Den nationale lærermangel vokser. I Florida gør kontroversielle love det værre.

Fortalere siger, at lav løn og et fjendtligt klima over for undervisere, især omkring LGBTQ+-spørgsmål og race, skubber folk ud af faget i hobetal.
  Nikki Solomon, en tidligere lærer i Florida i fjerde klasse, som for nylig sagde op på grund af Don't Say Gay bills looks through... Nikki Solomon, en tidligere Florida-lærer i fjerde klasse, der for nylig sagde op på grund af Don't Say Gay-regninger, ser gennem breve fra sine tidligere elever i hendes hjem i Miami i maj 2022. Scott McIntyre/Getty Images



Dette indlæg dukkede oprindeligt op på Den 19 .

'Har du en hund?' 'Hvem er din kæreste?' 'Er du gift?'



Anita Carson stillede spørgsmål fra elever om sit personlige liv hvert år, hun underviste for Polk County Public Schools i Florida, og gav dem en kort præsentation om sine venner og familie og bad dem om at gøre det samme. Men for første gang i 12 år, når skolen genoptages til efteråret, vil den biseksuelle mellemskoleinstruktør ikke være i et klasseværelse. Hun sagde op i maj på grund af en kombination af faktorer, først og fremmest Floridas nylige vedtagelse af love, herunder 'Don't Say Gay' og Stop WOKE Act, der begrænser, hvad undervisere kan sige om emner som seksuel orientering, kønsidentitet og race.



Lovene forhindrer undervisere, især medlemmer af LGBTQ+-samfundet, i at være autentiske omkring deres liv, dække vigtige emner og opfylde studerendes socioemotionelle behov, hævder Carson.

'Med de meget åbenlyse angreb på uddannelse og på marginaliserede samfund, kunne jeg bare ikke undervise mere,' sagde Carson, som nu er samfundsorganisator for Equality Florida, en LGBTQ+ fortalergruppe. 'Jeg kan ikke fatte at være i et klasseværelse, hvor jeg ikke kan forsørge mine børn fuldt ud, fordi der nu er love, der fortæller mig, hvad jeg kan og ikke kan gøre for at forsørge mine børn; sådan set er det hjerteskærende.'

På landsplan har lærere sagt op i hobetal under pandemien. En meningsmåling fra National Education Association udgivet i februar viste det 55 procent af lærerne planlægger at forlade faget hurtigere end planlagt, op fra 37 procent i august sidste år. Mangler er vanskelige at spore eller sammenligne nationalt, fordi stater, amter og byer kan bruge forskellige metoder til at bestemme deres behov, herunder aktuelle åbninger, lærerundersøgelser og information om antallet af elever, der får uddannelsesgrader.



Florida har mere end 9.000 åbninger af skolepersonale, og omkring halvdelen er lærerstillinger, ifølge Florida Education Association. I Virginia, er der så mange som 2.500 ledige lærerstillinger . I Illinois er der over 2.000 sådanne ledige stillinger, og Georgia regner med, at det vil få brug for op til 8.000 lærere i løbet af de næste par år.

Lærermangel påvirker uforholdsmæssigt farvede elever, som er overrepræsenteret på skoler med mangel på ressourcer, hvor personaleproblemer ofte er mere alvorlige og efterlader elever med instruktører, der sandsynligvis er uerfarne og underkvalificerede.

Mens lærermangel har efterladt ingen region i landet uberørt, er Florida et flammepunkt, fordi statens uddannelsespolitik, politiske klima og anti-lærerretorik bidrager til krisen.

I Florida startede omkring '450.000 børn i skole sidste år uden en fast lærer,' sagde Norín Dollard, seniorpolitikanalytiker og KIDS COUNT-direktør ved Florida Policy Institute. 'Selvfølgelig vil det have en effekt på akademisk succes.'

