Devan Shimoyama skaber nye mytologiske fortællinger for queer sorte mænd

I sit omhyggeligt opbyggede og glamourøst udarbejdede univers udfordrer den Pittsburgh-baserede kunstner Devan Shimoyama objektiveringen af ​​den sorte mandlige krop som iboende seksuel og som et politisk mål. Den 29-åriges vovet flamboyante malerier afhører maskulinitetsforestillinger i det offentlige og private og sætter spørgsmålstegn ved definitionerne af trygt rum og mandlig følsomhed. Shimoyama indhyller sine figurer - poserende på barbershops eller deres personlige badeværelser - med glimmer, smykker og magasinudskæringer, og placerer dem i glamourøse omgivelser, der fremhæves af verdslige genstande som skønhedsprodukter, bøger, blomster eller endda slanger. Han fatter queer og sort vedholdenhed med blændende farver og udsøgte penselstrøg.



Shimoyamas første institutionelle udstilling åbner i morgen på Andy Warhol Museum: Græd baby , som rummer kunstnerens skulptur og fotografi foruden et udvalg af hans seneste malerier. Til udstillingen følger Warhols serie, Damer og herre (1974-75), hvor Warhol afbildede anonyme New York drag queens baseret på deres polaroids, hvor de påførte make up-lignende maling på silketryk.

Begge kunstnere ... deler en omfavnelse af sårbarhed, siger udstillingskurator Jessica Beck om parringen af ​​Shimoyamas og Warhols værker. For Shimoyama har han fuldt ud omfavnet en følelse af indre styrke og frihed i sit arbejde. Hvad dette show i sidste ende afslører, er udviklingen af ​​hans praksis fra tidlige skildringer af figurer, der balancerer symboler på magt og tab i mytiske verdener, til scener med handlefrihed, selvaccept og styrke i de senere portrætter af unge mænd, der klipper deres eget hår.



I forventning om debut af Græd baby, vi talte med Shimoyama om udstillingen og forholdet mellem kunstner og motiv.

Devan Shimoyama Snake Baby 2016



Devan Shimoyama, Snake Baby, 2016Privat samling, New York City, med tilladelse fra kunstneren

Kommaet i udstillingstitlen Græd baby undergraver betydningen af ​​et udtryk, der typisk bruges på en nedsættende måde. Kan du fortælle om din brug af kommaet her?

Formålet med kommaet i titlen Cry, Baby er at genvinde et ord, der bruges til at gøre grin med en person, der er følsom, og ændre den betydning til noget nærende. I titlen antyder kommaet, at en person skal græde, eller har lov til at græde, føle og dekomprimere. Baby betegner et forslag om et intimt forhold til emnet. Mange af værkerne på udstillingen bruger collagerede øjne af forskellige sorte kvinder, der repræsenterer min mor, min tante og min bedstemor - jeg er opdraget omgivet af sorte moderfigurer. Jeg blev opmuntret til at være følsom og føle, i modsætning til hvad der måske var forventet af mig fra de sorte mænd i mit liv.



Dine figurers øjne er portaler til deres indre universer. Hvordan korrelerer du forholdet mellem et emne og deres øjne?

Øjnene i nogle af værkerne repræsenterer øjnene af en moderfigur. Når øjnene er besmykket, giver de seerne en mulighed for at sætte sig ind i denne verden. Jeg tænker på figurerne i mange af malerierne som arketypiske, der repræsenterer en magisk eller mytisk sort queer mandlig krop, der søger at finde sin oprindelse. De er shamanistiske ved, at de er historiefortællere, der deler små øjeblikke af magi med seeren. Det blændende af deres øjne er fristende og fortryllende.

Devan Shimoyama Michael 2018

Devan Shimoyama, Michael, 2018Udlånt af Richard Gerrig, Timothy Peterson og kunstneren

Dine karakterer er enten passive subjekter objektificeret af en barberknivsvingende hånd, eller de er autonome figurer, der viser performative gestus. Hvad er deres historier?

