Kære præsident Biden: Studiegæld er også et queer-problem

LGBTQ+ studerende har mere gæld end den almindelige befolkning og er mere sandsynligt at fortryde at have påtaget sig den gæld.



Hvis du er en del af fællesskabet, ved du allerede, hvordan dette sker - og hvorfor det er så presserende at rette op på det: For mange queer, ikke-binære og transfolk, jeg kender, har fået forældre til at trække løfter om at betale for videregående uddannelser tilbage - og andre fik aldrig den støtte i første omgang. Det tvinger mange LGBTQ+ studerende til at stole på føderal studiehjælp, stipendieansøgninger og lån for at gå på college, men problemerne slutter ikke der. Efter eksamen føler mange af os kun trygge ved at bo i mere progressive (og dyrere) byer, hvilket tvinger os til økonomisk usikre situationer. Tag hensyn til en lang række andre uligheder, fra lønforskelle til beskæftigelsesdiskrimination, og billedet er lige så rystende, som det er klart: LGBTQ+ studiegæld kan have katastrofale og sammensatte virkninger, der følger os længe efter, vi har kastet vores kasketter i vejret.

At slette store mængder studiegæld ville være en af ​​de mest direkte måder at hjælpe queersamfundet på, og alligevel præsident Biden - som påstande at være forpligtet til fuld LGBTQ+-lighed — mangler enten politisk vilje eller fantasi til at gøre det.



Præsident Biden har kun foreslået at eftergive 10.000 dollars studiegæld og har blankt afvist anmodninger om at vedtage 50.000 dollars-tallet, der støttes af mange progressive. Under et nyligt CNN-rådhus spurgte et publikum Biden, hvordan han ville få en minimumstilgivelse på $50.000 til at ske. Jeg vil ikke få det til at ske, svarede præsidenten , før han antyder, at for meget gældslettelse ville gavne Ivy League-kandidater - som om alle med over $50.000 i gæld (uanset hvor de dimitterede fra) havde bedre muligheder. Endnu værre, han fortsatte med at fremstille føderal finansiering som et nulsumsspil: enten kan pengene bruges på gældslettelse eller på tidlig uddannelse for sorte og brune samfund, hvortil jeg vil sige, hvorfor ikke begge dele? Bidens hån mod $50.000-tallet er især skandaløst i betragtning af, at moderate demokrater som Senatets flertalsleder Chuck Schumer og progressive som senator Elizabeth Warren har forenet sig omkring en bekendtgørelse, der ville eftergive op til $50.000 pr. På dette tidspunkt er præsidentens afvisning af at arbejde med medlemmer af sit eget parti om dette spørgsmål en krænkelse af de mennesker, der satte ham i embedet, hvilket bl.a. størstedelen af LGBTQ+-vælgere.



Det er det, denne sag handler om: ikke bare tilgivelse, men befrielse.

Ligesom mange marginaliserede samfund har vi fået at vide, at en god uddannelse er nøglen til vores succes, blot for at finde os selv holdt tilbage af banker og kreditkortselskaber, efter at vi forfølger en. Ifølge en 2021-undersøgelse af Student Loan Hero , LGBTQ+ studerende er i omkring $16.000 mere gæld end andre studerende. Derudover mere end halvdelen af ​​LGBTQ+-studerende — 15 % mere end den almindelige befolkning — siger, at de fortryder at påtage sig universitetsgæld. Med andre ord ville blot $10.000 i tilgivelse ikke engang dække forskel mellem LGBTQ+ studiegæld og gennemsnitlig studiegæld. På dette tidspunkt bebrejder enhver politiker, der kæmper for mindre end 50.000 dollars tilgivelse, i det væsentlige os for at tro på den samme drøm, som de solgte os i første omgang.

Dette er et spørgsmål om LGBTQ+ retfærdighed, første valgperiode New York kongresmedlem Mondaire Jones sagde under en tale den 4. februar. Hovedsageligt fordi deres familier har en tendens til at fornægte dem, har [LGBTQ+-personer] uforholdsmæssigt højere studiegæld. Så [Biden] må gøre de ting, som han kørte på ... det må han tilgive, så vi kan befri en hel generation af unge mennesker.