Et unikt sæt udfordringer får Florida-undervisere til at stoppe. Ud over at vedtage love, som kritikere siger, er rettet mod LGBTQ+-samfundet og farvede personer, har politiske personer i staten karakteriseret undervisere som trusler mod elever og forældre. Trætte af, hvad de anser for at være karaktermord, lav løn og mangel på jobsikkerhed, trækker lærere i solskinsstaten tilbage i bekymrende tal. I 2010 havde Florida for eksempel kun 1.000 læreråbninger, ifølge Florida Education Association. I dag advarer organisationen om, at der ikke er nok aspirerende undervisere til at udfylde åbninger, der er mindst fire gange så høje. Florida Department of Education specificerede ikke, hvor mange ledige lærerstillinger staten har, men anfægtede, at tallet er lige så højt, som lærernes fagforening rapporterer.



Ikke alene er et stigende antal mennesker, der forlader erhvervet, et faldende antal mennesker går ind i det. I 2010 var der omkring 8.000 studerende, der dimitterede fra Floridas colleges og universiteter med uddannelsesgrader, sagde Andrew Spar, formand for Florida Education Association. I år forventer foreningen, at mellem 2.000 og 3.000 studerende opnår grader inden for området.

'Først og fremmest er det bare dårlige politikker, der er blevet vedtaget i Florida, som har haft en enorm indflydelse på folk, der beslutter sig for ikke at komme ind i erhvervet, og folk, der forlader erhvervet, som ellers havde til hensigt at blive,' sagde Spar. 'Det eneste, pandemien gjorde, var at fremskynde, hvor hurtigt folk forlod erhvervet.'

For blot et par år siden havde Carson ikke tænkt på at stoppe med uddannelsen. I 2020 følte hun sig passioneret nok omkring faget til at stille op til en plads i Polk County Public Schools bestyrelse. Selvom hun tabte løbet, formåede hun at navigere i virtuel undervisning i løbet af det første år af COVID-19-krisen, en periode, som hun og hendes kolleger fandt ekstremt stressende. Alligevel satte hun pris på lovgiverne i hendes stat for at takke undervisere og andre vigtige arbejdere for deres bidrag under pandemien. Så tog retorikken en skarp drejning. Politiske grupper begyndte at fremstille lærere som uhyggelige påvirkninger i elevernes liv.

'Disse højreekstremistiske grupper talte om, at lærere indoktrinerede børn med liberale [dagsordener] og sagde, at lærere er groomere og pædofile, hvis de nogensinde støtter LGBTQ - hvad som helst i nærværelse af en mindreårig,' sagde Carson. 'Jeg kunne ikke mere. Jeg tænkte: 'Jeg er nødt til at komme ud af det her. Dette er giftigt. Det er ikke det rum, jeg ønsker at være i længere.'

Sunshine State er epicentret for Moms for Liberty, en konservativ forældregruppe, der er medstiftet af to tidligere skolebestyrelsesmedlemmer i Florida. Deres bevægelse for mere forældretilsyn med læseplaner relateret til race, køn, seksualitet eller politik spredte sig over hele nationen under pandemien. Gruppen har så stor indflydelse i konservative kredse, at Betsy DeVos talte på sit topmøde i lørdags, hvilket skaffede overskrifter for angiveligt opfordrer til, at undervisningsministeriet stoppes , det føderale agentur, hun ledede under tidligere præsident Donald Trumps administration.

Den såkaldte forældrerettighedsbevægelse har ført til indførelsen af bogforbud , kritisk raceteori forbud og lovforslag om gennemsigtighed i læseplaner i de fleste stater. Florida er imidlertid gået et skridt længere med passagen af ​​' Sig ikke Gay ' og Stop WOKE Act . Mens førstnævnte forbyder pædagoger at undervise i seksuel orientering eller kønsidentitet til børn i klassetrin K-3 - hvilket Spar afviser nogensinde er sket - vil sidstnævnte tillade forældre at sagsøge, hvis de har mistanke om, at børn lærer om kritisk raceteori i klassen. Derudover bestod Florida sidste år en ' Forældres rettighedserklæring ” lov, der forbyder offentlige enheder at krænke “en forælders grundlæggende rettigheder til at lede et mindreårigt barns opdragelse, uddannelse, sundhedspleje og mentale sundhed” uden begrundelse.

