Drag Herstory: A Drag King's Journey From Cabaret Legend to Iconic Activist

RuPaul's Drag race har gjort drag mere populært end nogensinde - men lige så meget som vi elsker dronningerne på skærmen, er det vigtigt at kende de drag-legender, der banede deres vej og gjorde kunstformen til, hvad den er i dag. Drag Herstory vil fokusere på ikoniske drag-kunstnere gennem historien og give vigtig viden om verden udenfor Drag race*.*



Der er flere velkendte fotografier af Stormé DeLarverie (udtales, som hun udtrykker det i dokumentarfilmen) Stormé: The Lady of the Jewel Box , Storm De-Lah-vee-yay), men den måske mest berømte blev skudt af ingen ringere end den legendariske portrætter Diane Arbus. I den billede , DeLarverie sidder elegant på en parkbænk i et slankt jakkesæt, det ene ben krydset over det andet, med skinnende sorte ankelstøvler på fødderne og en hånd, der bærer både en glimtende pinky ring og enden af ​​en cigaret. Billedet, med titlen Miss Stormé de Larverie, damen der ser ud til at være en gentleman, N.Y.C ., blev taget i 1961. På det tidspunkt var DeLarverie emcee, musikalsk direktør og lejlighedsvis iscenesætter af Jewel Box Revue, en turnerende drag-cabaret kendt for sit slogan 25 Men and One Girl; de optrådte tre eller fire shows om dagen på berømte natklubber og spillesteder i New York City og i hele landet.

Jewel Box-publikum, som bestod af queer og straight lånere samt familier, der elskede showet, vidste, hvem de 25 mænd var. De kvindelige efterlignere, som de blev kaldt dengang, prydede scenen i frodige kjoler og vipper. Men publikum brugte ofte en stor del af showet på at prøve at finde ud af, hvem den ene pige var - indtil det sidste, hvor deres emcee, DeLarverie (som ville begynde optræden i et perfekt skræddersyet jakkesæt og lejlighedsvis et overskæg), afslørede sin sande identitet under en nummer kaldet A Surprise With a Song. DeLarverie optrådte som drag king eller mandlig imitator, som det hed tidligere, med Jewel Box Revue fra 1955 til 1969. Inden da havde hun været sangerinde med bigbands - som swing- og jazzorkestre var kendt - siden 1939.



DeLarverie blev født i New Orleans i 1920. Da hun havde en hvid far og en sort mor, fik hun aldrig udstedt en fødselsattest, fordi ægteskab mellem racer var imod loven, men hun fejrede sin fødselsdag den 24. december. Mens hun voksede op, var hun så ofte mobbet, angrebet og slået af jævnaldrende for at være biracial - en hændelse efterlod hende med en benspænde, en anden resulterede i et ar efter at blive efterladt hængende på et hegn - at hendes far i sidste ende sendte hende væk til privatskole for hendes egen sikkerhed. Hun tilbragte også nogen tid som teenager i Ringling Bros. Circus, hvor hun redede på sidesadel på springheste. Som 18-årig indså hun, at hun var homoseksuel og besluttede at flytte til Chicago: Hun sagde, at hun frygtede, at hun ville blive myrdet, hvis hun blev i Syden.



I 1940'erne sang DeLarverie som Stormfulde Dale , klædt ud som en kvinde. Men i 1946 var hun i Miami og besøgte Danny Brown og Doc Brenner fra spillestedet Danny's Jewel Box, hvorfra Jewel Box Revyen senere skulle udspringe, og de havde brug for hjælp til showet. Folk sagde, at hun ikke kunne drage til showet, nævnte hun i en interview , og at det ville ødelægge hendes omdømme, sagde hun i en anden. Men hun var ligeglad. Hun sagde, at hun havde planlagt at blive i seks måneder, men at de seks måneder blev til 14 år. Det var meget nemt. Alt, hvad jeg skulle gøre, var bare at være mig og lade folk bruge deres fantasi, sagde hun Stormé: The Lady of the Jewel Box . Det ændrede mig aldrig. Jeg var stadig en kvinde.

Mænds jakker var løse, men bukserne var tætte. Og hvis jeg nogensinde tog min jakke af på scenen, var snavset ude, sagde hun i den førnævnte dokumentar. Men du ved, det mærkelige er, at jeg aldrig bevægede mig anderledes, end jeg havde, da jeg havde dametøj på. [Publikum] så kun, hvad de ville se, og de troede på, hvad de ville tro.

DeLarverie blev så fejret, at hun begyndte at cirkulere i højt respekterede folkemængder, blandt folk som Dinah Washington og Billie Holiday. Iført traditionelt maskulin påklædning kan hun have inspireret andre lesbiske i New York til at gøre det samme.



Så, i sommeren 1969, skete det historiske Stonewall-oprør. Og DeLarverie var der. Der er stadig en vis debat om, hvorvidt hun var den cross-dressing lesbiske, der slog det første slag, der indledte begivenheden (tilsyneladende mod en betjent, der fortalte hende at Kom med, tøs , fordi han åbenbart troede, hun var en mand). Men hendes tilstedeværelse dér gjorde hende til et ikon i LGBTQ+-historien efter optøjerne - som hun følte ikke var så meget optøjer, men en handling af ulydighed og oprør, ville hun sige senere. Ikke desto mindre gav disse begivenheder større momentum til homo-rettighedsbevægelsen i USA, og DeLarverie er i dag æret for sine monumentale bidrag til homo-rettighedsbevægelsen.

Kort efter Stonewall, DeLarveries kæreste gennem 25 år, en danserinde ved navn Diana, døde, og DeLarverie forlod næsten fuldstændig underholdning. I stedet blev hun livvagt for velhavende familier om dagen og en udsmider (selvom hun ikke kunne lide udtrykket og meget foretrækkes babysitter for mit folk, alle drenge og piger) på flere lesbiske barer i West Village om natten. DeLarverie var også kendt på det tidspunkt for at strejfe rundt i West Village-vigilante-stilen - hun havde ingen tolerance over for, hvad hun kaldte grimt, hvilket betyder uhøflighed, mobning eller adfærd, der ellers var intolerant over for hendes babypiger på de barer, hun beskyttede.

DeLarverie startede på Cubbyholes oprindelige placering, på 438 Hudson Street, og blev derefter sikkerhedsvagt, da det skiftede hænder og blev Henrietta Hudson, i 1990 . Hun var ansat der indtil 2005, da hun var 85. DeLarverie blev også bestyrelsesmedlem i Stonewall Veterans’ Association og var et årligt inventar ved New Yorks årlige Gay Pride Parade. Hun gik bogstaveligt talt på gaderne i downtown Manhattan som en homoseksuel superhelt, fortalte mangeårige veninde Lisa Cannistraci New York Times ved DeLarveries død, i 2014. Hun var ikke til at blive rodet med af nogen form for fantasi. DeLarverie ville også fortsætte med at synge ved velgørenhedsarrangementer og fundraisers rundt omkring i New York, specielt for ofre for vold og misbrug i hjemmet.

Efter selv at have oplevet en vanskelig opvækst, søgte DeLarverie altid at yde beskyttelse til andre, hvad enten det var ved Jewel Box eller Henrietta Hudson. Som hun sagde i en kort dokumentar fra 2001 kaldet Et stormende liv , jeg er et menneske, der overlevede. Jeg hjalp andre mennesker med at overleve.

Elyssa Goodman er en New York-baseret forfatter og fotograf. Hendes arbejde har optrådt i Vice, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine og Elle. Hvis du er i New York, er du velkommen til at besøge hende hver måned Miss Manhattan Non-Fiction Læseserie.