COVID vil ikke stoppe Atlantas mest ikoniske læderbar fra at beskæftige sig med syden

Denne historie er en del af en serie kl dem. mindes LGBTQ+-rum, der er lukket ned midt i COVID-19-pandemien, og fremhæver samtidig andre virksomheder, der kæmper for at overleve. Læs mere fra Queer Spaces Project her .



Atlanta Eagle har været ukarakteristisk stille under COVID-19-pandemien.

Barens placering er mærkelig: Den ligger på hjørnet af en boliggade uden andre barer eller restauranter i nærheden (udover en Krispy Kreme på tværs af gaden). Hvis du vil gøre entré, går du ikke ind af hoveddøren, hvor regnbuens Pride-flag, Leather Pride-flaget og Trans Pride hænger over fortovet. Handlingen er i ryggen, hvor barens to-plans veranda og terrasse altid lugter af øl og cigarrøg. Men det er et par måneder siden, at dette hæsblæsende sted har set sin typiske strøm af læderseler og -støvler - baren lukkede tidligere på året som følge af coronavirus-udbruddet og har forblevet mørkt, efterhånden som tilfældene fortsætter med at stige over hele landet.



Selv i lyset af en pandemi, er dens historie ved at blive bevaret. En ø af læderkultur i sydens mest queere by i 33 år, kan Atlanta Eagle snart blive det første queer-rum, der officielt er landmærket i det sydøstlige.

Billedet kan indeholde Beklædning Beklædning Hat Menneske og Person



Joe White

Da Atlanta Eagle lukkede i marts, frygtede mange, at det var enden på et af byens mest indflydelsesrige queer-rum. Selvom lokalbefolkningen nogle gange omtaler Atlanta som en blå prik i et rødt hav, er Eagle endnu mere værdifuld græstørv: Det er den eneste læderbar i 600 miles mod nord (Washington, D.C.) og 600 miles mod syd (Wilton Manors).

Richard Ramey, dens mangeårige indehaver, tog dette ansvar alvorligt, hvilket gjorde det til hans mission at være mere imødekommende over for kvinder, da han begyndte at drive baren for 22 år siden. Da jeg første gang overtog Ørnen, var der lidt af en stigmatisering, fortalte han dem . Kvinder var ikke rigtig velkomne dengang. Det er en ting, jeg har arbejdet hårdest med. Hans arbejde er tydeligt i mængden, med kinksters på tværs af kønsspektret til stede. Mens Midtown power homoseksuelle gnider sig med queers fra det østlige Atlanta på travle nætter, flirter unge kinksters i deres første seler med old-school lædermænd og læderkvinder.



Atlanta Eagle er lige så bevidst om at inkludere mennesker i forskellige aldre, kropstyper og raceidentiteter. Det er hjemmebasen for Onyx Southeast, en national læderorganisation for farvede mennesker. Ørnen var sandsynligvis den mest forskelligartede smeltedigel af læder- og kinksamfund i Atlanta, sagde Neon the Glowgobear, en fast DJ der i de sidste seks år.

Men på trods af dens betydning for lædersamfundet, ville Atlanta Eagle ikke have været det første offer for COVID-19: D.C. Eagle lukkede ned i maj sidste år midt i den igangværende COVID-19-krise , og den legendariske San Francisco Eagle har nu et til salg skilt . Atlanta Eagle genåbnede i juni for begrænsede udendørs sammenkomster, og lukkede derefter hurtigt igen. Da baren kortvarigt genoptog driften, sagde bartender Kirby Morin, at personalet fik at vide, at det ville blive en kamp op ad bakke.

Billedet kan indeholde tekst og etiket

Udlånt af Charlie Paine

Ramey fastholdt dog, at rygter, der cirkulerede tidligere i år, som baren var færdig med, altid var overdrevne. Han sagde, at han underskrev en tre-årig lejekontrakt på den plads, der tilfældigvis sluttede under lukningen, hvilket gjorde flytning uundgåelig. Hvis vi lukkede for altid, ville jeg have sagt, at vi lukkede for altid, bemærkede han.

Hvad Ramey ikke vidste på det tidspunkt var, at Historic Atlanta, en fortalervirksomhed for bevarelse, havde opbygget en sag for, at baren skulle være skelsættende siden februar. I november, Georgia Trust kaldte bygningen et sted i fare for 2020. Og torsdag var baren officielt fremsat til at være vartegn af Atlantas borgmester Keisha Lance Bottoms - byens seneste gestus mod inklusion efter at have udnævnt Malik Brown som byens første direktør for LGBTQ-anliggender. Som dem . har tidligere berettet , stillingen er den første af sin slags i det sydlige USA.



