De uhyggelige realiteter ved at være transkvinde i et mænds fængsel

Forestil dig at leve som kvinde i over fire årtier, blive arresteret for en ikke-voldelig narkotikaforbrydelse og derefter blive smidt i et mænds fængsel. Det er virkeligheden for en transkvinde i Massachusetts , navngivet i retsdokumenterne som Jane Doe, en 52-årig, der skiftede over for mere end 40 år siden, og som statens fængselssystem har placeret i en mandlig facilitet. LGBTQ+ juridiske organisation GLAD indgav et forslag om en foreløbigt påbud den 2. februar i Jane Does sag mod Massachusetts Department of Correction, et agentur, der bizart nok har besluttet at huse hende i et mænds fængsel på trods af, at hun aldrig er blevet socialiseret som voksen mand. DOE's beslutning har gjort hende udsat for chikane og diskrimination på daglig basis. Spørgsmålet om, hvor transkvindelige indsatte skal huse, har altid været et af de mest stærkt omstridte transspørgsmål , og i de fleste tilfælde er transmænd og kvinder potentielt udsat for et utal af borgerlige frihedsrettigheder og fysiske trusler, uanset hvor de er placeret.



Et af biprodukterne af diskriminationen af ​​transbefolkningen er, at det gør dem mere sårbare over for anholdelse. Transkvinder er mere tilbøjelige end den generelle befolkning til at være arbejdsløse og lever i fattigdom , begge risikofaktorer for at deltage i ulovlig aktivitet. At finde traditionel beskæftigelse kan være udfordrende. Som følge heraf kan kæmpende transkvinder vende sig til sexarbejde i desperation for at forsørge sig selv. Transkvinder er også hyppigt målrettet af politiet , som ofte fejlagtigt antager, at de er det deltage i sexarbejde simpelthen for at fremstå som trans mens går ned ad gaden .

Ifølge en fælles undersøgelse fra National Center for Transgender Equality og National Gay and Lesbian Task Force, 21 % af alle transkvinder er blevet fængslet på et tidspunkt i deres liv sammenlignet med en 5 % fængslingsprocent blandt den almindelige befolkning - denne stat springer til forbløffende 47% for sorte transkvinder. Med så høj sandsynlighed for at risikere fængsel er spørgsmålet om, hvor transkvinder skal huse, ekstremt kritisk.



Jane Does advokat, Jennifer Levi, har skubbet tilbage på den transmisogyni, der er iboende i fængselssystemet. GLAD har indgivet lige beskyttelse og retfærdige rettergangskrav på Jane Does vegne, men det er GLADs krav i henhold til handicaplovene for at forhindre mishandling af transfanger, der skiller sig ud fra de andre. For transpersoner er det største problem med at stille en juridisk udfordring i henhold til Americans with Disabilities Act, at transseksualisme specifikt er udelukket fra beskyttelse under loven.



Dog en føderal domstol i det østlige distrikt i Pennsylvania for nylig dømt i Blatt v Cabelas, at ADA-undtagelsen for transseksualisme kunne anfægtes af forfatningsmæssige grunde, fordi kønsdysfori er en diagnosticeret medicinsk tilstand, anerkendt af enhver større medicinsk og psykiatrisk organisation, og har en etableret behandling. ADA fastslår, at medicinske tilstande skal imødekommes, ikke stigmatiseres af arbejdsgivere og offentlige myndigheder.

Jeg tror, ​​at handicaplovene skaber en virkelig nyttig ramme for at forstå, hvordan stigma forbundet med visse medicinske tilstande forstyrrer folks evne til at være en del af kerne sociale institutioner, siger Levi. Kønsdysfori er den typiske stigmatiserede medicinske tilstand, der resulterer i, at institutioner som fængsler ignorerer alvoren af ​​den kønsmæssige uoverensstemmelse, som transkønnede står over for. Pointen med føderale handicaplove er at sikre, at folk ikke diskriminerer på grund af misforståelser af deres medicinske tilstande, og det er præcis, hvad der sker her.

Det er den stigmatisering, der fører til det værste misbrug af transkvinder i korrektionssystemet.



De klippede alt mit hår af, og de låste mig inde i en celle i 90 dage alene, fordi de ikke ville sætte mig sammen med mændene, og de kunne ikke sætte mig sammen med kvinderne.

