Lytter du til Girl in Red?: Hvordan en queer popkunstner blev til TikTok-kode

Haley Margo, en 19-årig musiker, der bor i Michigan, kom ud til sine forældre sidste sommer - men ikke på en måde, som de kunne genkende.



Hun havde forliget sig med sin seksualitet i årevis, da hun satte sig ned for at skrive en sang, hun beskriver som det første rigtige skub til at acceptere mig selv, fortæller hun. dem. På sporet, med titlen Lytter du til Girl in Red , synger hun om at have søde, flirtende telefonsamtaler med en anden pige langt ud på natten. I slutningen af ​​deres meningsudveksling har Margo et spørgsmål om hendes forelskelse: Lytter hun til en pige i rødt?, sukker hun til den lette puls fra sin ukulele.

I hendes egne tekster var dette ikke et ligetil spørgsmål, men derimod en veritabel popquiz. På sin overflade ser henvendelsen ud til at handle om musikeren pige i rødt , en norsk indie-popartist også kendt som Marie Ulven, der er kendt for sine tågede, længselsfulde sange om at blive forelsket i piger. Men i sin egen sang var Margo det ikke kun taler om at være fan af Ulvens musik. I stedet brugte hun slang, hun havde adopteret fra LGBTQ+ TikTokers, til at skrive om sin seksualitet for alvor, for første gang.



TikTok indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Margo begyndte først at bruge TikTok i 2016, længe før det var blevet det det online kilde til ungdomskultur, det er i dag. Men da lockdown ramte USA i marts, begyndte hun at poste med en højere frekvens og lave komedie- og dansevideoer med sin bror, mens de sad fast derhjemme.

Hun var ikke den eneste. I de første måneder af pandemiens spredning bød TikTok velkommen til en tilstrømning af nye brugere, der ønskede at dæmpe kedsomhed og finde fællesskab under lockdown; mellem januar og marts rapporterede webtrafikdatavirksomheden Comscore en en stigning på hele 48 procent i TikToks unikke besøgstal i USA - et tal, der kun klatrede gennem året. Hele tiden, spørgsmålet lytter du til pige i rødt? dukkede i stigende grad op i Margos kommentarer, såvel som andre queer-brugere, der måske identificerer sig under WLW (kvinder elsker kvinder) eller sapphic paraply.

Kaylyn Rhoad, en 21-årig queer universitetsstuderende, der går forbi @fatbussywetwet , fortæller dem. at de fik spørgsmålet uophørligt, efter at de sidste år begyndte at poste flere videoer af deres ansigt. Jeg tænkte: 'Nej, det gør jeg ikke', og de ville blive så skuffede, forklarer de, så jeg kiggede op, hvem pigen i rødt var, og så, at hun var queer. Til sidst klikkede det for Rhoad, at disse mennesker forsøgte at finde ud af, om de også identificerede sig som queer og kunne være interesserede i at date kvinder eller femme-identificerende mennesker. Jeg tænkte: 'Åh, tror du nu, jeg er hetero?'

TikTok indhold



Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Det forår dukkede spørgsmålet først op som en slags åben hemmelighed på sapphic TikTok. Ifølge en TikTok-talsmand er #lytterdutogirlinred hashtag blev først oprettet i april 2020, samme måned som sætningen dukkede op på websteder som f.eks. Slang ordbog og Quora . Brugere begyndte at få TikToks til at svare på spørgsmålet med glæde, som når @ alicarr0ll starter læbesynkronisering til lyd af Michael Scott fra Kontoret skrigende Alle forbliv rolige! for at indikere deres begejstring over, at nogen ville tro, at de er queer. Andre brugte sætningen til at udtrykke deres tørst efter kvinder og kvinder, som i en video fra @ gokeegango hvor hun febrilsk løber tør for buskads for at råbe i kameraet: Frue, tak, jeg har brug for at vide... Lytter du til pige i rødt?!

