Kære hvide mennesker giver os den sorte queer-repræsentation, vi har brug for

Så ingen skygge, men jeg er ikke sådan... ind i andre sorte fyre , siger Deondre, en sort homoseksuel mand, til Lionel Higgins, en anden sort homoseksuel mand, ved en Pride-fest på campus i et af de seneste afsnit af Netflix's Kære hvide mennesker . Selvom de to i første omgang så ud til at slå det ud, idet de hæftede sig ved det faktum, at ingen af ​​dem kendte nogen anden til festen, lukkede Deondres erklæring øjeblikkeligt enhver potentiel gnist mellem dem. Han leverede linjen med absolut sikkerhed og tilsyneladende ingen skam, og lod øjeblikket gå lige så hurtigt, som det var kommet.



Hvornår Kære hvide mennesker først kom til Netflix sidste år, blev det rost for sin evne til at vise det Sort identitet eksisterer ikke i et vakuum . Med fokus på en central rollebesætning af sorte studerende, der er tilmeldt det fiktive Ivy League Winchester University, kæmpede seriens første sæson med de utallige måder, som race (og specifikt sort race) farver de tilsyneladende ikke-raciale aspekter af sine karakterers liv. I sin anden sæson, Kære hvide mennesker holder sig stort set til det manuskript; som samspillet mellem Deondre og Lionel viser, er der fortsat fokus på at udforske, i hvilket omfang hvid overherredømme har infiltreret vores opfattelse af alting. Ja, nogle sorte mennesker er faktisk ude af stand til at se skønheden i andre sorte - en meget trist, men uheldig sandhed. (Jeg glemmer aldrig den dag, jeg hørte en bekendt sige, jeg er allerede sort nok til mig selv. Jeg har ikke brug for mere, når jeg bliver spurgt, hvorfor han nægtede at date inden for sin egen race.)

Men mens Deondre og Lionels udveksling belyser de smarte måder, hvorpå Kære hvide mennesker har formået at adressere nuancer af sort identitet, er det også en af ​​de første gange, showet rent faktisk har beskæftiget sig med queerness (og dets skæringspunkt med sorthed) på en nuanceret måde. Uheldigvis, Kære hvide mennesker Den første sæson kæmpede med sin skildring af Lionel og udforskede hans queerness på en decideret intetsigende måde med én tone.



Seriepiloten introducerer Lionel som en genert outsider blandt sine sorte jævnaldrende i Winchester. Hans første optræden på skærmen er ved et Black Caucus-møde i Armstrong Parker House (Winchesters helt sorte sovesal), men i modsætning til de andre, der deltager, er Lionel der for at dække mødet som reporter for en af ​​skolens aviser, Den uafhængige . Selvom han er sort, sørger showet for at etablere Lionel som den ulige mand; med blokfløjte i hånden stiller han spørgsmål, som andre i hans position formentlig allerede ville vide, som hvad Black Caucus er i første omgang.



Det er først i den følgende episode, at de forsøger at forklare, hvad der motiverer Lionels uro. Ved et møde for Den uafhængige , Silvio, Lionels redaktør (en selvbeskrevet mexicansk italiensk homoseksuel versus topodderhvalp) spørger ham, hvorfor han ikke har gidet at undersøge konflikten om intersektionelle identiteter i Armstrong Parker House - specifikt homofobiske hændelser, som i vid udstrækning vises som giftige mikroaggressioner, som tilfældig brug af ord som faggot. Som Silvio forklarer Lionel: Det er du ikke lige en sort mand. Du er en homoseksuel Sort mand.

I et minut så det ud til, at showet ville omhandle utallige måder hvor sorte og homoseksuelle kan misforstås som modstridende eller modstridende identiteter. Silvios spørgsmål havde potentialet til at åbne op for en meget dybere samtale om det overlap; Desværre, efterhånden som den første sæson skred frem, blev det klart, at Lionel bare ville blive reduceret til en trope. Mens de fleste af hans andre sorte jævnaldrende blev styrket med fortællinger, der var dybe og komplicerede - den ambivalens, som en sort kvindelig karakter føler, når de dater en hvid mand, for eksempel - Lionels centrale spænding om at være homoseksuel og Sort udvidede sig aldrig til meget mere.

