger, som er omfattet af forsikringsbranchen, har lavere præmier, men dækker ofte ikke afgørende behandlinger og mennesker med allerede eksisterende forhold. (Det inkluderer mennesker, der lever med hiv, heraf der er over en mio i USA.)

Department of Health and Human Services er i øjeblikket ved at færdiggøre en udvidelse af tilgængeligheden af ​​uønskede planer.

Der har også været en stigning i foreslåede ideologiske politiske ryttere, i det væsentlige finansieringsgrænser baseret ikke på beviser, men på moralsk misbilligelse. Det har Trump-administrationen taget en stærk holdning mod programmer som sikre forbrugssteder for stofbrugere, på trods af sådanne programmer vist sig effektiv til at reducere HIV-overførsel .

I sidste måned afviste Kongressen budgetsprog, der ville have blokeret finansiering til jurisdiktioner, der tilbyder sikre forbrugssteder for stofbrugere. Det har givet et sjældent glimt af håb for mange fortalere. Der synes at være en voksende forståelse af vigtigheden af ​​opioider og deres rolle i nye HIV-infektioner, sagde Rose. Problemet er, at størrelsen af ​​epidemien kan være langt større end størrelsen af ​​responsen.

Før valget i 2016 var mange fortalere optimistiske om, at de kunne bygge videre på de fordele, der var opnået under Affordable Care Act. Men det hele er ændret, især da administrationen flytter for at blokere udvidelsen af ​​Medicaid-programmer - en nøglemetode til at sikre behandling for mennesker, der lever med hiv.

NASTAD har også rejste et rødt flag over administrationens nedskæringer til Navigator-programmet, som letter tilmelding til ACA-kompatible sundhedsplaner. Efter at have skåret 62,5 millioner dollars i 2016 og 36,8 millioner dollars i 2017 vedtog Det Hvide Hus en reduktion på over 25 millioner dollars i år for Navigators. Effekten har været en reduktion i tilmeldingen , ifølge U.S. Government Accountability Office, hvilket betyder, at færre mennesker har råd til pleje.

Fortalere har udtrykt lettelse over, at Kongressen afviste det værste af Trumps foreslåede nedskæringer. Men det er simpelthen ikke nok at holde finansieringen konsekvent. I stedet for at justere programmerne for at matche deres vælgeres skiftende behov og implementere banebrydende programmer, har fortalere fundet sig selv i at kæmpe for at holde fast i den finansiering, de har formået at sikre i de seneste år.

HIV-programmer, der generelt er fladfinansierede, vil være utilstrækkelige til at opretholde tendensen med faldende transmissioner, sagde Rose. Mangel på ressourceinvesteringer og opskalering af effektive interventioner vil gøre os ude af stand til at realisere enden på epidemien i vores levetid.