Da sætningen blev en fuldgyldig meme, udviklede den sig som en spøg, hvor nogle brugere besvarede spørgsmålet ved at blinke andre kodede betegnelser for sappiske tegn på platformen, som f.eks. bagning , laver skandaløse øreringe , viser deres øjenbrynsslidser , og iført Doc Marten støvler . Til sidst toppede #doyoulistentogirlinred hashtagget i midten af ​​september med i alt 300.000 videovisninger dagligt. Og tusindvis af TikToks taggede enten #pigerød eller #lytterdutogirlinred - hvoraf nogle ikke indeholder nogen henvisning til Ulven selv, men i stedet udelukkende handler om lesbianisme eller biseksualitet - har tilsammen samlet over 700 millioner visninger på platformen siden.

Da Margo postede en tidlig version af sin sang i juli, dukkede snesevis af begejstrede kommentatorer op med det samme og bad hende uploade en version til Spotify. Nogle hævdede, at de havde sendt Tiktok, som nu har over 83.000 likes, til deres forelskede. Senere viste hun også sporet til sine forældre og tilføjede, at jeg tror ikke, de rigtigt forstod det, men de støtter mig alligevel. For den unge kunstner var det faktum, at hun kunne bevare en følelse af diskretion, mens hun stadig forbinder sig med et globalt queer-fællesskab, drevet sangens skabelse. Det var kun gennem kodet sprog, at hun følte modet og selvsikkerheden til at træde ud i verden som queer kunstner.

Mens der har været andre kulturelle samlingspunkter for lesbiske generationer tidligere, lytter du til pige i rødt? har hjulpet Gen-Z sapphers med at diskutere og udtrykke deres seksualitet på en måde, der er både diskret og mere vidtrækkende end nogensinde før, til dels takket være omfanget og hastigheden af ​​nutidens onlinetrends. Og i betragtning af, at den sappiske kultur stadig stort set er marginaliseret inden for globale mainstream-medier, er det ikke en lille bedrift, at sætningen næsten dominerede et hjørne af TikTok i næsten hele 2020. Men hvordan blev navnet på en queer-musiker synonymt med sappisk identitet? Og hvad siger det om den måde, Gen-Z saffikere leger med sproget og deres seksualitet på TikTok?

TikTok indhold



Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.


Kodesprog har længe været brugt af LGBTQ+ engelsktalende for at lokalisere hinanden og finde et fællesskab, især i tider og steder, hvor folk ikke må udtrykke deres queerness, siger Lucy Jones, lektor i sociolingvistik ved University of Nottingham. Når det kommer til at spørge ind til andres seksualitet, kan eufemismer være mere sikre og mindre pinlige for alle involverede parter, fordi man ikke nødvendigvis selv skal ud i processen, forklarer hun.

Disse eksempler strækker sig tilbage til det 19. århundredes England, hvor homoseksuelle mænd og nogle lesbiske kvinder brugte et hemmeligt sprog kaldet Polar at kommunikere i lyset af Englands anti-homoseksualitetsmandater, siger Jones. Denne form for skønsprog dukkede også op i USA i det tidlige 20. århundrede blandt LGBTQ+ militærmedlemmer, som havde brug for en måde at omgå sin lov om udelukkelse af homoseksuelle, siger William Leap, en førende forsker inden for LGBTQ+-lingvistik og forfatter af 2020'erne Sprog før Stonewall .

Flere sætninger og identifikatorer for queer-folk dukkede op i 50'erne og 60'erne, efterhånden som den homofile bevægelse voksede i USA. Dengang kunne du referere til nogen som familie, en ven af ​​Dorothy, ven af ​​Mrs. King eller endda den begyndende udtrykket homoseksuel (hvilket faktisk plejede at være slang blandt kvindelige sexarbejdere før det blev optaget af homoseksuelle mænd). En række andre lesbisk-specifikke eksempler på disse eufemismer er blevet dokumenteret siden. Der er Synger hun i koret? eller spiller hun softball?, som stammer fra sportens rige queer-arv . Selv at have en Marie Antoinette-besættelse blev brugt til at nikke til ens lesbiske identitet, som litteraturkritiker Terry Castle skrev i sin bog fra 1993 Den tilsyneladende lesbiske .

Mange af disse kodesætninger er tydeligt forankret i almindelige stereotyper og interesser, der var forbundet med datidens saffikker. Spring fortæller dem. at queer-folk ofte har set mod popkulturen for at finde måder at beskrive os selv og hinanden på.

