Diedrick Brackens giver plads til sort queerness i kunstverdenen

På en almindelig dag i karantæne finder Diedrick Brackens sig selv i at nyde fornøjelserne ved livets hverdag, alt sammen i sin lejlighed i Los Angeles. Jeg har aldrig lavet så meget mad i hele mit liv, siger kunstneren, mens han reflekterer over sin tid under COVID-19. Fejet gulvene, du ved, alle tingene på som en egentlig tidsplan? Ligesom jeg kender hende ikke! At skrive, bemærker han, giver også en smule trøst i disse interessante, smertefulde og nødvendige tider.



Men før COVID-19 overtog verden, udvidede den Los Angeles-baserede tekstilvæver sit fodaftryk i kunstverdenen og forberedte sig til sin første soloudstilling i Jack Shainman-galleriet, der skulle finde sted i begyndelsen af ​​april i New York.

Udstillingen, Blessed Are The Mosquitos, blev til, efter at kunstneren stødte på forskning fra Centers for Disease Control anfører, at sorte homoseksuelle mænd er mere tilbøjelige end den almindelige befolkning til at leve med hiv. Ifølge CDC er livstidsrisikoen for at pådrage sig virussen for sorte homoseksuelle mænd 1 ud af 2 - hvilket i bund og grund betyder, at halvdelen af ​​denne befolkning kan blive diagnosticeret med HIV i løbet af deres liv.



Udstillingen skulle omfatte flere vævede gobeliner, hvor halvdelen af ​​12 vævede figurer ville blive udsmykket med knapper og charms til at stå for den dødelige virus. Brackens blev i sidste ende inspireret af at skabe scener med ritualer og omfavnelser, mens de skildrede, hvordan livet kan have set ud under AIDS-pandemien.



Selvom udstillingen er udskudt på ubestemt tid, håber kunstneren at udstille værkerne et sted, hvor folk stadig kan opleve det.

Mens han har taget en mere indenrigsrute under karantæne, har et gobelin af Brackens undfanget under pandemien fundet et nyt hjem i et gruppeshow på Various Files i LA Nuclear Lovers, et 6-fod-x-6-fods vævet stykke, der portrætterer to mennesker figurer, der ligger side om side, henter inspiration fra et digt af Assotto Saint. Digtet blev skrevet under AIDS-krisens højdepunkt som en kærlighedsnote til en postapokalyptisk tid. Stykket illustrerer, hvordan resterne af digterens elskere vil blive gravet frem og i stand til at genskabe kærligheden i universet, et budskab, der for nylig er relevant under vores nuværende pandemi.

Det har været vigtigt at videreføre deres arv på en virkelig bevidst måde og bringe dem ind i rummet og deres navne frem i tiden lige så meget som det handler om mine egne tanker og stemme, sagde Brackens. Han håber at løfte deres navne, mit samfund og mit folk sammen med dem.

Bittert fremmøde druknejubilæum



'Bittert fremmøde, druknejubileum' Diedrick Brackens. Udlånt af kunstneren, Jack Shainman Gallery, New York og Various Small Fires, Los Angeles.

En enhjørning på flugt

Den 31-årige har en magt, der er unik for kunstverdenen, en magt, der har kronet ham til en mester i historiefortælling og en gud for sin egen mytologiske galakse. Gennem store vævede gobeliner fortsætter Brackens med at skubbe forbi den fine kunstverden overvejende hvid og aristokratisk magtstrukturer ved at skabe et rum for kompleksiteten i Black og queer Americana.

At være fra syd klæder dig på til at være en storslået historiefortæller, siger Brackens. Det er et nik til de traditionelle historielinjer og myter, der ofte findes i hans værk, hvor han hylder sin opvækst i den sydlige baptisthær. At vokse op i en lille by i Texas fortsætter med at påvirke hans stærkt kodede og lagdelte kunst. Som barn stolede Brackens på kreativitet som et middel til at overleve, idet han holdt næsen i bøgerne og tilbød sine kunstneriske færdigheder til sit kirkesamfund for at hjælpe med at klare sine omgivelser.

Jeg ved ikke, hvordan verden er nu for unge queer-mennesker i Syden, men jeg tror, ​​at der var så meget kodning i at navigere i rummet og prøve at kommunikere med andre queer-folk og være en slags person, der allerede er marginaliseret gennem race, siger Brackens. Der var mange af disse koder og måder, jeg lærte at bevæge mig i verden og forblive sikker, for at finde andre mennesker at være i fællesskab med. Det guidede mig til at lave arbejde, der så også blev lagdelt og symbolsk.



Jeg vil gerne være i stand til at tage disse historier, der måske er kendte for mange mennesker, og gøre dem queere på et eller andet niveau, men også vise, hvordan de måske allerede har kapacitet til at blive læst på den måde.'

På college skiftede Brackens brat mellem at være biologi og engelsk hovedfag til at studere kunst, og til sidst blev han overbevist om, at en karriere var mulig efter at have taget sin første kunstklasse. Med støtte fra sine forældre udviklede Brackens hurtigt en beherskelse af det vævede gobelin.

