David Hockney and the Art of Queer Pleasure

Nogle kunstnere bruger deres karriere på at stole på tilfældigheder som grundlaget for deres arbejde. For David Hockney, en berygtet programmatisk og forsætlig britisk kunstner, er tilfældighedernes kunst udelukket. Hockney er kendt for at have udviklet et visuelt sprog, så vi kan tale om det californiske landskab og hjemlige rum. Endnu vigtigere, Hockney har givet os et billedsprog, hvorigennem vi kan begynde at forstå den hvide homoseksuelle mandlige oplevelse i 1970'ernes Los Angeles. For at ære Hockney, da han fylder 80, har Metropolitan Museum of Art budt velkommen til et omrejsende retrospektiv, der strækker sig over seks årtiers arbejde.



Det er første gang i en generation, at Hockneys værker udstilles så massivt i Nordamerika. Museumsgængere får adgang til Hockneys verden, fra hans tidlige arbejde, hvor han frækt adresserede sine vanskeligheder med at kæmpe med den formalistiske kunstbevægelse, til hans mest berømte swimmingpool og mandlige nøgenmalerier til hans senere, mere teknologidrevne produktioner. Hockney var en kunstner, der trodsede almindeligt accepterede sociale strukturer og førte sit liv som en åbent homoseksuel mand i en verden, der systematisk undertrykte og bragte tavshed på dem, der ikke indordnede sig. Udstillingen ser tilbage på Hockneys arv, en arv, der gav stemme til så mange af os og gav håbefulde kunstnere værktøjer og selvtillid til at udforske deres egne kald. I sidste ende så Hockney på undertrykkelse ikke som en trussel, men som en udfordring til at chokere, undergrave og ryste op i heteronormative strukturer.

Da Hockney først startede sin karriere i slutningen af ​​50'erne/begyndelsen af ​​60'erne England, var kunstverdenen optaget af at finde måder at bygge bro mellem den stigende virkning af abstrakt ekspressionisme og formalismens falmende (selv om det aldrig rigtig vil) herlighed. Hockney elskede at putte sig i skæringspunktet mellem de to, selvom hans version af abstrakt ekspressionisme havde mindre at gøre med gestus-farvestråler, end den gjorde med den tilsigtede og beregnede ophobning af farve for at danne en eksplosiv helhed.



Et vippebræt strækker sig ind i en pool, hvor vandet sprøjter op. Der er et hus på den anden side af vejen.

David Hockney. britisk, født Bradford, 1937 Et større plask , 1967, Akryl på lærred, 95 1/2 × 96 × 1 3/16 in. (242,5 × 243,9 × 3 cm), Tate Købt 1981, SL.16.2017.34.5



Hurtigt søgte Hockney også at inkorporere hentydninger til sin egen homoseksualitet i sine malerier, inspireret af teksterne fra Christopher Isherwood og Alan Rechy, som svælgede i deres homoseksuelle karakterers bedrifter. På det tidspunkt var homoseksualitet ulovligt i England, så Hockney malede selvportrætter. Han var homoseksuel og malede sig selv, og skabte effektivt homoseksuel kunst, men fløj under radaren. Det var et genialt træk og brølende langfinger til hans modstander. Men Hockney startede også sit Elsker malerier , som fejrede homoseksuel kærlighed ved at inkorporere falliske elementer i tandem med fantastiske farver og billeder. Dette var hans forsøg på at sammensmelte individet, det virkelige og det imaginære for at give et homoseksuelt rum med nydelse og aktualiseret begær. Selvfølgelig vidste han, hvornår han skulle være subtil, og hvornår han skulle skrige højt.

Et David Hockney-maleri, hvor en mand står i et brusebad, mens en anden rører ved hans skulder bagfra.

David Hockney. britisk, født Bradford, 1937 Indenlandsk scene, Los Angeles , 1963, Olie på lærred, 60 1/4 × 60 1/4 in. (153 × 153 cm), Privat samling, SL.16.2017.1.1

Han indtog denne uærbødige holdning og flyttede den til Los Angeles i 1964, hvor Californiens drøm gik stærkt. Boheme livsstil var den nye mode, kunstnere blev budt velkommen med åbne arme, og homoscenen boblede af muligheder. I utallige interviews med Hockney ser han tilbage på de dage med uigennemtrængelig nostalgi. I et interview med The Telegraph sagde Hockney: De vil være almindelige - de vil passe ind. Jamen det er jeg ligeglad med. Jeg er ligeglad med at passe ind. Alle steder er så konservative. Hockney ønskede at fejre, hvor forskellig den homoseksuelle livsstil er fra den heteroseksuelle. Det har at gøre med ekstravagance, at behandle verden som en spilleplads for vovehalse og mest af alt at leve et uundskyldende liv.

Et David Hockney-maleri af en rød figur og en blå figur, der sprøjter Colgate-tandpasta ind i deres respektive mund.



