Kære mærker: Overvej at sælge mig ting

Between the Binary er en kolonne, hvor Sandy Allen kæmper med at være ikke-binær i en verden, der for det meste ikke er det. Læs resten her.



For fire år siden, før jeg var kommet ud til mig selv eller nogen anden, tilbragte jeg en varm lørdag med at gå rundt på nedre Manhattan og overveje sneakers.

Jeg havde haft brug for et par nye sneakers i et stykke tid, men havde udskudt opgaven. Nu havde jeg en del af eftermiddagen fri og brugte den på at vandre ind i butik efter butik. Mens jeg gjorde, blev jeg ved med at opleve denne virkelig uhyggelige følelse. Dengang gik jeg stadig ubetænksomt hen mod damesko og dameafdelinger, men nu kunne jeg ikke undgå at bemærke det grimme ved den adskillelse. En etage for kvinder, en etage for mænd.



Dengang føltes det mindre som om, hvad jeg var ved at gøre, var at komme ud, for det var ikke det, jeg kaldte det i mit sind. Det var mere som om, at min evne til at foregive, at jeg var cis-kønnet, var ved at forsvinde, som om det havde været en midlertidig trylleformular, eller som om jeg var en vampyr, der kiggede mod horisonten ved en uundgåelig daggry.



Jeg kaldte det ikke at komme ud, men at komme ud var praktisk talt alt, hvad jeg tænkte på, som en uundgåelig tunnel af lys i mit perifere syn. Hvis jeg vendte mig (endsige gik ) mod det lys, hvad ville der ske? Implikationerne føltes uendeligt ukendelige og skræmmende. Den dag gik jeg forbi så meget fodtøj, følte en stigende mængde af fortvivlelse, og fandt mig selv fanget i et tilsyneladende banalt problem: Hvis Jeg kom ud som ikke-binær, hvor fanden skulle jeg købe sko?

Broadway var travl og tætpakket, mandehuller dampede, fyldt med affaldsjuice og gadenødder. Inde i Converse-butikken var der roligt, svagt lys. Jeg sad ved skærmen af ​​All Stars mod fronten. Selvfølgelig , tænkte jeg ved mig selv. Selvfølgelig er All Stars, hvad jeg vil bære.

All Stars var de sko, jeg brugte hele min barndom, praktisk talt. All Stars er også nogle af de eneste unisex-sko, du finder, som markedsføres til voksne. Jeg købte et par som mange andre, jeg havde båret som barn - høj top, sorte, hvide snørebånd. Jeg havde mine første All Stars på i fjerde klasse, hvis hukommelsen ikke gør noget.



Og nu, sidst i tyverne, fandt jeg mig selv i at bære All Stars igen. I løbet af de efterfølgende måneder kom jeg ud til mig selv og derefter til et par andre, som det føltes trygt at fortælle, og jeg begyndte at forvandle mig visuelt. Mine oprindelige mistanker var korrekte: det føltes nu som om, at hele rækker af handel tilsyneladende var ikke for mig .

Jeg udfordrer hermed flere mærker til at forsøge at sælge mig lort. Der er faktisk mange af os mennesker, der ikke identificerer os som kvinde eller mand. Vi har fødder og dollars og lejlighedsvis lyst til at sko os selv.

Tøj markedsføres næsten udelukkende til mænd eller kvinder. Det samme gælder for mange hygiejneprodukter, såsom deodorant. Eller tag barbermaskiner: Traditionelle barbermaskiner markedsføres, så godt jeg kan se, enten til Barbies eller (mandlige) jetjagerpiloter. Selv de hippe, forstyrrende barbermaskiner, der annonceres på podcasts, er ikke kønsneutrale. Faktisk markedsføres stort set alle mærker af personlige effekter, der annonceres på podcasts - for sokker, til upcycled tøj, for sko lavet af genbrugsflasker - til enten kvinder eller mænd. En annonce for personlig stylingservice, jeg hørte for nylig, pralede med, at den er for alle, men som den specificerede, at de betød mænd, kvinder og også selvom drenge og piger.

Men efter min erfaring har fodtøj en tendens til at være det mindst imødekommende af disse for køns-afvigende mennesker. Værst af alt er specialiseret fodtøj, som løbesko eller vandrestøvler. For tre somre siden flyttede jeg til bjergene, en region på kryds og tværs af vandrestier. Det var blevet boret i mig fra en ung alder, at hvis man skal vandre, især vandre noget stejlt, skal man have ordentlige vandrestøvler.

Jeg prøvede, præcis én gang, at købe sådanne støvler personligt. Jeg gik til en lille fodtøjsbutik ikke så langt væk, og følte en slags selvtilfredshed med, at jeg skulle støtte en lokal virksomhed. Venner og jeg skulle på vandretur næste dag.



Ejeren var en ældre mand, som virkede kede sig, da han fulgte efter mig rundt i sin lille butik. Hans damestøvler så alle ret feminine ud - en lille hæl, snørebånd og accenter i pink og lavendel. Ikke en eneste af dem læser mig som kønsneutral overhovedet.

Jeg arbejdede nerverne op for at spørge butiksejeren, om han havde nogen herrestøvler i min størrelse, en herres 6. Han virkede næsten glad for at afslå denne anmodning. Mændene i vores område har fødder, der er meget store! sagde han og lo af sin fremragende vittighed.