En af de første måder, hvorpå vi queers bliver socialiseret eller tilpasser os LGBTQ+-fællesskabet, er at genopfinde dets moderne sprog for os selv, forklarer han. Hver af os omskriver vi fortællingen om opera, video eller tv for at prøve at finde noget i den, der taler til, hvem vi er. Vi eksperimenterer konstant med terminologi.

TikTok indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Oprindelsen af ​​lytter du til pige i rødt? er ikke anderledes. Ulven fik først en massiv TikTok-fanbase i 2019, da WLW og ikke-binære par begyndte at bruge hendes eksplicit queer-sange til at soundtracke TikToks, der viste deres queer kærlighed. Ifølge en TikTok-talsmand, hendes mest populære spor på appen, vi blev forelskede i oktober , er blevet brugt i over 454.000 videoer. Til sidst blev pige i rødts musik så sammenflettet med sappisk TikTok, at det at sige, at du er fan, blev et signal til andre om, at du måske også er queer.

Sora, en 20-årig queer-skaber fra Illinois, der går forbi @bodaciouschan , påpeger, at deling af kulturelle interesser er en afgørende del af samfundsopbygning på en social medieplatform som TikTok, hvor algoritmen giver dig hurtige snapshots af en persons personlighed. Med TikTok støder du tilfældigt på folk, som du ligner meget, og du kan se, hvor meget du forholder dig til ting som musik og stil, fortæller hun dem. Når du finder ud af, at du kan lide den samme kunstner, kan det starte en øjeblikkelig forbindelse mellem dig og en anden bruger.

Jones bemærker også, at når Gen-Z sappher bruger mere aktuelle referencer, er det en måde, hvorpå de er i stand til at danne en identitet, der er forskellig fra deres forældres eller endda tidligere queer-generationer. Markører for lesbianisme for tusindårige kvinder - som at være fan af Tegan & Sara, en tilhænger af Riot Grrrl-scenen eller se originalen L Ord - ville sandsynligvis ikke give genlyd hos Gen Z sapphics.

Når du er ung, forsøger de fleste at passe ind. Måden du styler dit hår på, den makeup du har på, det tøj du har på er alle vigtige. Sprog er den samme slags ting, forklarer hun og beskriver hver enkelt som måder, hvorpå queer-folk kan signalere, at de er medlemmer af et fælles fællesskab.

Og når andre udtrykker forvirring ved sådanne ulige vendinger, kan det faktisk samle gruppen, mens de laver sjov med den naive outsider. Tag for eksempel denne populære TikTok, hvor den unge sapphic @ tanjaxrose spørger sin mor, om hun lytter til pige i rødt. Efter hendes mor har svaret i frustration, nej, jeg ved ikke, hvem det er!, ser Tanja på kameraet med et vidende smil på læben og siger: Nå, jeg lytter til pige i rødt.

TikTok indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

At være en, der lyttede til Girl in Red, blev sin egen slags identitet. I løbet af året gik meningen længere og længere væk fra den musiker, det oprindeligt handlede om, og i september syntes Ulven selv at erkende dette. Hun rullede ud hendes egne varer og plakater med spørgsmålet udsmykket i en skarp skrifttype, hvor alle indtægter går til LGBTQ+ non-profitorganisationerne Trevor Project og Marsha P. Johnson Institute. Plakaterne begyndte at blive beskåret i byer over hele Europa, herunder i Moskva, hvor mange russiske TikTokere begejstrede uploadede optagelser af dem - måske svælgede over det faktum, at en implicit queer udtalelse var i stand til at blive vist i et land med en lov om homoseksuel propaganda .

TikTok indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Men efterhånden som sætningen eksploderede, begyndte mange queer-skabere at stille spørgsmålstegn ved implikationen af, at alle saffiker kan og bør repræsenteres af én hvid musiker. Der dukkede flere og flere TikToks op, hvor brugere ville afvise tendensen ved at svare på en eksplicit måde eller give eksempler på forskellige queer-kunstnere, som de mente repræsenterede dem mere præcist. I en TikTok fra september , skaber @krisxlle siger: Mine damer og ikke-binære mennesker, I skal holde op med at spørge, om jeg lytter til Girl in Red... Jeg lytter til Young M.A., I'm gay. Jeg er single.

