Deerhunters Bradford Cox om Trump, streaming og kommodificering af queerness

Deerhunters musik har altid trodset let kategorisering, og på hvert af deres album - fra den psykedeliske pop af Kryptogrammer til den skarpe akustik af Halcyon Digest — bandet har genopfundet deres lyd på en eller anden måde. Men uanset hvordan deres arbejde har skiftet fra udgivelse til udgivelse, har de altid været interesseret i at stille store spørgsmål, selvom de sjældent giver konkrete svar.



På deres syvende album, Hvorfor er alt ikke allerede forsvundet? , ud i dag fra 4AD optegnelser, når impulsen metaforiske og bogstavelige højder. Opkaldt efter en posthumt udgivet bog af Jean Baudrillard, beskriver forsanger Bradford Cox den som et science fiction-album om nutiden. Men albummets titel var ikke særlig sentimental. Jeg blev mindre tiltrukket af bogens indhold og mere af denne idé om en filosof, der bruger hele sin karriere på at forudsige [kulturens forsvinden] og derefter, på sit dødsleje, indser, at det ikke helt er sket af sig selv under hans levetid, siger han. Der er noget trist og uendeligt vemodigt over det.

Han syntes, at titlen var en smuk billedramme til de sange, han havde skrevet.



Inden albummets udgivelse, dem . ringede til Cox for at diskutere, hvad der inspirerede pladen. Men ligesom hans musik er enhver samtale med kunstneren uforudsigelig, og inden vi sluttede, var vores 20 minutters chat blevet til en timelang diskussion om livet i post-Trump Amerika, hvordan man skiller sig ud i Spotify-streamingøkonomien, hvad 40'er-æraens Humphrey Bogart-film kan lære os om antifascisme, og hvorfor kommodificeringen af ​​queer-kulturen har fået ham til at føle sig mere isoleret fra fællesskabet end nogensinde før.

Bradford Cox



Zak Krevitt

Så, Hvorfor er alt ikke allerede forsvundet? Det lyder ret eksistentielt.

Det er en bog, der blev udgivet posthumt af en af ​​mine yndlingsforfattere, Jean Baudrillard. I det væsentlige var hele denne franske tænkers karriere en sociologisk analyse af, hvordan kulturen var ved at forsvinde. Nu, især med internettet, forsvinder grænsen mellem hvad der er virkeligt og hvad der er skabt i den virtuelle verden.



Var det temaer, du ville udforske på dette album?

Altså nej. Jeg skriver al min musik stream-of-bevidst, så den var allerede færdig, da jeg fandt på titlen. Men jeg følte, at jeg var omgivet af en slags negativ forandring i verden, da jeg skrev, så det tilfører bare værket en bestemt type negativitet.

Er denne negative ændring knyttet til, at dette er det første album, du har skrevet i et Amerika efter Trump?

Man kan gøre den observation, og jeg ville ikke kunne sige, at det er forkert, men jeg kan ikke rigtig lide at tænke på den mand og hans stank. Så mit svar ville være, at det bestemt handler om, hvad han repræsenterer. Det, der virkelig skræmmer mig, er ikke Trump. Det er mennesker, der kan Læs at grænsemuren ikke var ment som en seriøs politik, men en hukommelsesudløser, og stadig støtte ham. Grænsemuren var blot et kampagneslogan, men Trump har i sin uendelige visdom faktisk forvandlet den til noget, der har lukket vores regering ned. Det, der skræmmer mig, er de mennesker, der erkender, at der ikke er nogen logik bag det, men som stadig insisterer på, at han har ret.

De mennesker, der giver hans løgne magt.



