DJ CQQCHIFRUIT bringer Chicagoans sammen med pailletter, lys og musik

Denne uge, dem. fremhæver og fejrer queer mennesker, steder og historier fra hele en ofte overset region: Midtvesten. Hold øje med mere fra vores Queer Midwest-pakke i løbet af ugen.



Den Chicago-baserede DJ Jacquelyn Carmen Guerrero har skabt sig et navn i Chicagos musikscene som en forkæmper for inklusion. En queer farvekunstner (som bruger både de/dem og hun/hendes pronominer), meget af deres arbejde udspringer af integrationen af ​​queerness og deres caribiske arv, med en snert af påvirkninger hentet fra deres Miami-rødder såvel som deres voksne livet i Chicago.

Under navnet DJ CQQCHIFRUIT (udtales coochifruit) optræder Guerrero over hele Chicago. De mener, at nattelivet kan være ekstraordinært stærkt, især for marginaliserede samfund, for hvem en begivenhed kan være langt mere meningsfuld end blot en sjov aften med at drikke og danse. Natteliv, siger Guerrero, er en måde at komme sammen og fejre forskellige kulturer i et miljø fri for dømmekraft og diskrimination. En stor del af min identitet som kunstner og som organisator, siger de, er at være bevidst om det potentiale, disse rum har. Jeg forsøger at være bevidst om at forme rummet.

Guerrero har optrådt på Chicago spillesteder så varieret som den ikoniske queer bar Berlin Nightclub, det ansete Museum of Contemporary Art og National Museum of Mexican Art, indie-musikstedet Empty Bottle og den ærede lokalitet for samfundsmusik, Hideout. Deres drive for at optræde hvor som helst og overalt, og ikke kun i queer-specifikke rum, betyder, at spillesteder ikke altid er vant til at holde begivenheder som dem, DJ CQQCHIFRUIT kaster. Som sådan, uanset hvor de optræder, prioriterer Guerrero at sikre, at et spillested føles åbent og imødekommende over for alle kulturer og identiteter - specielt for queer-samfundet, som ser ud til at svælge i det respektfulde miljø, der opstår.



Den lokale fan Natasha Mijares siger, at DJ CQQCHIFRUIT-shows skaber den slags omgivelser, at man bare ser nogen der har det godt. Jeg tror aldrig, jeg har været til et show, hvor der sker noget underligt. Jeg har aldrig følt mig utilpas. . . . Folk der respekterer bestemt hinanden, og jeg tror, ​​det er det vigtigste.

Mangeårig fan og ven Jeremy Saxon tilføjer: Der er næsten et religiøst element, som Jacqui bringer til sine rum, der lader dem føle sig lidt som et fristed.

Jeg blev på en måde indviet i denne tradition med queer-partier som en form for modstand, siger Guerrero.



At få et rum til at føles trygt handler om langt mere end musik. Guerrero skal også overveje hver eneste ting et publikum vil støde på inden for et spillested. De taler ofte med sikkerhed og med ejerne, for at sikre sig, at de har det ok med, at queer mennesker er i deres rum, forklarer de, for at sikre, at de ikke vil overvåge vores udtryk … [og] sørge for, at vi kan have køn neutrale badeværelser og skiltning, der afspejler det.

Det er denne form for intentionalitet, Guerrero bringer til alle aspekter af deres arbejde. For dem giver hver beslutning en erklæring. Ethvert valg betyder noget.

Tag for eksempel deres kærlighed til pailletter. Guerrero optræder ofte i dem, ikke kun fordi de glitrer og skinner - de repræsenterer også en rig kulturhistorie og cementerer Guerreros plads i en lang række af divaer og kunstnere, der elskede at tage pailletter til scenen. Jeg indså også, at [pailletter] har en rigtig rig tradition, forklarer de. De blev bragt fra Afrika til Caribien og [brugt i] afro-caribiske spirituelle praksisser. Beadwork er en æstetik, der løber igennem der. Jeg elsker bare at opdage disse forbindelser.

Selv navnet CQQCHIFRUIT er fyldt med symbolik. Hvor de voksede op i Miami, var Coochi slang for vagina. Da jeg kom op på scenen, var det vores måde at queere noget på, forklarer Guerrero, at lave et O til et Q.

Fans elsker navnet og hvad det står for. Da de kaldte sig selv CQQCHIFRUIT, siger den mangeårige fan og ven Mika Muñoz, syntes jeg, seje, de er femme-centrerede og ærer det - og sex-positive. Jeg syntes, det var fantastisk.



Det, der dog skiller sig ud over alt andet, er den enorme glæde, deres shows bringer. Saxon beskriver oplevelsen af ​​et CQQCHIFRUIT-show som flygtig ekstase, som kollektiv opbrusning.