De passive forsøgspersoner får klipning. Når jeg reflekterer over mine oplevelser i Black barbershop, da jeg voksede op, var det aldrig et sikkert sted at udtrykke mig virkelig. Der er en specifik form for hypermasculinity udført i disse rum, og jeg følte ofte et behov for at spille rollen eller tie mig selv for ikke at afsløre, at jeg var queer. Da vi talte med andre queer sorte mænd i mit liv, havde vi fælles oplevelser med at skulle gå ind i skabet igen i disse rum for at føle os lidt trygge. For mig har figurerne i malerierne brugt astral projektion til at undslippe deres virkelighed og gå ind i denne glitrende, farverige fantasi. Figurerne, der viser performative gestus, er mere specifikke mennesker på deres badeværelser, der beskæftiger sig med deres regelmæssige plejeritualer mellem besøg på barbershoppen.



Barbershop er en metafor til at sætte spørgsmålstegn ved de paradoksale grænser for hypermasculinitet og trygt rum for queer individer. Hvordan fortolker du museet som et trygt rum for din første institutionelle udstilling?

Det er en interessant selvmodsigelse, jeg bliver præsenteret for, fordi det bestemt er et rum, hvor flere mennesker trafik, ser værket og overvejer mange af de komplekse temaer, jeg udforsker. Men så mange individer, som jeg tror, ​​har brug for at se dette for at gå i dialog med disse temaer, vil måske ikke se forestillingen på grund af omkostninger, personlige overbevisninger eller en uinteresse i museer og kunst.

Jeg tror, ​​det er derfor, det er så vigtigt for dette show at have offentlig programmering og opsøgende kontakt til nogle af disse samfund for at engagere sig i offentligheden på en mere aktiv måde. Jeg skal i samtale med Kleaver Cruz den 26. oktober, og Rashaad Newsome laver en forestilling den 12. december. Der sker andre offentlige forestillinger og projekter rundt omkring i byen, der tangerer temaer i showet, som f.eks. The Black Ecstatic: En aften med poesi og film modereret af Rickey Laurentiis ved Frick Fine Arts Building, som præsenteres i samarbejde med University of Pittsburghs Center for African American Poetry and Poetics. Disse udvider sig Græd baby ind i en dialog, der har en rækkevidde ud over kun malerierne på væggene i museet.

Devan Shimoyama Tasha 2018

Devan Shimoyama, Tasha, 2018Høflighed af kunstneren

Sid stille og Cookie omfatter tredimensionelle stoffer, der stikker ud fra lærredet. Hvordan udfordrer du maleriets ritualer for at bygge dine karakterer?

Mange af de malerier, jeg laver, inkluderer tredimensionelle stoffer eller materialer, herunder smykker, dørhåndtag, fjer osv. Jeg synes, det kan sammenlignes med den samme proces, som en dragqueen kan bruge til at gøre sig klar til en koncert. Jeg skaber i bund og grund en glamourøs, funklende, magisk, fiktiv version af mig selv og andre. Det hele er i fantasien.

Glitter- og magasinudskæringer er blevet dit signaturmateriale gennem årene. Hvordan har din brug af disse materialer ændret sig gennem årene?

Glitter plejede at være en slags krykke for mig, da jeg brugte det lidt tilfældigt, og nu har det en lang række funktioner i mit arbejde. Ofte vil klumper af det pryde kronerne på figurerne i malerierne og efterligne teksturen af ​​sort hår. Nogle gange er det sort glitter i hele baggrunden af ​​figurerne, hvilket indikerer en nattehimmel fuld af stjerner, som historisk er blevet brugt til at finde historier om mening i vores egen eksistens som mennesker. Jeg stræber altid efter at skabe min egen oprindelsesmytologi eller folklore om den queer sorte mand.

Devan Shimoyama Daphne

Devan Shimoyama, Daphnes bøn, 2016Udlånt af Lesley Heller Gallery og kunstneren

Devan Shimoyama: Græd, skat kan ses på Andy Warhol Museum til og med den 17. marts 2019.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.