Nazisternes største bedrift var propaganda. Men Hollywood modvirkede det med anti-nazistiske film. Selv en film som hvide Hus ! Jeg har været på et Humphrey Bogart-kick i denne uge og set alle disse 40'er-film, og det er nok derfor, jeg taler om det her nu. Men mange af de film har et meget stærkt antifascistisk budskab. Og det her var klassisk Hollywood! Dette var tidens mainstream-underholdning, og det var at levere disse budskaber gennem disse meget menneskelige historier. En stor menneskelig historie kan ændre en persons sind. Jeg har læst en masse revisionistiske artikler for nylig, som, uanset årsagen, siger Schindlers liste er frygtelig problematisk og ikke en god film. Jeg synes, det er ret kortsigtet, for selvom du synes, det er en klichéagtig forfærdelig pastiche, fik det mange mennesker, der tidligere ikke havde nogen empati, til at se tragediens menneskelige omfang. Og det synes jeg, vi har brug for nu. Hovedmålet bør være at prøve at inspirere folk. Men jeg finder det virkelig ironisk, at jeg taler om det, fordi alt, hvad jeg gør, er at skabe negativitet. Vi har bestemt ikke brug for negative albums som mine, der bare påpeger alt, hvad der er galt.

Bradford Cox

Zak Krevitt

Apropos det, du beskrev denne plade som et science fiction-album om nutiden i en pressemeddelelse .

Det var mere en æstetisk ting. Jeg nyder virkelig de britiske New Wave science fiction-forfattere; Jeg nyder Philip K. Dick, jeg nyder J. G. Ballard. Der er en følelse af, at de forudsagde meget af det, vi ser nu. Det hele har med dehumanisering at gøre. Hvis du fjerner rumskibene og rumvæsnerne og alle de fantastiske elementer, handler historierne alle i det væsentlige om tabet af menneskeheden. [Science fiction] har en tendens til at være en kollektivistisk litteratur. Det er imod individualisme, som er roden til al denne konservatisme og højreorienterede nationalisme.

Du taler også om nytteløsheden i at lave et album som dette på et tidspunkt, hvor alles opmærksomhed er kort, og de fleste musikere laver musik rettet mod playlister.

Da jeg skrev det, havde jeg ikke engang læst denne artikel endnu af en, jeg anser for at være en genial forfatter, Liz Pelly. Hun skrev denne artikel om 'streambait' pop ; det er en del af en utrolig interessant serie hun har skrevet om Spotify-økonomien. Men det hele...det får mit hoved til at snurre. Jeg vidste det ikke i starten, men rappere som Drake laver disse utroligt lange album [for at skaffe flere streams]. Så folk har den idé nu, at albums skal være en time eller endda længere. Jeg tror, ​​det blev sagt, at disse albums er mere som playlister. Det er de faktisk ikke fortælling album. Jeg vælger det fortællende albumformat, fordi det er det, jeg er vant til. Det er som at være Hollywood-instruktør: Du får at vide, at din film nok skal være halvanden time, så du arbejder inden for den begrænsning. Du redigerer for at holde den nede. Selvfølgelig er der arthouse-film, der kan bevæge sig langsomt og vare i fem timer, men kun folk som mig og den meget lille gruppe mennesker, som Warner Bros. omtalte som niche, når de lukker Filmstruck ned, kan sætte pris på sådan noget.

Bradford Cox

Zak Krevitt

Så hvordan passer Deerhunter ind i denne nuværende streamingøkonomi?

Jeg ville ikke have noget imod at blive placeret på en playliste, fordi jeg vil have folk til at høre vores musik. Jeg vil ikke fare vild eller blive irrelevant. Men samtidig vil jeg ikke være større, end jeg er. Jeg vil ikke have et hitalbum. Jeg tror ikke, det ville gøre mit liv bedre på nogen måde. Jeg har været i et ungt band med momentum, og jeg kender den følelse af vi er nødt til at turnere, vi skal udvide, vi skal arbejde konstant . Men jeg er mest kreativ, når jeg er hjemme blandt mine instrumenter, mine bøger, mine kunstartikler, mit udstyr og min hund. Jeg har brug for mit mentale helbred og min ensomhed. Hvis Faldende grænse havde været en kæmpe succes, så havde vi bare været så meget mere på turné, vi ville have været så meget mere udmattede, partnere ville have haft mindre tid sammen. Jeg mener, Lockett har en kone og to små børn! Jeg har min søde hvalpesøn!

