Detransition, baby kan lige udklække en trans-kvinders fiktionsrenæssance

Forfatteren Torrey Peters hævdede engang, at forlagsbranchen ikke tjener transkvinder - en impuls, der fik hende til selv at udgive sine to tidligere noveller og tilbyde dem gratis på sin hjemmeside. Med Detransition, skat (ude nu fra One World/Penguin Random House), har hun ikke kun mistet sin uafhængige status; hun har markant øget sandsynligheden for, at flere transkvinder vil være i stand til at skrive og udgive skønlitteratur med almindelig distribution. Hun har gjort dette ikke blot ved at være en af ​​kun en håndfuld transkvinder, der har udgivet med et stort aftryk, men ved at tilbyde fremtidige transskribenter en levedygtig skabelon for, hvordan man kan skabe cis-kønnet bekymring for vores liv, hvilket koger ned til dette: skriv en roman, der uløseligt forbinder rodet i kønsskifte med en slags rodet, som cisses dybt kan identificere sig med - nemlig beslutningen om, hvorvidt man vil have et barn.



Detransition, skat centrerer sig om det komplekse forhold mellem to transkvinder, den kviksølviske, men moderlige Reese og hendes eks Amy, som har detransitioneret og nu kalder sig selv Ames. Da Ames gør sin chef Katrina gravid, finder han ud af, at det at blive far er en for maskulin rolle til, at han kan bevare sin knivsæggeligevægt som en forvandlet mand, der fandt det for svært at leve som kvinde, men som stadig betragter sig selv som trans. Så Ames spørger Reese, om hun ville være villig til at være medforælder, som en måde at både lindre hans dysfori og opfylde hendes langvarige drøm om at blive mor til et barn. Med Reese ansat, engagerer de to transkvinder sig i den svære, absurde og ofte hylende morsomme opgave at overbevise Katrina om at være forældre til et barn med, som Reese udtrykker det, halvanden transkvinder.

Tidligere romaner med fokus på transkvinders oplevelser, som Imogen Binnies banebrydende Nevada eller Casey Plett's Lille Fisk , er den slags romaner, der let kunne betegnes som øde af de samme kritikere, som ikke har problemer med at anmelde og værdsætte fiktion, der kun byder på hvide straight cis-karakterer. Peters store innovation er ikke at rense transliv til vanilje-cis-fordøjelse, men at tvinge cis-læsere til at se kønsovergang gennem den metaforiske fødselskanal af en graviditet. I stedet for at se en transverden gennem deres cis-linse, får Peters cis-læsere til at se en cis-verden gennem en trans-linse. I processen destabiliserer hun cis-antagelser på en måde, der pænt komplementerer Ames' detransition, den måde han er tvunget til at indtage en cis-verden på som en faux-cis-person, selvom han er trans.



Peters store innovation er ikke at rense transliv til vanilje-cis-fordøjelse, men at tvinge cis-læsere til at se kønsovergang gennem den metaforiske fødselskanal af en graviditet.



Dens appel uden for transsamfundet er en stor grund til hvorfor Detransiton, skat er blevet rost så bredt af mange store publikationer, herunder de to store dommere inden for amerikansk litterær smag, New Yorker og New York Times , sammen med en kærlig profil i New York magasin. I sin anmeldelse for The Guardian , spørger professoren og kritikeren Grace Lavery endda: Måske Detransition, skat er den første store transrealistiske roman? For mig er der ingen tvivl om, at Peters' roman er fantastisk, men Laverys note af tøven kan ligge i det faktum, at romaner anses for at være store, i det mindste delvist, fordi de giver genklang hos en bred skare af læsere. Det er noget, romaner om transkvinder har haft svært ved at gøre indtil videre, på trods af hvor vigtige de har været for translæsere. Detransition, skat knytter sig ikke kun til cis-læsere på et tematisk niveau, men forstærker også romanens resonans gennem dens kobling med den lange tradition for den hvide, amerikanske middelklasseroman.

Det er en tradition så allestedsnærværende at læsning Detransition, skat føles som den litterære ækvivalent til at møde transbarnet i en hvid familie i den øvre middelklasse. Peters anvender Jonathan Franzen-lignende komedie, da hun giver skarpe sociale kommentarer, der minder om Curtis Sittenfeld eller Lorrie Moore, med et setup på tre personer, der minder om bøger som Jeffrey Eugenides' Ægteskabsplanen eller Bret Easton Ellis Reglerne for tiltrækning . Disse forfattere har selv forgængere som John Updike, Raymond Carver og Ernest Hemingway. Resultatet er en roman, der føles helt som en del af den litterære afstamning af den hvide amerikanske middelklasserealistiske roman, selvom dens emne er kompromisløst trans.