Faktisk er størstedelen af ​​hans historie bundet ind i en af ​​de mest stereotype queer-stereotyper, der findes: en besættelse af hans heterogene værelseskammerat, Troy Fairbanks. Lionel bruger en række scener på at nyde sig selv til lyden af ​​Troys meget højlydte sex i værelset ved siden af, og går endda så langt som at indsnuse Troys beskidte boksere, når han finder dem på badeværelsesgulvet. På et tidspunkt Googler han, om det gør dig homoseksuel ved at onanere, mens han tænker på din heteroseksuelle værelseskammerat. Selvom disse respektive tilfælde sikkert gav anledning til et par gode grin, gjorde de det på bekostning af Lionels udvikling som karakter.



Heldigvis får Lionel i sin anden sæson endelig den plads og den opmærksomhed, han har brug for for at vokse - og seriens udforskning af queer identitet er det også.

Efter at have været ude og opleve sit første rigtige homoseksuelle kys i slutningen af ​​den første sæson, bruger Lionel anden sæson på den slags opdagelsesrejse, som mange unge queers kan relatere til. Udover at tage sit første spring ud i den vilde verden af ​​homoseksuelle dating-apps, får Lionel også at opleve sit første hjertesorg med Silvio, hvis egen historie som en queer Latino-mand med overraskende konservativ politisk troskab kommer med sit eget sæt interessante komplikationer.

Lionel får endda en kæreste (en slags, deres forhold er aldrig fuldt defineret) og mister sin mødom. Sidstnævnte scene er en af ​​seriens mest morsomt ubehagelige - og den er perfekt netop på grund af det ubehag. Akavet og herlig og overraskende oprigtig, Lionels første gang viger ikke fra de mindre glamourøse aspekter af homosex. Fra begyndelsen fumler de to, begge kæmper for at få tøjet af, og den ene falder endda ned fra sengen. Da tingene endelig kommer op, bliver Lionel oralsex-spil legende kritiseret (hans partner beskrev det som beslægtet med det sandkassemonster i Jediernes tilbagevenden ). Det har hele det tillokkende ved Elios første seksuelle eskapade med Oliver i Kald mig ved dit navn , men stopper ikke for de gode ting.

På tværs af det hele er det mest inspirerende aspekt af Lionels udvikling, hvordan den formår at fejre queerness, mens den også adresserer og kritiserer nogle af vores samfunds mere foruroligende problemer. Kort efter at være blevet afvist af Deondre til den litterære homoseksuelle fest, befinder Lionel sig midt i en anden samtale, hvor en debat bryder ud om, hvorvidt det er acceptabelt stadig at omtale homoseksuelle mænd, der er til asiatiske mænd, som risdronninger. (Tip: Det er det ikke.) Når hans ven råber ud af sin tilfældige racisme, retfærdiggør en hvid homoseksuel mand sin brug ved at sige: Vi er bøffer! Vi må ikke eksistere i halvdelen af ​​verden, så hvorfor skal vi spille efter dens regler? Dette, ligesom andre øjeblikke drysset ud over sæsonen, skræller et lag tilbage på, hvordan queer-samfundet internaliserer den diskrimination, det står over for, og diskriminerer til gengæld sig selv.

Og selvom det er utrolig trist at se Deondre afvise Lionel for deres fælles hudfarve, er det bemyndigende at se, hvordan Lionel lærer at navigere i verden som en nyligt befriet queer sort mand. Jo mere Lionel sætter sig ind i sin homoseksualitet, jo mere sikker bliver han i andre dele af sit liv. Ved slutningen af ​​sæsonen er den generte enspænder fra sæson 1 blomstret op til en sikker, åbenhjertig mand med et ønske om at lave reel forandring i sit liv.



Det er rørende at se, hvordan Lionels historie sætter gang i almindelige fortællinger omkring sorthed og queerness. I stedet for at blive udstødt på grund af sin seksualitet, hjælper Lionels queerness ham faktisk med at opbygge stærkere bånd til sine sorte jævnaldrende. Som en der har personligt handlet med mange af Lionels samme problemer, kunne jeg ikke lade være med at føle slægtskab med ham. Ved endelig at give Lionel plads til at blive lidt rodet, Kære hvide mennesker hjalp os med at forstå denne karakter bedre og lade ham vokse til den komplicerede, autentiske person, han er: Han er homoseksuel, han er sort, og han er stolt. Den Lionel, vi kendte i sæson 1, kan simpelthen ikke relatere.

Michael Cuby er redaktør for dem. Hans arbejde har dukket op i PAPER, Teen Vogue, VICE og Flavorwire.