En domstol tvinger disse tidligere konverteringsterapeuter til at betale millioner for misbrug af tidligere homoseksuelle

En domstol i New Jersey stadfæstede en historisk bøde mod et konverteringsterapicenter, der blev tvunget til at lukke, efter at tidligere patienter anlagde en retssag med påstand om udbredt misbrug.



Tirsdag bekræftede appelafdelingen ved Superior Court of New Jersey en dom fra 2015 mod jøder, der tilbyder nye alternativer til helbredelse (JONAH), en nonprofitorganisation i Jersey City, der hævdede at være i stand til at helbrede patienter fra attraktioner af samme køn. I en tre-ugers retssag sagde mænd, der søgte JONAHs tjenester, at behandlingen til klienter omfattede at blive tvunget til at afklæde sig nøgne og slå pudebilleder, der repræsenterede deres mødre, for at slippe af med feminine påvirkninger.

Konverteringsterapi har været forbudt i New Jersey siden 2013, men ligesom love, der begrænser behandlinger for at helbrede patienter for deres LGBTQ+ identiteter vedtaget i 20 stater , det gælder kun for mindreårige. JONAHs patienter var primært voksne.



Afgørelsen fra New Jersey Superior Court for fem år siden hævdede ikke desto mindre, at JONAH havde overtrådt statens forbrugerbeskyttelseslove ved at tilbyde svigagtige tjenester og tvang gruppen til at opløse. Hvis det ikke ophørte med driften, ville JONAH være tvunget til at betale sagsøgerne en dom på $3,5 millioner.



Men i 2019 fandt den samme domstol, at JONAH havde overtrådt aftalen ved at fortsætte med at operere under et nyt navn: Jewish Institute for Global Awareness (JIFGA), som blev oprettet få dage efter JONAHs opløsning. Et permanent påbud udstedt af dommer Peter F. Bariso, Jr. fandt, at JIFGA blot var en fortsættelse af sin forgænger, idet den bemærkede, at den nydannede organisation tog penge ind gennem et crowdfunding-websted ved at tilbyde henvisninger til konverteringsterapeuter.

Den afgørende 47-siders retskendelse forhindrede også meddirektørerne for JIFGA, Arthur Goldberg og Elaine Berk, fra at besidde lederstillinger i nonprofitorganisationer eller skattefritaget grupper i fremtiden.

De tiltalte appellerede afgørelsen og hævdede, at de henvisninger, de tilbød, var uden for New Jersey og derfor ikke var underlagt betingelserne i den oprindelige retskendelse. Efter to års ventetid afviste statens appeldomstol enstemmigt dette argument og holdt JONAH og JIFGA ansvarlige for hele straffen.



[JIFGA] overtrådte påbudsbekendtgørelsen, fordi den rejste penge til projekter, der fremmer konverteringsterapi, og JIFGA beholdt fire procent af de indsamlede penge til disse projekter, afgjorde retten.

Wisconsins guvernør Tony Evers Wisconsin har netop forbudt skatteyderpenge at blive brugt til at finansiere konverteringsterapi Fortalere siger, at der skal gøres mere for at forbyde denne praksis. Se historie

Mens sagsøgte har lovet at fortsætte deres søgen efter at omstøde kendelsen, roste sagsøgernes advokater den mulige løsning af en årelang retskamp. Southern Poverty Law Center (SPLC), en pro-LGBTQ+ fortalergruppe, der anlagde sag på vegne af tidligere JONAH-klienter og deres familier, sagde i en erklæring, at den er tilfreds med appeldomstolens resultater.

Denne sag handlede altid om at beskytte sårbare mennesker og familier mod leverandøren af ​​svigagtig, skadelig og ineffektiv såkaldt homo-til-straight konverteringsterapi, sagde Scott McCoy, SPLCs midlertidige juridiske direktør for LGBTQ-rettigheder og særlige retssager.

Konverteringsterapi er blevet anset for skadelig og ineffektiv af næsten alle førende medicinske grupper i USA, inklusive American Psychiatric Association (APA), og er blevet sammenlignet med tortur af Forenede Nationer . Forskning fra The Trevor Project i 2020 fandt, at 42% af de overlevende af praksis havde forsøgt at afslutte deres liv inden for det seneste år.



Næsten 700.000 mennesker i USA har været udsat for konverteringsterapi , ifølge The Williams Institute, en tænketank ved University of California, Los Angeles (UCLA).