Demi Lovato er en god rollemodel - og hendes kampe med afhængighed ændrer ikke på det

I går blev det rapporteret, at den Grammy-nominerede sangerinde Demi Lovato var i stabil stand efter at være blevet indlagt efter en formodet overdosis heroin. Den åbenlyst biseksuelle tidligere børnestjerne har offentligt diskuteret sin kamp med bipolar lidelse og stofmisbrug i årevis efter at have fejret seks års ædruelighed i marts sidste år. Den hjerteskærende nyhed om Lovatos tilbagefald kommer en måned efter udgivelsen af ​​hendes nye sang, Sober, hvor hun undskylder over for sine forældre og fans for at have brudt sin ædruelighed og synger, jeg er ked af det for de fans, jeg mistede, som så mig falde igen/Jeg vil gerne være et forbillede, men jeg er kun et menneske.



Lovatos tilbagefald er en påmindelse om, at vi skal passe på ikke at stigmatisere afhængighed, en sygdom, som LGBTQ+-personer kommer fra lider uforholdsmæssigt meget . Det er også en påmindelse om, at dem, der kæmper med afhængighed, ikke er dårlige mennesker, og at misbrugere faktisk stadig kan være rollemodeller.

At navigere i livet som misbruger er utroligt udfordrende; selvom man er så heldig at modtage kærlighed og støtte fra venner og familie, kan det at leve med afhængighed være en daglig kamp. Hver person er forskellig, og derfor er hver persons kamp med afhængighed forskellig. Men selvom mange forstår de vanskeligheder, misbrugere står over for, og en strøm af kærlighed og støtte til Lovato fra fans og offentlige personer fulgte i går aftes nyheder, tog andre - alt for forudsigeligt - til sociale medier for at argumentere for, at Lovato, givet hendes platform og publikum unge fans, er uansvarlig og en dårlig rollemodel .



Den kritik kunne ikke være længere fra sandheden.



Da jeg gik i 10. klasse, bad vores lærer klassen om at skrive et essay om et af vores yndlingsforbilleder; Jeg valgte at skrive om min onkel, som var afhængig af crack i 15 år og stadig meldte sig frivilligt til at hjælpe unge LGBTQ+-personer med at finde husly, ansøge om SNAP-ydelser og blive testet for hiv. Jeg vil aldrig glemme min lærers reaktion, da jeg delte mit essay med klassen; hun stoppede mig med et surt udtryk på læberne og sagde, din onkel lyder ikke som et sundt forbillede.

Alligevel er han, og ville stadig være det, selvom han fik tilbagefald. Han er en åbenlyst homoseksuel mand, der har overlevet seksuelt og fysisk misbrug, hjemløshed og fremmedgørelse fra sin egen familie fra en meget ung alder. Han blev ikke pludselig mit forbillede, da han blev 10 år ædru. Han har altid været mit forbillede, fordi han inspirerer mig til at blive ved med at kæmpe gennem livets værste kampe, uanset hvad.

Jeg vil ikke efterligne min onkels stofmisbrug. Jeg ønsker at efterligne hans styrke, evne til at drage omsorg for andre og drive til at efterlade en positiv indflydelse i andres liv. Hans kampe med afhængighed fratager ham ikke disse bemærkelsesværdige egenskaber, og det samme gælder for Lovato, som ikke glamouriserer hendes kamp for at bevare ædruelighed eller stofbrug, men advarer sine fans om de strabadser, hun møder som misbruger, og erkender, hvordan usundt stofmisbrug er. Hun bruger sin platform til at diskutere kropspositivitet , spiseforstyrrelser , ligestilling , og farerne ved Cyber ​​mobning . Hun fremmer selvkærlighed og refleksion. Hendes tilbagefald kan ikke fortryde den positive indvirkning, hun har efterladt og vil fortsætte med at efterlade på millioner af mennesker rundt om i verden.



At være en rollemodel betyder ikke, at man skal opretholde en form for englebillede eller foregive at være perfekt. Lovatos tilbagefald ugyldiggør ikke de omhyggelige skridt, hun har taget for at være åben og ærlig omkring afhængighed, og det ophæver heller ikke den medfølelse og følsomhed, hvormed hun håndterer en række følsomme emner - medfølelse, der uden tvivl har hjulpet millioner af mennesker i deres eget liv . Som hun selv sang i sidste måned, viser hendes kamp kun, at hun er menneskelig - og vi kan ikke forvente, at vores offentlige personer er andet end det.