David Hockney. britisk, født Bradford, 1937 Rengøring af tænder, tidlig aften (22:00) W11 , 1962, Olie på lærred, 71 15/16 × 48 1/16 in. (182,7 × 122 cm), Astrup Fearnley Collection, Oslo, Norge, SL.16.2017.44.1

Det er ud fra dette behov for at skildre homoseksuelt liv, at Hockney begyndte at formulere sit hedonistiske, solbadede billede af Californien. Han malede mænd, der sover i nærheden af/går ind i/forlader svømmebassiner, nøgne mænd, der gik i bad, og venner, der gik i gang med deres liv. Mest berygtet, i 1971, malede han Portræt af en kunstner (pool med to figurer) , som fangede Peter Schlesinger, hans partner på det tidspunkt, svømmende til overfladen af ​​en pool, og Hockney kiggede ned på ham. Jeg kan huske, at jeg gik til Stahl-huset, stirrede på poolen og forestillede mig alle Hockneys drenge, der trak sig ud, solbrune og glitrende. Det er en æstetik, der den dag i dag stadig eksisterer i Los Angeles. Huset i bakkerne, med en pool og en svimlende udsigt. I dag er det svært at se på solens refleksioner på vand uden Hockney i tankerne.

Hockney accepterede aldrig nogen bestilte portrætter, så hans værker var af natur iboende personlige. Dette var Hockneys måde at fusionere kunst og virkelighed for at fokusere på en formel analyse af hans umiddelbare verden. Han vendte tilbage til sensualitet, fokuserede på brusescener og begyndte at arbejde med dobbeltportrætter, herunder nogle der nu er blevet ikoniske varemærker for Hockneys oeuvre. Hans mest betydningsfulde dobbeltportræt var Christopher Isherwood og Don Bachardy. Hockney har sagt, at mens han arbejdede på portrættet, kunne han ikke lade være med at spørge sig selv, hvad der holdt dem sammen, hvad der skete med parret, efter at maleriet var færdigt. Dette var en perfekt undskyldning for en psykologisk undersøgelse.

Et David Hockney-maleri af en person, der svømmer i en pool, mens en anden person ser ned på dem fra kanten af ​​poolen.

David Hockney. britisk, født Bradford, 1937 Portræt af en kunstner (pool med to figurer) , 1972, Akryl på lærred, 84 1/4 in. × 9 ft. 1/4 in. (214 × 275 cm), The Lewis Collection, SL.16.2017.38.1

Fra det øjeblik, han ankom til Californien, gjorde Hockney det til et punkt at fremstille eksplicitte malerier og aldrig skjule deres betydning. Han var åbenlyst vokal om symbolikken i sine malerier, hans varierende undersøgelseslinjer og har i den forbindelse givet en teoretisk ramme for kunstnere, der kom efter ham. I Mand i bad i Beverly Hill , portrætterer Hockney eksplicit den mandlige krop i al dens sensualitet, og udråber åbenlyst hans nærhed til sit emne. Hockney vælger ikke at vise mandens ansigt. Snarere er hans fokus på kroppen - det ultimative objekt for begær. For eksempel maler kunstneren Jordan Casteel portrætter af sorte mænd for at overveje spørgsmål om maskulinitet. Selvom det ikke ligefrem er relateret, låner Casteels arbejde fra Hockneys evne til at tage et fællesskab, der ofte er forkert repræsenteret af den brede offentlighed, give det et eget visuelt sprog og en platform, som det kan vokse på. Andre queer-kunstnere, såsom Doron Langberg, har givet udtryk for, at Hockney hjalp dem med at trække grænsen mellem queer-kunst og repræsentationer af queer-livet. Disse er afgørende distinktioner både fra et æstetisk og formelt perspektiv.

Et Hockney-maleri af en mand bøjet forover i et brusebad med det turkise gardin trukket tilbage.



David Hockney. britisk, født Bradford, 1937 Mand i bad i Beverly Hills , 1964, Akryl på lærred, 65 7/8 × 65 3/4 in. (167,3 × 167 cm), Tate Purchased 1980, SL.16.2017.34.4

Hockney hedder vand, pools, bare numser, gyldne hårlokker, den californiske sol. Han navngav fritid, natur, boheme. Med et stadigt voksende leksikon er Hockney nu en produktiv iPainter, der skaber digitale malerier af sit miljø. Han fortsætter med at eksperimentere med en kombination af perspektiver, ekstrem abstraktion, alt imens han holder fast i det, han kender bedst: sin virkelighed. Men endnu vigtigere er det, at Hockney fortsætter med at skabe et udsigtspunkt, hvorfra seerne intimt kan overvære (og deltage i) queer-livet og åbne et rum for queer-kunstnere at bebo. Fra hans tid på Royal College of Art i England til hans iPad i hans atelier i Californien, er Mets retrospektiv ikke kun en ode til en elsket kunstner, men det er en opfordring til handling. Hvis hans nyere, teknologidrevne værker skubber os til at overveje landskabets abstrakte uendelighed, mens hans tidligere værker beder os om at se på konkrete tilfælde af dagligdagen, så er der intet territorium, som queer-livet ikke kan infiltrere.

Et Hockney-maleri af en kvinde, der sidder i en stor stol omgivet af kunstværker.

David Hockney. britisk, født Bradford, 1937 Californien kunstsamler , 1964, Akryl på lærred, 61 3/4 × 71 3/4 in. (156,8 × 182,2 cm), Collection of Mr. Giancarlo Giammetti, New York, SL.16.2017.16.1

David Hockney kan ses på Metropolitan Museum of Art til og med den 25. februar 2018

Michael Valinsky er forfatter fra Paris og New York. Hans arbejde er udgivet i i-D Magazine, Hyperallergic, Los Angeles Review of Books, OUT Magazine, og BOMB Magazine, blandt andre. Han er forfatter til .TXT, Zurich: 89plus/LUMA Publications, 2014. Han arbejder og bor i øjeblikket i Los Angeles.