Dr. Who's Only Trans Character er problematisk, men jeg elsker hende stadig

Køn er mærkeligt i Doctor Who universet, men det burde være meget mærkeligere. Når Jodie Whittaker begynder sin længe ventede embedsperiode som den trettende læge i seriens genstart, der sendes på BBC America til oktober, vil det markere første gang i den ikoniske britiske series historie, at dens titelkarakter vil blive spillet af en kvinde. Selvom Doktoren selv sagde engang at Time Lords er milliarder af år hinsides din små menneskelige besættelse af køn, kun en håndfuld har nogensinde byttet binære køn. Og mens Doctor Who har vist masser af seksuelt queer-mennesker som kaptajn Jack Harkness, Bill Potts og Jenny Flint, dens liste over trans- og kønsvarierende mennesker forbliver tom - med en forvirrende undtagelse. Hun hedder Lady Cassandra O'Brien.Δ17, og mod alle odds er hun måske min yndlingsskurk i Doctor Who.



Med debut i afsnittet The End of the World fra 2005, det andet efter seriens 15-årige pause, er Lady Cassandra en højst ejendommelig skurk: et tegneserieagtigt aristokratisk selvudråbt sidste rene menneske, der ikke har nogen krop - kun en hjerne i en krukke. og en presenning af skind spændt ind i en ramme, der konstant skal fugtes. Mere end 700 operationer har forlænget Cassandras liv med utallige tusinder af år, men deres omkostninger har drevet hende til kriminalitet, da hun slagter sine medoligarker i et forsøg på at holde sig i live og lækker.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Lady Cassandra er også transkønnet. Cassandra taler kort om Jorden med lægens ledsager Rose Tyler (Billie Piper), og reflekterer over sin barndom, da [hun] var en lille dreng. Ved første øjekast virker denne replik som en smid joke fra showrunner og hovedforfatter Russell T. Davies, der har sagt Cassandra var tænkt som en satire over kendte plastikkirurgi. Cassandra, der bliver tildelt en mand ved fødslen, kan være en simpel transmisogynistisk gag om den omfattende karakter af hendes operationer. Men Pipers stille og roligt overraskede reaktion er ikke nok til at sælge vittigheden, og det hele bliver et blink-og-du vil savne-det-øjeblik, der alvorligt undersælger et skelsættende øjeblik - Doctor Who 's første og hidtil eneste kanoniske transkarakter.



Hvis du er en WHO fan, men vidste ikke denne detalje om Lady Cassandra, du er i godt selskab. De fleste officielt licenserede publikationer og videnskabelige værker, fra DK Publishing's Doctor Who Character Encyclopedia til Valerie Estelle Frankel's Kvinder i Doctor Who , nævner ikke, at Cassandra er trans, og den eneste grund til, at vi ved, at Davies selv ikke glemte, er, at han bidrog med hendes dødnavn og fødselsdag (4.99/4763/A/15) til Justin Richards' opslagsbog fra 2005 Doctor Who: Monstre og skurke . Ligeledes glemmer fans ofte dette aspekt af Cassandras identitet eller benægter dets gyldighed direkte, som det fremgår af denne Reddit-tråd , hvor brugerne teoretiserer, at hendes påstand er endnu et tegn på hendes fuldstændige afbrydelse af menneskeheden og/eller bevis på hendes flydende forhold til sandheden. Det er en skam, at seriens første transkarakter løbende bliver slettet af både fans og officielle forfattere.

Retfærdigvis, hvis The End of the World skulle stå alene, ville jeg være mindre ked af denne sletning. Selvom episoden er et sjovt, visuelt interessant mordmysterium, og Wanamakers præstation som Lady Cassandra er lækkert campy, er underteksten, som Davies ved et uheld introducerer ved at gøre Cassandra trans, mildest talt usmagelig. Til at begynde med var det allerede dateret i 2005 at spille ind i den sindssyge transseksuelle dræbertrope; en morderisk transkvinde, der dræber for at sikre hende adgang til operationer, er frygtelig tæt på Bad Trans Character Bingo. Roses tirade mod Cassandra er en lignende hundefløjt - hendes insisteren på, at Cassandra kun er læbestift og hud og alt, hvad menneskeligt bliver smidt i skraldespanden, har en forbigående subtekstuel lighed med trans-eksklusionære feministers vitriol mod selvlemlæstende transoperationer. Og selvfølgelig ville ingen transkarakter på genre-tv være komplet uden en grufuld (tilsyneladende) død på kameraet, da Doktoren hejser Cassandra på sin egen kælling i episodens klimaks, hvilket tvinger hende til at vende tilbage til et overophedet rumskib og forårsager hende skrøbelig hud til at rive fra hinanden.

Vi kan bedre forstå Lady Cassandra ikke blot som en tilfældig parodi på transkønnet kvindelighed, men snarere som et brudt spejlbillede af selve den medicinske overgang.