Jeg har talt med mange indie-bands, og de har alle udtrykt en vis træthed over det pres, de nu føler for at blive på vejen, da det er den eneste måde at tjene penge på som musiker nu. Er du enig?

Ja. Apropos 40'er film - som ser ud til at være et tema i dag - efter hvide Hus , jeg så en anden Humphrey Bogart-film, Sierra Madres skatte , som blev instrueret af John Houston. Jeg ved, at du undrer dig over, hvor jeg vil hen med det her. [ griner ] I den film, da guldgraverne plejede at gå ud til bjerget, ville bjerget blive udmattet. Meget hurtigt. Du skal lukke den op igen, så der kan produceres mere guld. Hvis du i det uendelige miner noget for guld, bliver det bare ødelagt og udmattet. Bjerget vil bare være en ruin.

Jeg kan se analogien.

Men jeg vil gøre en forskel. Jeg vil ikke have, at folk bliver forvirrede. Jeg nyder at stå på scenen og optræde for et publikum mere end næsten noget andet bortset fra at være sammen med min hund eller min familie. Det er så givende at spille musik for folk og føle, at du forbinder dig med dit publikum i den direkte egenskab. Det ville jeg gøre 368 dage om året. Det er virkelig det at rejse og ikke at udføre, der er udmattende. Det er det, der kræver sin vejafgift. Hvert show, vi spiller, kræver generelt tolv timers rejse. Det kræver ikke at gå i bad i tre dage, ikke se dine børn, ikke se min hund i en måned, ikke sove på min egen seng. Det er ikke glamourøst. Du spiser ikke eller lever sundt. Jeg ryger ikke ret meget derhjemme, men på turné begynder jeg at ryge - hvilket jeg synes er en frastødende vane. Jeg har aldrig taget stoffer - ja, rigtig, hårdt stoffer - men jeg kan se, hvorfor folk laver ting som kokain. For nogle mennesker, der ikke har maven [for livet på vejen], bliver det den eneste måde at presse kroppen til at få den ekstra energi.

Bradford Cox

Zak Krevitt

I det sidste år er der sket et stort skift i mainstream med hensyn til accepten af ​​queer-kunstnere. Som en, der har været ude, føler du det overhovedet?

På en måde føler jeg mig mindre accepteret. Jeg tror aldrig, jeg rigtigt er blevet omfavnet af queer-samfundet. Jeg føler mig ærlig talt lidt mærkelig med det. Nu identificerer en masse mennesker i heteroseksuelle forhold sig som queer og bliver klappet for at repræsentere queer kultur. Jeg ved, at du ikke kan fortælle nogen, at de ikke kan identificere sig som queer, men den stemning, jeg altid har fået, er, at folk siger til mig, ja, det er du ikke virkelig queer. Du dater ikke mænd! Du er mere aseksuel. Der var en kort periode, hvor jeg følte mig set. Var der et blad der hed SKUMPE eller noget?

Ja, BUTT Magasinet .

Det var en meget cool, queer, punk udgivelse. Men hver gang jeg ser på en masse af den queer presse nu, er der større sandsynlighed for, at de taler med en hetero skuespiller, der er queer- venlige end at tale med en egentlig queer. Jeg tror, ​​at queerkulturen i sit behov for validering har solgt sig ud til i bund og grund en meget heteronormativ kultur. Jeg føler, at queer er ved at blive et ord ligesom chill. Chillwave. Queerwave. I dag er det noget for at få dig på en playliste. Men hvis en queer person ikke kan lide Deerhunters musik, vil jeg ikke have, at de siger: Men det er queer, så jeg burde støtte det. Jeg vil have, at de lytter til den musik, de kan lide. Jeg vil bare have, at folk skal være ærlige over for sig selv.

Hvorfor er alt ikke allerede forsvundet? er ude i dag fra 4AD Records .

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.