Carson sagde, at denne form for lovgivning kan føre til, at LGBTQ+ og andre lærere fra marginaliserede grupper skjuler sig for elever. Straight lærere, tilføjede hun, vil sandsynligvis føle sig mere trygge ved at besvare spørgsmål fra elever om deres personlige liv, end LGBTQ+ lærere vil. Love som 'Don't Say Gay' fører også til forvirring, fordi hverken lærere eller skoledistrikter ved nøjagtigt, hvordan de skal fortolke dem, sagde Carson.

'Det var meget bevidst vagt, så de kunne fortsætte med at skubbe konceptet om, at det ikke er diskriminerende,' sagde Carson og bemærkede, at SB 1557 faktisk ikke indeholder ordet 'homo'. 'Det gør det ikke mindre diskriminerende, fordi alle ved, hvad de forsøgte at opnå, men det gør det meget sværere at implementere og gør arbejdet for undervisere 10 gange mere frustrerende, fordi de distrikter, vi underviser i ... prøver for at undgå retssager. Så enten ignorerer de det fuldstændigt og giver ingen vejledning, eller også giver de en utrolig konservativ vejledning for at prøve at holde sig væk fra retssager.'

Selvom Carson underviste i naturvidenskab, sagde hun, at Stop WOKE-loven fik hende til at stille spørgsmålstegn ved, hvad hun ville være i stand til at undervise. Hun var usikker på, om hun kunne diskutere aktuelle begivenheder med elever, som de rutinemæssigt tager op, selvom hun præsenterede emnet på en måde, der var historisk korrekt og udelod hendes personlige politik. Plus, Carson sagde, at hun gjorde en pointe i sine klasser for at fremhæve resultaterne af underrepræsenterede videnskabsmænd, såsom den afdøde kenyanske miljøforkæmper Wangari Maathai. I 2004 blev Maathai den første afrikanske kvinde til at vinde Nobels Fredspris. Stop WOKE-loven indikerer, at hun ikke bør nævne Maathais race, køn eller oprindelsesland, sagde Carson, selvom oplysningerne potentielt kunne inspirere eleverne.

Spar sagde, at love som Stop WOKE Act og 'Don't Day Gay' skader undervisere. 'Lærere er omsorgsfulde individer, der altid ønsker at gøre det rigtige, og det er meget sårende og meget frustrerende, når du forsøger at udføre det arbejde, du er ansat til, og der er konstant regulering, der forhindrer dig i at gøre det,' sagde han. 'Og så har du en guvernør rundt i staten siger ting som: 'Lærere lærer børn at være homoseksuelle , eller lærere underviser i seksualundervisning i klasse K-3. Lærere lærer børn at hade hvide mennesker, eller lærere lærer børn at hade betjente,' hvilket slet ikke er sandt. Det tynger faget.”

Den kontroversielle lovgivning, Florida har vedtaget i løbet af det seneste år, kan sænke lærermoralen, men det er ikke den eneste faktor, der får undervisere til at forlade erhvervet. Spar sagde, at statens politikker om lærerløn og jobsikkerhed har bidraget til pædagogmanglen. I marts afsatte guvernør Ron DeSantis 800 millioner dollars i Floridas budget at hæve minimumsløn til lærere og øge veteranlærerlønningerne, den tredje lønstigning i træk, han har godkendt til lærere. Men Florida rangerer 48. nationalt i lærerløn med en gennemsnitlig løn på $51.009 i løbet af skoleåret 2020-21, ifølge National Education Association. Også de seneste lønstigninger dér har i høj grad været til gavn for nytilkomne i faget, mens veteranlærere halter bagefter deres kolleger andre steder i løn. Spar tilskriver dette problem Floridas senat lovforslag 736 , som vedtog i 2011 og ændrede lærerløn, evalueringer og jobsikkerhed.