Trans-forfatteren Michelle Coats tog overhånd med Lady Cassandras portrættering for flere år siden i en af ​​de eneste kritiske analyser af karakterens transness til dato. I hendes essay Små kasser vil gøre dig vred - oprindeligt skrevet under et pseudonym, men Coats har givet udtryk for over for mig, at hun nu gerne vil krediteres under sit rigtige navn - Coats bemærker, at Cassandras ønske om operation er direkte forbundet med hendes skurkskab, og at hun med vilje er 'andret' fra resten af menneskeheden og konkluderer, at intet positivt... kan opnås ved at Cassandra er trans. Hvis Cassandra var cis, mener Coats, ville det fuldstændig eliminere alt stødende ved hendes karakter. Jeg kan ikke nødvendigvis være uenig - alt, hvad Cassandra gør i The End of the World, er fyldt med kønsbestemt undertekst, og intet af det er komplementært over for transkvinder.

Hvor Coats og jeg skilles er i vores vurdering af Lady Cassandras anden og sidste optræden: New Earth, the Doctor Who sæson 2 premiere, hvor alt ændrer sig. Da Rose og den tiende læge (David Tennant) reagerer på et psykisk nødkald på et hospital, udnytter en lappet Lady Cassandra situationen ved at stjæle Roses krop (og senere også lægens). I processen lærer vi meget mere om Cassandra; især længes hun efter sidste gang, nogen kaldte hende smuk, en begivenhed århundreder i fortiden. Herefter brokker Cassandra sig, det hele blev ... sådan hårdt arbejde .

Noget klikkede, da jeg hørte det fra Cassandras uhyggelige læber, og efterhånden som New Earth gik på, blev jeg mere og mere fortryllet af, hvad Cassandra repræsenterer som transperson. Selvom Coats stritter over billedet af Cassandra, der glæder sig over at besidde doktorens mandlige krop - for mange af os er det vores værste frygt, skriver hun - ser jeg på hendes tid tilbragt i både doktorens og rosens kroppe som en påmindelse om, hvordan det er at være et tredimensionelt menneske igen efter så lang tid uden organer eller muskler. Den gnist tænder en flamme, da Cassandra hopper ind i en sygdomsbærende zombie og indser, at ingen af ​​horden nogensinde er blevet rørt i deres kar-dyrkede liv. Den ensomhed og isolation kender Cassandra godt, og den forbinder hende igen med hendes følelser og empati, hvilket gør hende i stand til endelig at acceptere sin egen dødelighed. Hun kæmper for at holde sammen på sin klonede værtskrop og rejser tilbage i tiden for at blive den sidste person til at fortælle sig selv, at hun var smuk i en stille, bevægende konklusion.

Når vi fordøjer alt det, kan vi bedre forstå Lady Cassandra ikke blot som en tilfældig parodi på transkønnet kvindelighed, men snarere som et brudt spejlbillede af selve den medicinske overgang. Hendes definerende træk er i sig selv en integreret del af overgangsprocessen: Hos Cassandra er selviskhed, besættelse af personlige skønhedsstandarder og behov for validering alle fordrejet og hyperboliseret. Resultatet er en karakter, der måske passer til cis-kønnede klicheer om transness, men også en, der er en unik trans-antagonist. Når jeg ser på Cassandra, bliver jeg for det meste frastødt, men der er en del af mig, der misunder, hvor hårløs hendes hud er, og ønsker, at jeg kunne opnå det på nogle områder af min egen krop. Hvis det tog 700 elektrolyseaftaler, et par mord og alle Lady Cass' penge at stege alt mit hår af fra læben og ned, ville jeg så gøre det? De mest dysfori-hjemsøgte dele af mig siger ja.

Hvis Lady Cassandra repræsenterer vores ubønhørlige, målbevidste jagt på skønhed som transkvinder, og også vores frygt for ophævet validering, så repræsenterer hun også den kærlighed og empati, vi udvikler i løbet af vores overgange. Ofte kan den empati blive sløvet af de traumer og krænkelser, vi oplever undervejs, men overgang er ofte en dybt helende oplevelse, der giver os mulighed for at genopfinde os selv som bedre mennesker, end vi var. Cassandras vej i den retning blev afsporet i tusinder af år, men hun fandt tilbage til sidst, hvilket tyder på, at selv den mest slidte, deprimerede og traumatiserede transkvinde er i stand til at føle kærlighed til verden omkring hende igen.



Det er fristende at afskrive hende som en klodset karakter af en cis-forfatter, der ikke har lagt det arbejde, der er nødvendigt for at lave en fuldendt (hvis du vil undskylde udtrykket) transkarakter, men Lady Cassandra har lyst til så meget mere til mig. Hun er ethvert negativt træk ved overgangen, der kræves for at komme igennem, en påmindelse om, hvad vejen til helvede er brolagt med. Men mere end alt det, så er hun den skrøbelige lille pige i kernen af ​​mig, der bare vil være smuk og set, den del af mig, der slår ud og sætter mine problemer foran andres. I hendes sidste øjeblikke af livet, mens hun fortæller sig selv, at hun er smuk, før hun dør uden hjælp fra de velhavende snobber omkring hende, ser jeg Cassandra dybere og tættere end nogen anden Doctor Who skurk.

Hvis nu bare en bidsk trampolin ikke var den kun transmenneske i showet...

Samantha Riedel er forfatter og redaktør, hvis arbejde med transkønnet kultur og politik tidligere har optrådt i VICE, Bitch Magazine og The Establishment. Hun bor i Massachusetts, hvor hun i øjeblikket arbejder på sit første manuskript.