I Jane Does klage mod staten Massachusetts påstår hun en række forskellige former for misbrug , herunder at blive famlet af mandlige vagter under stribe-søgninger og at blive tvunget til at gå i bad med mandlige indsatte, som verbalt overfalder hende. Derudover nægter kriminalforsorgen at bruge hendes korrekte navn eller stedord. For transkvinder i fængsel er det ofte vagternes overgreb, der er det mest afskyelige, og det misbrug stopper ikke ved miskøn eller upassende stribesøgninger. Ifølge en 2012 Justitsministeriets undersøgelse 16,7 % af de transindsatte har oplevet seksuel forseelse i hænderne på en fængselsmedarbejder.

De kunne ikke beslutte, om de [skulle] sætte mig sammen med kvinderne eller mændene, så de satte mig i en pod kaldet 'mental health', hvor de anbragte transkønnede [kvinder], Lesley Webster, en sort transkvinde fra Atlanta, fortæller om sin tid i et mandligt fængselsanlæg. Mens jeg var der, blev jeg respekteret meget af politibetjentene, fordi de ville kalde mig 'sir' i stedet for 'miss.' Men det blev kun værre.

Hun blev til sidst sendt til et arresthus for udelukkende mandlige prøvelser, hvor hendes transidentitet betød isolationsfængsling. De klippede alt mit hår af, og de låste mig inde i en celle i 90 dage alene, fordi de ikke ville sætte mig sammen med mændene, og de kunne ikke sætte mig sammen med kvinderne, siger Webster. Hendes oplevelse er emblematisk for den måde, transkvinder oplever de samme risici som cis-kønnede kvinder, der er ofre for mandlig vold, men i modsætning til cis-kønnede kvinder har transkvinder ringe eller ingen adgang til ressourcer og støtte til at beskytte sig selv mod brutaliteten.

I fængslet søgte Webster juridisk erstatning for sin isolationsfængsling. Men ifølge Webster nægtede vagterne hende adgang til lovpligtigt materiale, der kunne hjælpe hende med at indgive en retssag for at ændre hendes behandling. Hun bemærker, at hun anlagde sag, men hendes krav blev kasseret, fordi hun ikke kendte loven godt nok til at danne et overbevisende juridisk argument. Hun tilføjede, at det tilsyneladende kun var de transindsatte, der blev nægtet adgang til lovbiblioteket.



Transkvinder, der er anbragt i mandlige fængsler, står ofte uden et støttenetværk, men der findes organisationer for at tilbyde fortalervirksomhed til disse sårbare kvinder. Den gruppe, der hjalp Webster mest direkte, var Sort og lyserød fængselsafskaffelse , et landsdækkende netværk af lokale afdelinger dedikeret til at yde støtte til LGBTQ+-indsatte. Hvis det ikke var for Reed Miller [i Black and Pink], ville jeg ikke have klaret det, fordi jeg prøvede at skade mig selv. Jeg ville så gerne ud derfra, at jeg prøvede at dræbe mig selv [to gange], siger Webster. Jeg plejede at ringe til Reed hver dag og snakke med ham i telefonen, og han hjalp mig gennem hele oplevelsen.

Som Websters isolerende behandling viser, er dette problem ikke så simpelt som at adskille mennesker med penis og vagina. Der er kvinder i fængselssystemet, der bliver anbragt som mænd, overfaldet som kvinder og har ringe mulighed for at stoppe misbruget. Anti-transaktivister citerer ofte cis kvinders sikkerhed, når de opfordrer transkvinder til at blive anbragt i mandlige fængsler. Faktisk var en kvindegruppe i Storbritannien fanget i at manipulere data at male en stor procentdel af transkvinder i fængsel som seksuelle rovdyr for at retfærdiggøre det igangværende systematiske misbrug af transfanger. Men virkeligheden er, at transkvinder lider i fængslet, og hele systemet har brug for større reformer.

For Webster ville enhver anden potentiel løsning være bedre end ensom: Jeg ville ønske, de havde sat mig sammen med hunnerne, fordi jeg kommer meget bedre ud af det med kvinder. Hvis de ikke sætter mig sammen med hunnerne, så sæt mig i befolkning på et kollegium, der er medicinsk. Hvis det er en medicinsk sovesal, kan jeg håndtere de mennesker bedre, fordi de er medicinske. Jeg ville ikke blive udsat for fyrene, men jeg ville heller ikke blive låst inde i en celle treogtyve timer i døgnet.

Forhåbentlig kan Jane Does retssag være en katalysator for at ændre den grusomme behandling, som fængslede transkvinder oplever.

Katelyn Burns er freelancejournalist og transkvinde. Hendes andet arbejde er blevet fremhævet for The Washington Post, VICE, Elle, Esquire, og Playboy, blandt andre. Hun bor i Maine med sine to små børn.