Forestil dig at have det rigtige [lyd] system, siger La Spacer. Og så have en smuk belysningsinstallation, der med stor sandsynlighed vil have en eller anden form for tropisk tema. . . og så det faktum, at vi også er kvinder og ikke-binære queer-farvede, at vi sætter disse ting sammen, disse forestillinger, disse begivenheder, disse platforme. Jeg tror, ​​det er det, der også gør det virkelig magisk.

For nylig er Guerrero begyndt at fremføre deres egen originale musik, som de siger har ansporet nogle af deres mest givende optrædener. De arbejder i øjeblikket på at indspille et originalt album og håber at kunne bruge deres musik til at støtte et teaterstykke.

Multigenre-tilgangen er et kendetegn for queer Chicago-arrangører. Guerrero faldt tidligt ind med Chancer danser , et queer-kollektiv, der udviklede sikrere rum for LGBTQ+-folk i byen og tilbød økonomisk støtte såvel som en platform til nye kunstnere og kunstnere, før de stoppede mest programmering i 2018. Gennem regelmæssige dansefester i en række forskellige rum udviklede gruppen to finansieringskilder , Critical Fierceness Grant, som uddelte 500 $ til queer-kunstnere halvårligt, og fra og med 2012, Mark Aguhar Memorial Grant, en gave på 1000 $ til feminine queer-kunstnere af farve. Guerrero modtog Kritisk voldsomhedsbevilling fra Chances Dances i 2012 og brugte det til at lancere deres karriere som performancekunstner.

Chances Dances lærte også Guerrero at DJ. Jeg blev på en måde indviet i denne tradition med queer-partier som en form for modstand, siger de.

Som mange andre i Chicagos queer dance party scene er Guerrero langt mere end en DJ. De har studeret teater, musik, drag og burlesk. De er en performancekunstner, en billedkunstner og en eventproducent. Et af deres mest virkningsfulde projekter har været at stifte det Chicago-baserede TRQPITECA (udtales tropiteca), et produktionsselskab, der fokuserer på at give plads til kunstnere, der forener queer og tropisk æstetik.

For TRQPITECA er Guerrero en del af en performanceduo med deres partner og medstifter, afstandsstykket . Parret er ansvarlige for adskillige queer-fejringer i byen, inklusive en 7-timers queer-musikfestival i Chinatowns Ping Tom Park, der blev kastet under 2019 Pride som et alternativ til paraden. Det var ærligt talt en magisk begivenhed, siger Saxon. Fællesskabet i Chinatown kom og havde kontakt med alle, der var kommet ned i parken. . . . Jeg har aldrig set et arrangement i Chicago så vidt forskelligt, hvad angår ikke kun mennesker, men energi.

TRQPITECA er lige så kendt for, hvordan det behandler sine kunstnere, som det er for den glæde, det bringer publikum. CQQCHIFRUIT har været en langsigtet tilhænger og fortaler for mit arbejde i sikkert ti år, siger performancekunstner Efter 'Chop , der har optrådt ved flere TRQPITECA-arrangementer. Jeg vil sige, at jeg stoler på dem. Når CQQCHIFRUIT inviterer mig til at deltage, ved jeg, at det bliver et sted, der kommer til at fejre, hvem jeg er.

I deres kerne er Guerrero mest elsket for deres evne til at skabe glædelige rum, og for den intentionalitet og omsorg, de lægger i hvert show og event. Hver gang de leger i et rum, transformerer de rummet, siger Colectivo Multipolar, en fotograf, der har fulgt Guerreros arbejde de sidste tre år.

Resultatet er en audiovisuel oplevelse, der prioriterer både højkvalitetslyd og indviklet artisteri. Mere end én deltager beskriver Guerreros begivenheder, uanset om de optræder som CQQQCHIFRUIT eller TRQPITECA, som magiske - især når de er indstillet på en kold vinternat ved byens søbred.

Forestil dig at have det rigtige [lyd] system, siger La Spacer. Og så have en smuk belysningsinstallation, der med stor sandsynlighed vil have en eller anden form for tropisk tema. . . og så det faktum, at vi også er kvinder og ikke-binære queer-farvede, at vi sætter disse ting sammen, disse forestillinger, disse begivenheder, disse platforme. Jeg tror, ​​det er det, der også gør det virkelig magisk.

Men ikke alle, der kommer til en queer caribisk dansefest, vil umiddelbart føle sig godt tilpas. Jeg vil bede mit publikum om at være åbne og lade dig bevæge af ukendte rytmer, ukendt musik, siger Guerrero. For mig er det glæden ved at have dette job. Jeg føler, at det er mit job at give folk forskellige eller nye oplevelser.

** Få det bedste ud af det, der er queer. ** Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.