'Jo længere du underviser, jo mindre stiger din løn,' sagde Spar om lovændringen. 'En lærer med 10, 15, 20, 30 års erfaring tjener i dag færre penge i Florida, end hvad lærere med nøjagtig samme erfaring tjente for 10 eller 15 år siden. Jeg fik en lærer til at kontakte mig. Hun har undervist i 25 år, og hun tjener 52.000 dollars om året. Hun fandt en lønplan fra skoleåret 2008-2009 i sit distrikt, og en lærer med 25 års erfaring dengang tjente $59.000 - $7.000 mere, end hun er i dag.'

Spar sagde, at Florida-lærere heller ikke længere har ansættelse, så de ved først i slutningen af ​​hvert skoleår, om de vil blive inviteret tilbage til det følgende år. Lærere, der bor geografisk tæt nok til at tjene mere løn som pædagoger i nabostaterne Georgia og Alabama, forlader Floridas skoler for at gøre det, sagde Dollard fra Florida Policy Institute.

Ved at hæve lønningerne, give mere jobsikkerhed og omgøre love, der afholder lærere fra at gøre deres bedste arbejde, kan staten muligvis fastholde og tiltrække de undervisere, den har brug for, siger fortalere.

Adam Lane, rektor på Haines City High School i Polk County, Florida, har fundet frem til nogle kreative løsninger for at sikre, at hans skole har det personale, den har brug for. Få år efter, at han blev rektor i 2015, begyndte han at rekruttere alumner til medarbejderstaben. I dag er næsten en fjerdedel af hans hold på 247 medlemmer kandidater fra Haines City High, som har en elevgruppe på omkring 3.000.

'Når seniorer er færdiguddannede, arbejder jeg sammen med dem for at være vikarer,' sagde Lane, der blev kåret til årets rektor i Florida i 2022 af National Association of Secondary School Principals. “De tjener ikke kun penge, de får erfaring som lærer. Om fire år er de klar til at gå, og de har et job, der venter på dem tilbage på min skole, hvor de arbejder sammen med mig.'

Lane nyder at ansætte tidligere elever som lærere, fordi de allerede kender skolens mission, vision, procedurer og personale. De nytilkomne sætter også pris på en startløn på omkring $48.000, men Lane erkendte, at lærere i midten af ​​karrieren sandsynligvis har brug for økonomiske incitamenter for at holde dem i faget.

Da Lane sikrer, at hans skole har en pipeline af lærere, gør han også en fælles indsats for at skabe relationer til forældrene i en tid, hvor de to grupper bliver positioneret som modstandere i den politiske sfære. Med hjælp fra skolevejlederen lancerede Haines City High et initiativ kaldet Parent University, der forbinder forældre med lærere, rådgivere, administratorer og socialrådgivere på skolen, så de kan se på egen hånd, hvad jobbet indebærer.


'Der er mange forældre derude, som gerne vil være bedre forældre, og de vil gerne forstå den pædagogiske proces mere, men hvordan skal de gøre det, hvis de ikke har en invitation til at komme på en skole?' han sagde. 'Jo flere forældre du uddanner, jo mindre friktion eller vildledende information vil du have.'

Som arrangør af Equality Florida uddanner Carson nu folk om Floridas uddannelsespolitikker og deres potentielle konsekvenser. Da hun hørte om jobbet på Facebook, vidste hun, at det var det rigtige.

'Jeg tænkte:' Det er det. Det er det, jeg skal gøre. Det passer bare rigtig godt som en LGBTQ-underviser og en fortaler for børn,' sagde hun. 'Jeg organiserer mig omkring disse skøre øjeblikke, der sker i Florida på skoler over hele staten. Uanset om det er ['Don't Say Gay'] eller Stop WOKE-loven, er de nødt til at komme overens med disse love uden en masse vejledning ... og med viden om, at disse love er beregnet til at være diskriminerende.'