Peters strategier og talenter er tydelige i Detransition, skat åbningssider, hvor vi finder Reese ventende i en bil, mens en gift, hiv-positiv cowboy, hun har en affære med, køber kondomer. Da han vender tilbage til bilen, spørger han: Vil du virkelig have disse i aften?... Du ved, at jeg vil slå dig i luften. Så tænker Reese: Det her var derfor, hun stadig holdt op med ham: Han fik det. Sammen med ham havde hun opdaget sex, der var virkelig og virkelig farligt. Cis-kvinder, formodede hun, gned sig mod en fare, hver gang de havde sex. Risikoen, spændingen ved at de kunne blive gravide - et enkelt knepper for at kneppe (eller velsigne?) deres liv...Men indtil hendes cowboy havde hun ikke haft fornøjelsen af ​​den særlige fare. Først nu, med hans hiv, havde hun fundet en analog til en cis kvindes livsomskifter.



Ved at hengive sig til risikoen for at blive hiv-positiv som erstatning for risikoen for at blive gravid, sætter Peters den tematiske tone for de morsomme, men psykologisk skarpsindige analoger mellem trans- og cis-kvinders oplevelser. Selvom der er farlig komedie i analogien mellem hiv og befrugtning, er der også en dybere psykologisk sandhed i spil - at for en transkvinde som Reese, der længes efter oplevelser, er det kun cis-kvinder, der får tildelt, giver det mening, at hun ville føle en ladning, når hendes hiv -positiv cowboy beder om sex uden kondom. Dette sætter tonen for romanens centrale bekymring, de betingelser, hvorunder tre forskellige mennesker kan få en baby sammen, og hvordan dette ville påvirke deres opfattelse af sig selv.

Selvom Peters selv har udtrykt sit håb om en translitterær renæssance, slår det mig, at hvis den renæssance er et æg, så Detransition, skat kan bare være hønemoren, der vil varme det æg, så det klækker.

Men før den baby, Katrina bærer, kommer ud, etablerer Peters Reese som en, der prøver at blive mor til alle, inklusive Ames, som Reese mødte i begyndelsen af ​​sin overgang som Amy. Peters skriver: Reese havde fanget Amy så ung i hendes kvindelighed, i tidlige bøjeligheder, og moderskab havde altid været en kode for deres kærlighed. Ikke kun to forelskede kvinder, men mor og datter. Og fordi Reese betragter Amy som sin datter, efterlader hendes overgang til Ames Reese med følelser, der ligner forældre, hvis børn er skiftet. Men der er også følelsen af, at Amys detransition, selvom hun stadig betragter sig selv som trans, giver hendes liv en kvalitet, der ligner en dødfødsel, et barn, der er født ind i et fjendtligt miljø og må dræbe en betydelig del af sig selv for at overleve. Peters slår således fast, at titlen Detransition, skat er ikke kun en kronologisk sekvens, men en eksplicit sidestilling, at overgang og detransition har meget til fælles med at bringe en baby til termin eller beslutte sig for at afbryde en graviditet.

Efterhånden som hver karakter kæmper med deres ønske om at få et barn og de betingelser, hvorunder det kan ske, bliver sammenligningen mellem en allestedsnærværende livsbeslutning og den meget mere specialiserede af kønsskifte så meget desto mere klar. Overgang involverer ikke kun at skabe et andet selv, men det er muligt, ligesom Reese mod at få et barn, at se et sådant ønske som noget indgroet og dybtliggende. Eller, ligesom Ames og Katrina, kan man se sådan en enorm livsbeslutning med mere ambivalens, kun for at blive gennemført under specifikke forhold. Uanset hvad involverer overgang - som at blive forælder - fundamentalt at flytte ens forhold til verden, så forældreskabet set gennem overgangens linse også bliver en slags fødsel til et nyt, eller i det mindste anderledes, selv.

Ultimativt, Detransition, skat opnår en sådan generativ række af politiske og kunstneriske muligheder gennem den sidestilling, der er indlejret i dens titel. Det rammer de rodede beslutninger, der følger med at være trans, ofte portrætteret som absurde i medierne, som på lige fod med de rodede beslutninger, der følger med at beslutte, om man skal have en baby. Derved forbinder Peters trans-anliggender med den veletablerede litterære tradition i den amerikanske middelklasseroman, som samtidig tillader anden translitteratur at blive set gennem den linse og giver den tradition et tiltrængt edgy pick-me-up. Men vigtigst af alt, at sætte forældreskab og være trans side om side fører til sådanne slående indsigter, der kommer ind til kernen af, hvad det vil sige at eksistere som et kønsbestemt væsen i verden. Ligesom Peters selv har udtrykte sit håb for en translitterær renæssance, slår det mig, at hvis den renæssance er et æg, så Detransition, skat kan bare være hønemoren, der vil varme det æg, så det klækker.