Gay College Student Aaron Salazars foruroligende mysterium (og formodet hadforbrydelse)

Aaron Salazars familie beder for hans bedring, men indtil videre er udsigterne ikke gode. Den 22-årige Portland State University-studerende har været i koma i over en uge, siger hans fætter Austin Sailas, med ansigtsskader i overensstemmelse med at blive slået, ubrugelig skade på hans hjernestamme, alvorlige blæreforbrændinger i bækken og kønsorganer. og et brækket bækken. Det er ni dage siden, politiet fandt ham blodig nær jernbaneskinnerne i Truckee, Californien, en lille californisk by nær Lake Tahoe og grænsen til Nevada.



Tidligere i dag, ifølge en opdatering på en GoFundMe side for at betale for Salazars lægeudgifter og advokatsalærer, åbnede han øjnene for første gang, og er begyndt at blæse bobler ud af munden og reagere på ord fra hans mor. Men hans familie aner stadig ikke, hvad der skete med ham.

Salazar var på besøg hos familien i Denver og steg ombord på et Amtrak-tog tilbage til Portland i ugen den 14. maj. Han kom aldrig. Sailas, der også er 22, siger, at Amtrak ikke giver dem nogen svar, og at politiet i første omgang antydede, at hans fætter muligvis var sprunget fra toget. Men familien er overbevist om, at Aaron blev angrebet - muligvis, siger de, offer for en hadforbrydelse mod den åbenlyst homoseksuelle unge mand.



Vi fortalte dem, at der var blod under hans negle - vi så det. Han har et snit på tværs af knoen, den slags man får af at slå nogen, siger Sailas. De tog ingen DNA-prøver, de tog ingen billeder.



Sailas talte til dem. via telefon efter at have tilbragt omkring en uge ved Aarons seng på Renown Medical Center i Reno, Nevada - hvor Salazar blev taget efter at være blevet opdaget i Truckee. Han er frustreret, siger han, over den manglende information, der bliver givet til hans familie; Salazars mor, far, stedfar, søster og bedstemor har alle på skift holdt øje med ham på hospitalet, desperate efter at vide, hvad der skete.

Anmodninger om kommentarer blev sendt til Amtrak, Truckee Police Department og hospitalet i Reno, hvor Aaron Salazar i øjeblikket er under behandling. En talsmand for Renos Renown Medical Center forklarede, at ingen information kunne deles med offentligheden på grund af privatlivslovgivningen og en igangværende undersøgelse. Politiet reagerede ikke.

Amtrak Police Department gennemfører en igangværende undersøgelse af denne hændelse, lyder en erklæring leveret onsdag af Amtraks mediekontor i Chicago. På nuværende tidspunkt er der intet, der tyder på kriminel hensigt. Enhver med oplysninger bedes kontakte Amtrak Police Department på 800-331-0008.



Torsdag morgen, den Truckee politiafdeling udgivet en lang offentlig erklæring til Renos lokale ABC-station KOLO. Dels lød det: Vi er ikke aktivt involveret i efterforskningen og ved ikke, hvad der skete med Aaron, eller hvad efterforskningen måtte afsløre. Amtrak er den mest passende myndighed for denne undersøgelse, idet alle oplysninger indikerer, at hændelsen var begrænset til at finde sted på et Amtrak-tog. Amtrak-politiet har tydeligvis jurisdiktion over hændelser forbundet med deres tog, og det er vigtigt at give efterforskningsprocessen mulighed for at afsløre, hvad der sandsynligvis skete.

Truckee Police Department vil heller aldrig tillade, at en forbrydelse mod LGBTQIA-samfundet bliver uadresseret eller uefterforsket, fortsatte erklæringen. En sag, hvor en hadforbrydelse blev begået, ville blive behandlet i det fulde omfang af vores evner. Truckee-samfundet er ikke i fare og har aldrig været det. Vi frigav ikke oplysninger af professionel nænsomhed [sic] til Amtrak og for at beskytte efterforskningsprocessen samt Salazar-familiens fortrolighed.

I et telefonopkald torsdag sagde en talsmand for FBI's Sacramento-kontor, at agenturet var blevet gjort opmærksom på situationen, men at de ikke ville give yderligere kommentarer.

Salias gav en benhård beskrivelse af sin fætters sår og sagde, at mens Salazars jeans ikke havde nogen synlig skade på ydersiden af ​​stoffet, havde Salazar alvorlige forbrændinger på kønsorganerne og bækkenet nedenunder.

Tanken om, at Salazar sprang fra toget, slår familien som umulig. Salazar havde skrevet en sms til sin bedstemor under turen, siger Sailas, og fortalte hende, at hans tog var stoppet for et mellemlanding i Truckee, og at han havde fået en ven i toget, og at de to skulle lede efter noget at spise i byen . Han blev fundet bevidstløs cirka en time senere.



Det tog bogstaveligt talt indtil i går for Amtrak at sende efterforskere til stedet for at tage billeder, siger Sailas. Vi har ringet til dem hver dag, og de blev ved med at sige, at han sprang ud af toget. Men de har ingen oplysninger, der understøtter det.

Ingen vidner har meldt sig, så vidt familien ved. Sailas siger, at Amtrak-efterforskerne fortalte dem, at der ikke er kameraer på togene, og passagererne har heller ikke tildelt sæder. Så vidt Sailas ved, har de ikke afhørt nogen af ​​de andre passagerer, der var i toget eller på stationen den dag. Familien anmodede om et passagermanifest, men blev afvist.

Selv medicinsk information har været svær at få. Sailas siger, at lægerne har været mindre end kommende, med henvisning til den igangværende undersøgelse. Familien søger efter svar og siger, at de vil bruge pengene, der er indsamlet fra Salazars GoFundMe-side til at betale for deres egen læge til at undersøge Aarons sår. De planlægger også at hyre en advokat.

Vi har ikke rigtig noget valg, siger Sailas om at hente en juridisk ekspert. Vi er nødt til at få retfærdighed for Aaron, og vi er nødt til at bekæmpe dette.

Mary Emily O'Hara er en journalist, der dækker LGBTQ+ breaking news for dem.