Som overlever fra konverteringsterapi kommer jeg ud, så andre aldrig vil føle sig alene

Til National Coming Out Day 2020, dem. fremhæver de mange forskellige måder, der er at komme ud på, navigere i queer synlighed og komme til sin ret. Se flere af vores Coming Out Day-historier her.



At komme ud er sjældent en engangsbegivenhed eller lineær proces. Nogle gange føles det simpelthen, som om du kommer ud af en svingdør af stigmatisering og forvirring: ud af skabet, skamfuld og afvist, tilbage i skabet, og gentag. Som en, der har været nødt til at komme ud som biseksuel, kønsfluid og en overlever fra konverteringsterapi, har jeg nogle gange følt, at min rejse ud af rejsen begyndte i bagsiden af ​​et stort walk-in-closet med mange døre - ideelt til fast ejendom, men udfordrende for en ung person, der forsøger at forstå deres plads i verden.

Det første jeg kom ud var som en mellemskoleelev med en religiøs buzzcut, nørdede briller og et minde om bibelvers, der var stoltheden i den lille landlige Florida-kirke, vi kaldte hjem. Og den blev mødt med fysisk og psykisk mishandling, der grænsede til tortur. I årevis udholdt jeg traumatiserende sessioner med en rådgiver, som forsøgte at overbevise mig om, at jeg tog fejl med hensyn til min seksuelle orientering og skulle rettes, en praksis, der i dag almindeligvis er kendt som konverteringsterapi. Blandt andet fik jeg at vide, at mit sydlige baptistiske trossamfund afviste min seksualitet som en vederstyggelighed, en hjerteskærende ting for et barn af missionærer at høre. Og jeg fik at vide, at jeg var den eneste homoseksuelle person i verden, en vildledende taktik, der blev brugt til at skabe frygtelig ensomhed og fortvivlelse.



Jeg gik tilbage i skabet for at redde mit liv, men det betyder ikke, at konverteringsterapien virkede. Jeg havde ikke ændret mig. Jeg skjulte kun min identitet for at få smerten til at forsvinde.



Det ville tage tid, helbredelse og opdagelsen af, at jeg faktisk ikke var alene, før jeg kunne opnå, hvad jeg ville betragte som mit andet kommende ud. Jeg studerede Nuclear Engineering og Vocal Music Performance på Kansas State University, da jeg mere fuldt ud kom overens med den flydende natur af min seksuelle orientering og køn og begyndte at kæmpe med virkningerne af den såkaldte terapi, der havde forsøgt at ugyldiggøre det, jeg vidste at være min sande identitet.

Som mange andre er jeg taknemmelig for de LGBTQ+-forbilleder og venner, der kom ind i mit liv. Mine lesbiske mødre, to lesbiske studerende, der tog mig under deres vinger, demonstrerede, at der ikke kun var andre LGBTQ+-personer, der følte de samme følelser af usikkerhed og usikkerhed, men at der endda var håb om et lykkeligt, tilfredsstillende liv, hvis jeg omfavnede mit sande selv. De uddannede mig i vores samfunds historie og gav mig et sikkert sted at begynde at bygge min aktivistiske fremtid.

'Jeg gik tilbage i skabet for at redde mit liv, men det betyder ikke, at konverteringsterapien virkede. Jeg havde ikke ændret mig. Jeg skjulte kun min identitet for at få smerten til at forsvinde.'



En kold Kansas-nat, mens vi så på Will og Grace sammen blev deres grinende ansigter hurtigt til tårer. De holdt mig tæt, da jeg afslørede for dem rædslerne ved min oplevelse med konverteringsterapi. Og fra det tidspunkt af gjorde de alt, hvad de kunne, for at fortryde mange års skade. De forstod, hvordan det var at komme ud som homoseksuel, men de havde aldrig hørt fra nogen, der var skadet af farerne ved konverteringsterapi.

