Drag Herstory: The Drag Queen, der stillede op som præsident i 1992

RuPaul's Drag Race har gjort drag mere populært end nogensinde - men lige så meget som vi elsker dronningerne på skærmen, er det vigtigt at kende de draglegender, der kom før dem, hvilket gør kunstformen til, hvad den er i dag. Dette er Drag Herstory.



»Jeg ville elske at høre Tom Brokaw sige »Joan Jett Blakk, queer-kandidaten til præsidentvalget.« Det ville være fantastisk. Det skal siges.

I januar 1992 drag queen Joan Jett Blakk annoncerede sit kandidatur til præsidentposten under sloganet Lick Bush i ’92! Hun stillede op som en del af Queer Nation Party, efter at have været med til at stifte Chicago-afdelingen af ​​aktivistorganisationen. Dermed blev hun den første drag queen nogensinde til at stille op som præsident.



Joan Jett Blakk er drag-alter egoet for performeren, kunstneren og aktivisten Terence Smith, som begyndte at lave drag i 1974. Efter at have arbejdet som fitnessinstruktør havde han en muskuløs bygning, som han aldrig ville gemme sig under kjoler eller catsuits. For Smith, der sagde, at hans træk var inspireret af Grace Jones, David Bowie og Divine, var kraften i træk at trampe på den linje mellem mand og kvinde og slette den. I et blik, han senere beskrev som en del Coco Chanel, en del af Frederick's of Hollywood, Smith som Joan ville snart tage Chicago med storm.



Denne særlige lejrsmerte, som Jett Blakk kaldte det - fordi kampagnen var at sætte ind i lejren, fjerne smerten, skat - var i hælene på hendes forsøg på at stille op som borgmester i Chicago mod den siddende Richard Daley året før, også som en del af Queer Nation Party. Blakk forventede ikke med nogen seriøsitet at vinde nogen af ​​kampagnerne, men løb i stedet for at gøre opmærksom på LGBTQ+-rettigheder, som blev ignoreret af regeringen på det tidspunkt. Dette var på toppen af ​​AIDS-aktivisme, 10 år efter, at sygdommen første gang blev rapporteret, og aktivister som Blakk følte, at der ikke blev gjort nær nok for at hjælpe folk, der havde den. Hendes kampagne var stærk nok til at lande hende på forsiden af ​​Chicago magazine Ny By sammen med borgmester Daley selv, med overskrift Konge og Dronning af Chicago. Selvom hun tabte borgmestervalget, hævdede hun alligevel titlen Queer Mayor of Chicago.

Præsidentopløbet var også en måde for Queer Nation Party og dets afdeling i Chicago at henlede opmærksomheden på, hvor meget af en joke hele valgprocessen var - sammen så de begge potentielle kandidater, Clinton og Bush, som et tab, da de følte hverken sat nogen reel værdi på queer-rettigheder. Så, som Blakk udtrykte det, smed hun sin paryk ind i præsidentkapløbet med platforme - de syv tommer, hun bar, såvel som ønsket om at fyre alle i Washington og begynde at kalde Det Hvide Hus for Lavendelhuset; at have, sagde hun, 'Dykes on Bikes, der patruljerer grænserne;' at afskaffe al studiegæld; at 'gøre Højesteret sjovere ved at gøre den til den Højesteret ;' at flytte landets hovedstad til et mere interessant sted, som Palm Springs; returnere Kennebunkport til indianere; samt selvfølgelig homoseksuelles rettigheder, universel sundhedspleje og en kvindes ret til at vælge. 'Du kan se nyhederne og aldrig høre ordet 'homo' nævnt,' sagde Blakk dengang. 'Det irriterer mig bare. Men med denne kampagne bliver de nødt til at sige ordet; Jeg laver dem.'

Og så begyndte den satiriske kampagne at tage form, hvor Blakk kom gennem først Chicago og derefter endda den demokratiske nationale konvent i spidse hæle og miniskørter, blonde parykker og perler, læderjakker, lyserød læbestift og masser af kostumesmykker. På hendes fødselsdag, den Chicago Reader rapporteret at Blakk havde annonceret sit kandidatur ved at gøre krav på at blive den første queer, sorte drag-queen-præsident.' Blakk lovede, at hvis hun blev valgt, ville alt i Amerika være 'mere fabelagtig, mere frugtbart og mere glamourøst.' Hun lavede interviews på radio og tv, spillede live med et band, kendte galaer og havde en flyder i den notorisk lige Chicago St. Patrick's Day Parade - hun og hendes Queer Nation-coterie var den første åbenlyst homoseksuelle gruppe, der deltog. Ved Chicagos årlige Halsted Street Market Days-festival satte hun sig i en seng på fortovet og bad forbipasserende om at skabe din egen skandale. Dit billede i sengen med en præsidentkandidat, der parodierer (og forudser) alle de skandaler, andre kandidater ville stå over for, men som hun ikke behøvede at bekymre sig om, fordi det hele er åbenlyst hos mig, skat.



I juli 1992 tog hun faktisk ordet til det demokratiske nationale konvent. Det tog dog et par dage, for på trods af at hun havde et pressepas, fik hun i første omgang ikke adgang, mens hun var i træk. Iført pressekortet i drengetræk som Terence blev hun dog indlagt og gik derefter ind på badeværelset for at skifte til en rød, hvid og blå minikjole med striber og stjernetryk. Snart blev hun den første person, der nogensinde annoncerede deres præsidentkandidatur på gulvet i DNC. Den republikanske kandidat Pat Buchanan kaldte hendes stunt for den største enkeltudstilling af cross-dressing i amerikansk politisk historie. Han forsøgte at irettesætte hende, men det lyder egentlig bare som et kompliment.

Blakk vandt selvfølgelig ikke - jeg vil bare erklære mig selv som præsident, fordi jeg er træt af at vente, sagde hun - men igen var det aldrig målet: Målet var snarere at synliggøre queer-spørgsmål, som hun gjorde i 1992 og igen, da hun stillede op i 1996, på sin egen Blakk Pantsuit Party-billet. På dette tidspunkt vandt hun endda et primærvalg i Iowa. Efter at have flyttet fra Chicago til San Francisco stillede hun op som borgmester i byen i 1998 (og tabte desværre). Kendt for sin karisma og uhyrlige kunne man ikke se væk fra Blakk og man kunne derved heller ikke se væk fra queer problemer på et tidspunkt, hvor de ikke fik nær så meget eller nok repræsentation. I en perfekt blanding af satire og lejr og kritik henledte hun opmærksomheden på stemmer, der havde været ude af den offentlige sfære for længe. Hvem ved, hvad et godt par syv-tommer platforme og nogle falske øjenvipper kunne gøre for vores politiske kandidater i fremtiden?

Elyssa Goodman er en New York-baseret forfatter og fotograf. Hendes arbejde har dukket op i VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE, og nu dem. Hvis du er i New York, er du velkommen til at besøge hende hver måned Miss Manhattan Non-Fiction Læseserie.