Lad ikke Jussie Smollett gøre dig kynisk over alt andet end berømmelse

Når nyheder om en påstået angreb på Jussie Smollett brød ud den 29. januar, kom strømmen af ​​sympati hurtigt og inderligt. Politikere, hollywood-stjerner og fans af imperium skuespilleren udtrykte chok og forargelse over det rapporterede racistiske og homofobiske overfald. Det er forfærdeligt, sagde præsident Trump. Det bliver ikke værre. Jeg var en af ​​flere journalister, der skrev lidenskabelige op-eds om stigningen i skræmmende vold mod LGBTQ+-personer og POC, som ikke engang en berømthed syntes at være fritaget for.



Alt dette, viser det sig, var præcis som Smollett havde til hensigt. Skuespilleren er nu sigtet for en forbrydelse for ordensforstyrrelse for angiveligt at iscenesætte hændelsen og indgive en falsk politirapport til Chicago Police Department.

En anden form for chok og forargelse er nu antændt mod Smollett, hvis motiv CDP foreslår var en lønnen støder på imperium , der i øjeblikket optager sin femte sæson der. Queer-folk og POC har al mulig grund til at føle sig rasende og forrådt, hvis anklagerne er sande, og vores følelsesmæssige reaktion blev manipuleret for at fylde Smolletts i forvejen dybe lommer. Langt værre, Smollett vil have gjort en farlig bjørnetjeneste for rigtige overlevende og dem, der står over for potentiel vold i fremtiden, ved at skabe højprofilerede grunde til at blive vantro. Han har også potentielt skadet troværdigheden af ​​enhver person og institution, der skyndte sig at støtte ham, fra antivoldsfortalergrupper og nyhedsmedier, der allerede er under belejring til senatorer og demokratiske præsidentkandidater Cory Booker og Kamala Harris, som pegede på det påståede angreb i opfordringen. Kongressen for at vedtage deres anti-lynching-lovgivning.



Hændelsen bliver allerede bevæbnet for at skade sagen, som Smollett så lidenskabeligt havde tilsluttet sig. Trump greb hurtigt muligheden for at lave en påstand om omvendt racisme på vegne af sine støtter. Også selvom Atlanterhavet funderede over den mærkværdige fremkomst af offer-chic. Kun i et Amerika, hvor racespørgsmål ikke er så fuldstændigt uopløselige, som vi ofte får at vide, kunne tingene nå dertil, at nogen ville foregive at blive tortureret på denne måde, skriver Columbia-professor og medvirkende redaktør John McWhorter, der handler undertrykkelse frem for at lide. det. Til en vis grad har han måske ret.



Men at pege på Smolletts potentielle fup som bevis på, at racisme og homofobi i Amerika ikke udgør en reel og presserende krise, afslører en slags dobbeltblindhed - både over for stigningen i faktisk had-drevet vold og farerne ved at blande berømthedsdyrkelse med råb om social retfærdighed.

Hvad der end besatte Smollett til at orkestrere dette rod, eller forestille sig, at han kunne klare det, blev drevet af den store valuta, vi giver berømtheder i vores kultur - hans smag for det, og vores.

Fremkomsten af ​​hvid nationalisme er blevet umulig at tilbagevise, hvilket fatalt bevist af Heather Heyers død under marchen mod Charlottesville i 2017 og en uophørlig række af nylige masseskyderier. Samme dag som nyheden om Smolletts anklage begyndte at dominere overskrifterne, en kystvagtløjtnant, der selv identificerer sig som en hvid nationalist blev anholdt med en cache af våben, og hvad myndigheder rapporterer som en vidtstrakt liste over fremtrædende potentielle mål i regering og medier.



Smolletts falske rapport henledte opmærksomheden på skræmmende reelle statistikker over øget vold mod marginaliserede samfund, der bliver vedtaget på daglig basis. Rapporterede hadforbrydelser steg med 17 procent fra 2016 til 2017, mens anti-sorte forbrydelser steg med 16 procent, ifølge den seneste FBI statistik . Og vold mod LGBTQ+-personer er kun blevet mere alvorlig. Ifølge en rapport fra den nationale koalition af anti-voldsprogrammer steg antallet af LGBTQ+-overlevere, der blev såret i angreb, med 15 procent i 2017 i forhold til det foregående år, med en stigning på 19 procent i dem, der søgte lægehjælp. Ethvert forsøg på at overse disse tals virkelighed eller afkræfte den frygt, som mange queer-mennesker og POC føler i deres hverdag, er blandt de værste resultater af en meget synlig falsk rapport som denne.

Tanken om, at berømmelse ikke havde inokuleret en som Smollett fra at blive angrebet i en større by, var til dels det, der gjorde nyheden så skræmmende og chokerende. Chicago var ikke præcis, hvad de fleste mennesker tænkte på som MAGA-land, som Smollett hævdede, at hans angribere havde råbt. Han var heller ikke bare noget mål. Men faktum er, at ingen af ​​os skulle have behøvet en berømthed at blive slået for at vågne op til den vanskelige situation, som almindelige mennesker i vores lokalsamfund står over for.

De ressourcer, Chicago-politiet har brugt til denne sag — ifølge en betjent , taler til mere end 100 mennesker og identificerer 35 overvågningskameraer - virker meget ude af proportioner med sin håndtering af forbrydelser mod almindelige borgere. Washington Post rapporterede sidste år, at siden 2010 har CDP foretaget anholdelser i mindre end 30 procent af drabssagerne og mindre end 10 procent i ikke-dødelige skyderier. Afdelingen identificerede potentielle personer af interesse i Smolletts sag, de brødre, han angiveligt betalte for at orkestrere angrebet, inden for få dage. En sådan hurtig handling blev sandsynligvis drevet af intenst ramaskrig, ikke kun fra offentligheden, men fra Hollywood og Capitol Hill. Sammenlign dette med 13 måneder Det tog for Chicagos politi at efterforske betjenten, der skød den 17-årige Laquan McDonald for kameraet, før han blev anklaget for mord.

Det er en svigt af menneskelig sympati, at det krævede en tv-stjernes ansigt for at hæve dette niveau af tumult mod bevist systemisk vold. Som journalist, der dækker både underholdning og social retfærdighed, føler jeg mig særligt tugtet. Nogle, som McWhorter kl Atlanterhavet , synes ivrige efter at påpege, at deres skepsis var blevet aktiveret af tidlige detaljer om angrebet. At se tilbage på mine egne svar, blandt andre, har været en surrealistisk form for øvelse, og undrede mig i bakspejlet over, hvordan jeg ikke havde set dette komme, eller hvorfor jeg så let faldt i fælden med at slå en opfordring til handling på ryggen af ​​en berømthed.

Hvad der end besatte Smollett til at orkestrere dette rod, eller forestille sig, at han kunne klare det, blev drevet af den store valuta, vi giver berømtheder i vores kultur - hans smag for det, og vores. Vi kan ikke vende os væk fra dette uden at afhøre vores egen plads i systemet.



Men jeg nægter at føle mig flov over, at jeg troede på ham. Eller at jeg var rystet i mit indre forsøg på at forestille mig detaljerne i sådan en forfærdelig forbrydelse. Jeg nægter at skamme mig over at have sympati for en, som jeg troede havde en uudsigelig smerte, selvom den formodede smerte kun blev udsendt, fordi han er med i et tv-program. Jeg er her simpelthen for at hjælpe med at redde verden, lyder skuespillerens Twitter-bio. Vi kan se det nu som en slags vildfarelse fra et dybt forstyrret sind. Men vi kan ikke lade ham forhindre os i at prøve at gøre det samme.