Det er ingen overdrivelse at sige, at min historie kunne være endt efter de første år ude af skabet, hvor jeg kæmpede med konverteringsterapi. Tragisk nok slutter mange historier som min der, eller kommer alt for tæt på. Ifølge The Trevor Project's 2020 national undersøgelse om LGBTQ+ unges mentale sundhed , LGBTQ+ unge, der havde gennemgået konverteringsterapi, rapporterede mere end dobbelt så mange selvmordsforsøg i løbet af det seneste år sammenlignet med dem, der ikke gjorde det.

Selv efter at have fundet accept og fællesskab, kæmpede jeg med angst og depression og kan tælle mig selv blandt antallet af LGBTQ+ unge, der har forsøgt selvmord. De vedvarende virkninger af det traume og det misbrug, jeg oplevede, vil tage et helt liv at hele. Det er en del af grunden til, at jeg i dag er taknemmelig for tilstedeværelsen af ​​etiske, LGBTQ+-kompetente terapeuter og for muligheden for at arbejde for en organisation med en direkte mission om at afslutte LGBTQ+ ungdomsselvmord. Som så mange fortalere er dette personligt for mig.

Mine selvmordstanker stammede fra den smertefulde afvisning, jeg så igen og igen fra min familie. Efter at have overlevet konverteringsterapi og kommet ud igen til mine forældre – som både biseksuel og kønsfluid – drejede svingdøren til at komme ud og blive afvist endnu hurtigere. Jeg husker min mors tårer over køkkenvasken, mens jeg græd sammen med hende, velvidende at jeg forårsagede hende smerte ved at leve efter min sandhed. Min fars umiddelbare ultimatum var aldrig at gå tilbage i huset igen, hvis jeg skulle leve på denne måde. Heldigvis for mig havde jeg en homoseksuel slægtning i New York City, som var der for at give mig husly, efter at jeg blev smidt ud af mit hus. Mit hjerte knuses for alle LGBTQ+ unge, som ikke har den støtte.

'Det sidste år, 10% af LGBTQ+ unge rapporteret under konverteringsterapi . Det er alt for mange fremtidshistorier og alt for mange liv skadet af en tvungen tilbagevenden til skabet.'



Konverteringsterapi fik mig til at føle, at jeg havde svigtet mine forældre, og det fik mine forældre til at tro, at jeg ikke havde prøvet hårdt nok på at ændre mig. De troede, at min fornyede omfavnelse af min identitet var en handling af bevidst ulydighed i stedet for, at jeg blot fortalte sandheden om, hvem jeg var. Ligesom jeg havde lag af skab at komme ud af, var der lag af afvisning at kæmpe med. Alligevel er jeg overbevist om, at det at komme ud og afvise konverteringsterapi reddede mit liv.

I disse dage kommer jeg ud på daglig basis. Fra meget læste op-eds i New York Times til en featurehistorie i Playboy magasin, fortæller jeg min historie om at overleve konverteringsterapi offentligt. Jeg gør det ikke, fordi jeg nyder at gense disse minder; Jeg gør det, så ingen LGBTQ+-ung person nogensinde føler, at de er alene, sådan som jeg gjorde. Vi er nødt til at konfrontere stigmatiseringen omkring konverteringsterapi direkte og arbejde sammen gennem uddannelse og fortalervirksomhed for at henvise denne svindel til historiens skraldespand én gang for alle.

Det sidste år har 10 % af LGBTQ+-ungdom rapporteret under konverteringsterapi . Det er alt for mange fremtidshistorier og alt for mange liv skadet af en tvungen tilbagevenden til skabet. På denne National Coming Out Day kommer jeg ud som en blomstrende overlever og som en fortaler, der arbejder på at gøre mig selv til en af ​​de sidste, der skal komme ud igen på denne måde. Jeg håber, du vil slutte dig til mig, og så mange andre, i at kæmpe for en verden, der er ændret til det bedre.

Sam Brinton (de/dem pronominer) er vicepræsident for Advocacy and Government Affairs for The Trevor Project.