David Makes Man er den slags show, der kan få Oprah til at græde

Milde spoilere for David Makes Man nedenfor.



Mine læber begyndte at gøre det skælvende, og jeg gjorde alt, hvad jeg kunne for ikke at græde, fortæller Oprah Winfrey dem. ved en pressekonference i Los Angeles, hvor hun talte om sin første gang, hun hørte pitchet til dramatikeren Tarell Alvin McCraneys nye show, David skaber mennesket . Det er ikke et godt tegn, når du allerede græder på banen.

Debuterer i morgen på Winfreys navnebror tv-netværk, OWN, og serien centrerer sig om den titulære David, en 14-årig dreng, der bor i et boligprojekt i det sydlige Florida og kører busser tværs over byen for at deltage i en præp-skoles magnetprogram. Selvfølgelig, at dømme efter Oprahs svar, forestiller man sig, at McCraney fangede denne centrale præmis i meget mere fantasifulde termer. Især da Oprah, efter at have siddet igennem et halvtimes pitch-møde, der skulle afsluttes efter ti minutter, tilsyneladende vendte tilbage til et bestyrelsesmøde, hun havde sat på pause til lejligheden, og straks sagde, at jeg lige har hørt mit livs bedste pitch.



Ved første øjekast er der mange ligheder imellem David skaber mennesket og Barry Jenkins' Måneskin , filmen, der for blot to år siden vandt McCraney en Oscar for bedste tilpassede manuskript. Men dette kommer ikke som nogen overraskelse, da begge dramatikerens værker i det mindste er semi-selvbiografiske. Begge finder sted i boligprojekter i det sydlige Florida og centrerer unge sorte drenge, som ikke passer ind i deres jævnaldrende. Hver hovedpersons mor har en historie med alvorlig stofmisbrug, hvad enten det er i deres fortid eller nutid. Og begge bruger tabet af surrogatforældre, især sorte faderfigurer, til at undersøge, hvordan drenge lærer at indramme deres manddom, når gode mænd ikke længere er i nærheden. Selv med hensyn til visuel stil deler de to en forkærlighed for scener optaget i dyb blues og varme pasteller. Begge drager fuld fordel af det liminale rum mellem drømme og virkelighed til at afhøre spørgsmål som fattigdom, racisme, sexisme og misbrug (seksuel, fysisk og følelsesmæssig).

Seren og David i David Makes Man



Seren (Nathaniel Logan McIntyre, L) og David (Akili McDowell) i David Makes ManROD MILLINGTON

Men David skaber mennesket er langt fra en regummieret, og den nye serie føles som sin egen enhed. For en, i modsætning til Måneskin 's Chiron, David er ikke homoseksuel, og han kæmper heller ikke med sin seksualitet. Men på nogle måder er McCraneys skildring af queer-samfundet endnu mere levende realiseret her. Ubelastet med at fortælle en historie, der kommer ud (eller rettere, en historie om at blive i skabet), bruger McCraney David at udforske queerness fra en ny vinkel, hvor queer-karakterer har fulde liv, der eksisterer uden for deres seksualitet eller kønsidentitet. Mest fremtrædende er der Mx. Elijah, en kønsukonform syerske, der bor i Davids kompleks og måneskin som drag queen. Mx. Elijah tager til sidst imod Star, en ung transmaskulin dreng uden nogen steder at tage hen, som danner et bånd med David og hjælper med at udvide hans forståelse af køns flydende karakter. Der er også Gennemsigtig 's Trace Lysette som en brændende sexarbejder, der første gang ses lede et angreb på en john, der forsøgte at ophidse en af ​​hendes venner.

Alligevel ville showet ikke være noget uden David. En intelligent ung mand, der er tvunget til at håndtere utrolig tunge problemer, han kan være noget af en gående selvmodsigelse, men det er netop det, der gør ham så spændende. Han kan være omsorgsfuld, som han er i pilotens åbningsscene, da hans yngre bror, JG, bringer ham et par snavsede lagner. David bruger resten af ​​formiddagen på at vaske dem, klæde sin bror på, aflevere ham i skolen og derefter komme i skole - alt imens han passer på ikke at vække sin mor. Men han kan også være trodsig med autoritetsfigurer og overdrevent konkurrencedygtig med sine jævnaldrende. En enorm kilde til drama i de første par episoder udspringer af Davids beslutning om bevidst at provokere sin bedste ven til at slå ham - tilsyneladende bare fordi han meldte sig frivilligt til at præsentere sit projekt, før David havde en chance for det.



Alt dette sker i et af årets mest visuelt opfindsomme shows, hvor virkeligheden ofte bøjes for at give seerne et kig ind i en karakters indre funktioner. I et afsnit sidder David på en skolerådgivers kontor omgivet af flere forskellige versioner af sig selv. Efter hvert spørgsmål, rådgiveren stiller, svarer de ikke-Davids snærende. (Jeg ville have slået hans banale røv ud, siger man om den førnævnte kamp med hans bedste ven.) Selvom Davids faktiske svar har en tendens til at være mere stemningsfulde for, hvad vi ville forvente af denne mester i kodeskift, erkender rådgiveren, at David tager et stykke tid om at reagere, formentlig fordi disse alternative jeg faktisk danser rundt i hans hjerne.

I en anden episode, der sætter fokus på Davids mors, Glorias kamp, ​​sidder den kæmpende servitrice gennem en række dagdrømme, der udspiller sig, som om de virkelig sker, indtil noget pludselig ryster hende vågen - afbryder illusionen og tvinger hende til at se sandheden i øjnene. nuværende knibe, hun forsøger at undgå. Det er en smuk teknik, der løfter dette tv-program til et prestigefyldt filmisk niveau, samtidig med at det adskiller David skaber mennesket fra mange af OWNs mere virkelighedsbelastede programmer om sort identitet, som f.eks Grønt blad eller Dronning Sukker (som begge er fremragende i deres egen ret).

David skaber mennesket er en kraftfuld ode til de mange forskellige typer bånd, vi danner - med venner og familiemedlemmer, med lærere og klassekammerater; selv med folk, der ikke længere er her.

Hvad jeg ikke kunne gøre med Måneskin , det kan jeg gøre her, indrømmer McCraney om sin beslutning om at skifte til tv. Fjernsyn er en platform, hvor vi kan have en samtale med folk vidt omkring, men gør det intimt. Nu kan jeg gå ind i jeres stuer, og I kan få en snak om netop disse ting, som jeg synes er virkelig vigtige for mit samfund.

At dømme efter den første halvdel af sæsonen er disse vigtige ting omfatte barndomstraumer, seksuelt misbrug, homofobi, transfobi, kvindehad og mere. Ved at dække en bred vifte af forskellige typer mennesker - fra de narkomaner på blokken hele vejen op til de forretningsejende rigmænd og de forkælede børn, de måske misbruger - David skaber mennesket slår effektivt bro over skellet mellem klasser for at male et billede af Florida, som vi sjældent ser. Det er en stærk ode til de mange forskellige typer bånd, vi danner - med venner og familiemedlemmer, med lærere og klassekammerater; selv med folk, der ikke længere er her. Dette er den type show, der kan få Oprah Winfrey til at græde. Eller som hun selv sagde, jeg følte, at hvad David skaber mennesket måtte sige, at kulturen på dette tidspunkt var som en ny religion. Jeg følte det bare instinktivt på samme måde, som jeg følte, at Barack Obama ville blive præsident.



David Makes Man har premiere på OWN onsdag aften kl. 22:00 ET.