Som en langvarig protektor for baren sagde Brown, at han var stolt over at se Bottoms tage et så afgørende skridt for at sikre, at Atlanta Eagle forbliver et sikkert sted for os alle. Sikre steder for LGBTQ-personer har lukket deres døre i en uforholdsmæssig hastighed i år på grund af de ødelæggende virkninger af COVID-19, sagde han i en erklæring, hvor han bemærkede nedlukningen af ​​snesevis af queer-virksomheder i hele USA i 2020.

Billedet kan indeholde Human Person Club Night Club Stage og Crowd

Udlånt af Atlanta Eagle

Hvis den passerer, vil Eagle være den første bygning i Deep South, der er vartegn for sin queer-historie, og den historie er betydelig. I begyndelsen af ​​80'erne var bygningen hjemsted for Celebrity Club, hvor dengang nytilkomne RuPaul Charles og Lady Bunny startede. Powerhouse drag artister - inklusive drag legende Søren Brun , Nina Bo'Nina Brown (ingen relation), Mariah Paris Balenciaga, Phoenix og Violet Chachki - er kommet ud af Atlanta lige siden.

Ligesom Stonewall i Manhattans West Village var Atlanta Eagle også stedet for politisk mobilisering. I 2009 raidede politiet baren, tvang gæster til gulvet, satte dem i håndjern og kaldte dem homofobiske besværgelser. Det offentlige ramaskrig var hurtigt, især som rapporter opstod, at betjentene havde drukket . Den resulterende retssag førte til, at byen betalte et forlig på 1,5 millioner dollars, en offentlig undskyldning fra borgmesteren og et løfte om at gennemføre politiuddannelse. Ramey beskriver razziaen som et vandskeløjeblik, der førte til forbedrede forhold mellem Atlanta Police Department og det lokale queer-samfund.

Nogle forhindringer for officiel vartegn eksisterer stadig, sagde Charlie Paine, formand for Historic Atlantas rådgivende rådgivende udvalg for LGBTQ-historisk bevaring. Den 13. januar vil byen fremlægge sin sag for Atlanta Urban Design Commission, som effektivt vil verificere bygningens historicitet, og da landmarkering ville påvirke områdets zoneinddeling, skal indsatsen gå for zonevurderingsnævnet.

Den bedste funktion, der virker til Eagles fordel? Det ydre er uændret. En skelsættende betegnelse tager kun hensyn til udvendig integritet, sagde Paine og kaldte det omhyggeligt bevarede interiør en ekstra bonus. Baren og DJ-standen er lige så uberørte fra RuPauls tidlige dage; dengang Alicia Bridges var resident DJ på Atlanta Eagle, indspillede hun 1978-hittet 'I Love the Nightlife, der var fremtrædende med i The Adventures of Priscilla, Queen of the Desert.

Billedet kan indeholde tekstannoncesymbol og billboard

Udlånt af Atlanta Eagle

Hvis Atlanta Eagle faktisk får historisk status, har Ramey sagt, at han har til hensigt at beholde baren på dens 306 Ponce De Leon placering, og Jonathan Standish er en af ​​mange, der håber at se virksomheden vende tilbage til dens gamle plads. Efter at han flyttede til Atlanta for seks år siden, sagde han, at baren var formgivende for hans voksende alder som homoseksuel mand. Jeg var frisk ude af college, helt klar i øjnene og en ny homoseksuel i en storby, fortalte han dem . Som 22-årig var Atlanta min første rigtige oplevelse med at være alene som voksen.

Standishs første venner i byen fortalte ham oprindeligt at være på vagt over for ørnen. Jeg troede, det hele handlede om sex, sagde han. Men så gik han til en potluck arrangeret af lædersamfundet på Eagle, efter Sir Alan, en lædertitelindehaver og hovedfigur i den lokale BDSM-scene, som Standish kaldte en hjørnesten i samfundet, netop var gået bort. Han sagde, at deltagelse i denne begivenhed gav ham et nyt perspektiv på, hvad baren betød at queer Atlanta.

Jeg så, at det virkelig handlede om familie, sagde han. Det er sjovt at tænke tilbage på min intimidering, fordi Eagle blev en af ​​de eneste barer i byen, der virkelig føltes som hjemme.

Landemærkebetegnelser er stadig relativt sjældne og møder jævnligt pushback, men Paine tror, ​​at indsatsen vil passere i betragtning af den udgydelse af støtte, Ørnen har modtaget. Jeg tror ikke, at byen vil nominere et sted, der ikke ville blive en succes, sagde han. Du skal have en masse fællesskabsstøtte, og det har Atlanta Eagle.