Det er det, denne sag handler om: ikke bare tilgivelse, men befrielse. Nogle har spurgt hvorfor vi ikke bare kan nøjes med de fordele, 10.000 USD tilgivelse af studielån ville give og fokusere på større problemer i stedet for. Men selvom 10.000 dollars kan hjælpe, ville kun et meget større tal befri en generation fra gæld og skuffelsen over udskudte drømme. Biden skal i det mindste være ærlig om de tilgængelige ressourcer. På CNN-rådhuset stillede han et afslørende ondsindet spørgsmål og satte eftergivelse af studiegæld op imod tidlig uddannelse: Vil [studielånsgæld] blive eftergivet i stedet for at bruge pengene til at sørge for tidlig uddannelse til små børn, der kommer fra dårligt stillede omstændigheder?

Det spørgsmål antager, at den føderale regering kun kunne gøre det ene eller det andet. Det behandler vores liv som et spil skak og antyder, at vores basale behov kan forhandles væk som bønder. En voksende generation af unge mennesker fortjener tidlig uddannelse af høj kvalitet og den nuværende generation af voksne fortjener fritagelse for studielån, og hvis den føderale regering ikke kan gøre begge dele på én gang, så opfylder den ikke, hvad der burde være en af ​​dens mest grundlæggende funktioner: at sørge for vores generelle velfærd. Hvis Biden eller Kongressens demokrater forsøger at indtægtsteste tilgivelse af studielån, vil mennesker i nød stå uden den lettelse, de fortjener. Folk med $50.000 eller mere i føderale studielån kommer ikke udelukkende fra eliteskoler. Og det skader ikke dem med mindre gæld at hjælpe dem med mere.

Uanset om du er en nuværende studerende, en person med en ublu mængde af gæld, eller endda en, der aldrig har gået på college: Ring til dine repræsentanter og lad dem vide, at du holder øje med, om og hvordan de presser Biden-administrationen til at tilgive langt mere end $10.000.

Da han stillede op til præsidentvalget, udnævnte Biden sig selv som LGBTQ+-rettighedsmester. Hans 2020 kampagne hjemmeside sagde, at han mener, at alle burde kunne leve uden frygt, uanset hvem de er, eller hvem de elsker. Inkluderer det frygt for at misligholde et lån, frygt for konkurs og frygt for at bruge årtier på at tilbagebetale de penge, vi brugte på vores grader? Hvis Biden fortsætter med at nægte at arbejde hen imod betydelig eftergivelse af studielån, vil han begå et politisk og økonomisk angreb mod netop det samfund, han lovede at beskytte. Vi har bogstaveligt talt ikke råd til at modtage det slag i stilhed. I januar underskrev Biden en bekendtgørelse rettet mod at forbyde diskrimination på områder, herunder uddannelse, men hvad hjælper det for dem, der ikke har råd til at gå i skole i første omgang?

Så uanset om du er en nuværende studerende, en person med en ublu mængde af gæld, eller endda en, der aldrig har gået på college: Ring til dine repræsentanter og lad dem vide, at du holder øje med, om og hvordan de presser Biden-administrationen til at tilgive langt mere end $10.000.



Øjeblikke som disse minder os om, at vi har brug for modigt, progressivt lederskab for at forsvare vores forskellige behov. Med den nylige tilstrømning af queer progressive af farve til kontoret - som Mondaire Jones , Ritchie Torres, Kim Jackson , og Jabari Brisport — Vi er bedre positioneret end nogensinde til at få denne forespørgsel taget alvorligt i magtens haller. Men jeg formoder, at vi kan blive ved med at stå over for vejspærringer i gældseftergivelseskampen, indtil vi vælger endnu flere LGBTQ+-personer til offentlige embeder, så vi stopper med at bede om, at vores menneskelighed bliver taget alvorligt hvert skridt på vejen.

For mig handler denne kamp ikke om at få eftergivet min egen gæld, da jeg personligt er så heldig at have ingen at eftergive. Men national studiegæld, næsten 2 billioner dollars og voksende, skader os alle. Alle ville nyde mere blomstrende fællesskaber, hvis dem omkring os havde mere disponibel indkomst, fritid og frihed fra den nagende byrde af udrivelige lån.

Vi er nødt til at fortælle præsident Biden, at vi ikke skal væk. Vi kan ikke stilles. Vi har brug for reel eftergivelse af studielån, og vi stopper ikke, før vi får det, for ingen af ​​os kan slappe af, før vores gæld er væk.