Rhoad afviste også tendensen ved at svare på spørgsmålet i august med en TikTok, der indeholdt sange af andre farvede queer-musikere, som Kehlani, Young M.A. og ppcocaine. Jeg tænkte, at andre farvede, der er queer og laver musik, også kunne være en del af det, forklarer de dem. Jeg føler, at TikTok og alt andet i det lesbiske samfund drives af hvide lesbiske, og jeg blev lidt træt af at se det.

TikTok indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Madison Mendes, en 21-årig universitetsstuderende i South Carolina, der går forbi @medusamendess , lavede en TikTok i oktober, hvor hun eksplicit tilbyder forskellige etiketter, som Gen-Z saffiker kan identificere sig med. Så vi har allerede fastslået, at vi har Girl in Red-lesbiske, som er indie-tæverne, der kan lide at skate og sådan noget, og de unge M.A.-lesbiske, spørger hun i videoen. Men hvor er det glade medie, for jeg er ikke nogen af ​​dem? Efter at have overvejet et sekund, tilbyder hun så en løsning: Hvor er mine Kehlani-lesbiske?

Videoen fik over 10.000 likes i løbet af natten. Brugere oversvømmede kommentarerne i enighed og gav eksempler på flere queer-musikere, der kunne fungere som et alternativ for saffikere, der ønskede at tilpasse sig andre stilarter af R&B og pop, som Janelle Monáe, Syd, Willow og Rina Sawayama.

Madison, som refererer til, at Kehlani har en langvarig rollemodel, siger, at det er nyttigt at have inspirerende queer-rollemodeller at tage stumper og stykker af din personlighed fra - især når du laver et online brand. Der er dele af os selv, der er sminket og dele af os selv, der er realistiske, tilbyder hun. Du har din online-persona og din virkelige persona. Ofte går de sammen, og du ved ikke rigtig [hvordan]. Det er nemmere at have en person til at repræsentere det, du forsøger at lægge ud.

TikTok indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Jones forklarer, at det er naturligt for disse TikTokers at tilbyde forskellige saffiske arketyper i form af musikere, fordi queer-mennesker normalt ønsker at finde det mest præcise sprog som muligt at beskrive sig selv med. Hun påpeger, at dette allerede skete i 90'erne, hvor mere specifikke identifikatorer som soft butch, diesel dyke eller læbestiftlesbisk begyndte at dukke op i det lesbiske samfund. At foreslå nye mærker som Kehlani lesbiske i modsætning til piger i røde lesbiske er blot den seneste måde, Gen-Z TikTokers har skabt nye kategorier for at beskrive sig selv mest præcist.

Når man er en marginaliseret gruppe, er det virkelig vigtigt, hvem man kan defineres som og betegne sig selv som, forklarer Jones, og det betyder at bruge det sprog, der allerede eksisterer, eller at skabe nyt sprog for sig selv.

Men når først LGBTQ+-sprog bliver mainstream, advarer Jones, har queer-personer normalt en tendens til at gå videre fra et trendy ordsprog, fordi det ikke længere fungerer som en delt betegnelse.

Hendes forudsigelser er rigtige: Efter 2020's eksplosion af lytter du til pige i rødt? tendensen, forsvandt den langsomt hen mod slutningen af ​​året og gav plads til nye eufemismer inden for LGBTQ+-samfundet og videre. Sidste sommer og efterår så fremkomsten af ​​skabere, der bruger Sweater Weather by the Neighborhood som en bi-hymne og et lydklip af nogen, der spørger Kan du lide Frank Ocean? kortvarigt trend blandt bimandlige skabere som en måde for dem at signalere til deres seksualitet. Heteropar har opfanget tendensen til at bruge bestemte sange til at signalere til deres heteroidentitet ved at bruge Hører du til Migos? som afhentningslinje.

Jones forudser, at denne slags TikTok-memer og -sætninger vil rejse hurtigere, end de ville have gjort, sammenlignet med saffiske eufemismer som en ven af ​​Dorothy, der har været brugt i årtier.

Så kommer der en ny, slår hun fast. Det er internettets magt.