Den dag købte jeg et par vandrestøvler til kvinder, der var grå og blågrønne og havde ingen ankelstøtte. Jeg kunne ikke lide dem, men jeg købte dem. Jeg købte dem sandsynligvis fordi jeg følte skam - for ikke at passe ind, for ikke at tilpasse mig, for ikke at være noget, jeg aldrig har været. Jeg bar dem på den ene vandretur og prøvede så at ignorere dem i flere sæsoner og gav dem endelig væk. Jeg føler mig skyldig over det nu, selvom jeg tilgiver mig for to år siden, at jeg ikke havde forstand på bare at gå ud af den butik, for ikke at give ham en øre.

Derefter ledte jeg på nettet efter et enkelt par vandrestøvler, der blev markedsført uden køn - kun et enkelt par. Jeg fandt ikke på noget. Så jeg prøvede at lede efter herrestøvler, der ville passe mig. Igen kunne jeg ikke finde nogen. Jeg overvejede det absurde i at have to forskellige målesystemer for disse to kaster, kvinde , mand .

Jeg overvejede det absurde generelt i, at fødder har køn. Jeg forestillede mig fødder dækket af små bryster og små pikke og grinede og formanede så mig selv for at have sådan en grundlæggende, forældet følelse af køn - omend den samme, som stadig stort set er gældende i samfundet.

Jeg fandt til sidst et par damestøvler online, der så ret kønsneutrale ud. De føltes retro, solbrune med røde snørebånd. Jeg bandt dem på og brød dem ind. Jeg tillod mig selv at nyde dem, den kraft, de synes at give på et spor. Senere indså jeg, at de dybest set var støvlerne fra forsiden af ​​Cheryl Strayed's Vild . Hvilket giver mening: Cheryl Strayed er bestemt en person, der for mig har modelleret dyderne og sliddet ved at være modig.

Jeg ved, i min sjæl, at tøj og sko og barbermaskiner faktisk ikke kan have et køn. At man kan købe hvad de vil, mærker være forbandet. At disse farver og begreber og træk, vi er blevet sat til at forbinde med et eller andet køn, grundlæggende er vilkårlige og håndhæves af handel. Jeg ved, at disse tilsyneladende faste stereotyper har ændret sig over tid. At sko med hæle engang blev betragtet som højdepunktet af mandlig mode. Den lyserøde blev engang anset som en stereotyp maskulin nuance.

På det seneste er der bestræbelser på at bekæmpe den lyserøde skat og andre sådanne kønsbaserede marketing- og prisforskelle. Efter denne ikke-binære persons mening går sådanne bestræbelser ikke langt nok. Pointen, revolutionen, drømmen er, at alle brands helt skal opgive kønsopdelt markedsføring.

Et par nye tøjmærker og butikker er begyndt at opgive køn, f.eks Phluid-projektet i New York City og Big Bud Press i LA. Det er nu de eneste tøjbutikker, som jeg føler mig tryg ved at trodse i det virkelige liv, bortset fra genbrugsbutikker. Jeg kan for eksempel ikke risikere kønsopdelte omklædningsrum.

Men nu om dage, hvis jeg handler, gør jeg det mest online. Et par andre mærker er faktisk ikke kønsfrie, men prøver. Der er Fårekød , i Canada, som betegner sig selv som værende 100 % unisex og sælger mange unisex-artikler, men også mange jeans og bluser mærket Women's. Eller der er den Portland-baserede tomboy , som markedsfører sig selv som værende for badass womxn overalt og nogle gange byder på modeller, hvis pronominer er de/dem.

Skomæssigt har jeg fundet et par kjoleskomærker, der erklærer deres kønsneutralitet, for det meste dem, jeg ikke har råd til. Et firma ringede Bangs der sælger kønsneutrale sneakers. Jeg ser ofte Instagram-annoncer for et fodtøjsmærke, der hedder De der ironisk nok sælger sko til kvinder og mænd.

Uanset hvad, indtil revolutionen kommer, udfordrer jeg hermed flere mærker til at forsøge at sælge mig lort. Der er faktisk mange af os mennesker, der ikke identificerer os som kvinde eller mand. Vi har fødder og dollars og lejlighedsvis lyst til at sko os selv.

Det vækker noget i mig, huske det første par All Stars tilbage i fjerde klasse. Jeg valgte dem ud. Jeg elskede dem. Jeg havde dem skaldet, og så havde jeg mange par skaldet derefter. Jeg husker engang, hvor jeg løb ned ad et tørt bæk med mine venner, hvor jeg trådte på noget gammelt tømmer og også, indså jeg, et rustent søm. Hvor let gennemborede neglen det tynde brune gummi, min hvide sok, huden på min hæl.

På et tidspunkt opgav jeg All Stars. Jeg gætter på, at det var omkring gymnasiet, hvor jeg begyndte at foregive hårdere, at jeg var en pige. Da jeg holdt op med at rende rundt med drenge og i stedet prøvede at blive venner med den slags piger, der så ud til ubesværet at bære makeup og pink. Set i bakspejlet gjorde jeg det for at overleve. Set i bakspejlet dræbte foregivenheden mig også langsomt.

Men det vækker noget i mig, når jeg husker, at jeg helt tilbage i fjerde klasse vidste, at jeg ikke var, hvad de sagde; Jeg har vidst det, så længe jeg kan huske. Og jeg fandt den lille måde at udtrykke det på, mine kønsneutrale sneakers. Før jeg kendte et udtryk som kønsneutral eller ligefrem køn. Tilbage før jeg nogensinde så nogen som mig på tv. Dengang alt, hvad jeg vidste, var, at verden var opdelt i to hold, og jeg ikke var på det rigtige hold, men der var ikke noget at gøre.

Det vækker noget i mig, at forestille mig den knægt i deres første par All Stars. Ville de kunne kende det liv, vi lever nu.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.