Mens han gik på gymnasiet, satte en kunstprofessor utilsigtet indsatsen for sin karriere ved at kommentere på et af hans projekter: Jeg kan ikke forestille mig, at der er andre mennesker i verden, der ville være i stand til at tage fat på alle de samme slags kvalifikationer, modifikatorer eller identiteter. Du er sådan en enhjørning. Udtrykket enhjørning ville senere blive brugt af flere andre, der var kommet ind for at se hans værk.

Brackens var i det mindste i starten forvirret. Jeg tænkte: Huh, det er jeg vist? husker han. Men det fik mig til at indse, at jeg har et bestemt verdensbillede. Det var absolut validerende, og det gav mig mulighed for at bringe denne praksis med at væve foran flere øjne og dele ikke kun mit arbejde, men også mit samfund.

Denne meningsudveksling antydede, hvilken indflydelse Brackens' kunstnerskab snart ville få i kunstverdenen. Hans værks tekniske plan begynder med håndfarvning af bomuld i forskellige farver - et bevidst nik til materialets brutale historie. Brackens følger op ved at bruge teknikker fra vestafrikansk vævning, sydamerikansk quiltning og europæisk gobelinfremstilling, som føder farverige former, menneskefigurer, dyr og jordiske elementer.

Hans designs består af forskellige motiver: vands rolle i et samfund, havkattens grufulde historie, bibelske fortællinger og at finde sin plads i verden som en queer sort mand. Brackens siger, at han forestiller sig mange af karaktererne i sit arbejde som sorte eller queer.

Jeg vil gerne være i stand til at tage disse historier, der måske er kendte for mange mennesker, og gøre dem queere på et eller andet niveau, men også vise, hvordan de måske allerede har kapacitet til at blive læst på den måde, siger Brackens.

Billedet kan indeholde menneskelig person kunsttøj og beklædning

Halvgud Diedrick Brackens. Udlånt af kunstneren, Jack Shainman Gallery, New York og Various Small Fires, Los Angeles.

Et løfte forudbestemt

Men kraften i hans monumentale arbejde og plads i kunstindustrien rækker længere end hans teknikker og metoder. Brackens' succes er et fyrtårn af håb for generationen af ​​sorte og queer-kreative, der fulgte højden af ​​AIDS-krisen i 1980, en æra, hvor de, der var ved at blive myndige, blev efterladt uden mange mentorer at se op til. Brackens voksende tilstedeværelse i kunstverdenen, som har omfattet udstillinger på New Museum i New York City og Hammer Museum i L.A., er et væsentligt symbol på håb for den kommende generation af sorte queer-kunstnere.

Jeg tror, ​​at vi er de første, der er blevet myndige i kølvandet på ikke at have været myndige på det tidspunkt, og vi kæmper med, hvad vores historier er – hvordan vi bidrager til et større billede, siger Bracken.

Thelma Golden, kurator for Studio Museum i Harlem, blev først introduceret til Brackens' arbejde tilbage i 2014, efter at hendes mangeårige ven og protektor for museet, afdøde Peggy Cooper Cafritz, forærede museet to værker lavet af Brackens i 2014. Senere i 2018 stødte Golden på mere af sit arbejde på Hammermuseet, hvilket øgede hendes værdsættelse af Brackens' formsans.

Jeg så en kunstner med et dybt personligt forhold til vævningens praksis og historie, siger Golden. Hans var en ekspansiv, tankevækkende tilgang på tværs af genre, en tilgang, der udforskede hans identitet som en queer sort mand, der voksede op i Texas og udvidede til den bredere kulturelle historie af afrikanske, amerikanske og europæiske tekstiler.

Hvis du fodrer en flodafgrøde

'Hvis du fodrer en flodafgrøde' Diedrick Brackens. Udlånt af kunstneren, Jack Shainman Gallery, New York og Various Small Fires, Los Angeles.

I 2018 tildelte Studio Museum Joyce Alexander Wein Artist Prize, som Golden siger hædrede hans hidtidige præstationer og fremtidige løfter.

Men mens Brackens' potentiale forbliver grænseløst, vil han fortsætte med at se den uudholdelige hvidhed i en kunstscene, der længe har slettet stemmer som hans. Ifølge en undersøgelse fra 2019 udført af forskere ved Williams College , udgør hvide kunstnere 84 procent af alle værker i samlinger af store amerikanske museer. Sorte kunstnere udgør kun 1,2 procent af det samlede antal, det laveste blandt alle etniske grupper.

Men på trods af statistikken er Brackens fortsat håbefuld for en diversificeret kunstverden. Kunstneren bemærker, at han er usikker på, hvorfor bestemt kunst bliver på mode i det pågældende øjeblik, men han siger, at det er bekræftende at se nye og forskelligartede stemmer langsomt dukke op.

Jeg tror, ​​folk vil have noget nyt og anderledes og interessant - der er en form for regning, der sker, siger han. Jeg håber, at det er noget, der skal vedligeholdes, ikke noget, der følger en form for trend eller mode. Men jeg føler, at det er en bølge af noget, der var forudbestemt.