Drag Herstory: Hvordan Drag King Murray Hill tog sin retmæssige plads blandt dronningerne

I sit sort-hvide hovedbillede, Murray Hill Håret er mørkt, slankt og bagudvendt, og afslører en lille enkes højdepunkt, der minder om komikere fra midten af ​​århundredet som Ernie Kovacs eller Milton Berle. Hans briller er også af en anden æra, som en IBM-computeringeniør fra 1950'erne. Hills hænder bærer tykke guld- og juvelringe, men med et moderne twist - den ene bærer navnet Murray i et buet skrift - og han bærer et overskæg i en tyk linje over sin overlæbe. Nogensinde i et polyesterslips (han har en samling på over 7.000 af dem), Hill, the hårdest arbejde midaldrende mand i showbusiness, er et nattelivs- og performance-ikon i New York.



Hills historie begynder, da han var fotografistuderende ved Boston University i midten af ​​1990'erne, hvor han fotograferede drag-ikoner som Lypsinka og Lady Bunny. I den tid, men efter at have flyttet til New York for at tage en MFA i fotografi på School of Visual Arts, indså han, at der ikke var meget på den anden side af medaljen - det vil sige, at der var mangel på maskulin drag, eller drag kings. Da jeg kom til New York, tog jeg til Wigstock-festivalen og lagde mærke til, at alle tog billeder af drag queens, han fortalte Advokaten i 2016. Jeg havde en åbenbaring. Lady Bunny var på mikrofonen, og alle var klædt i drag, men jeg så meget få lesbiske og transpersoner. Da jeg sad på molen, tænkte jeg: ’Hvad er der på den anden side af det her?’ Selv på de lesbiske barer i West Village diskuterede han i et interview med WNYC var målet for maskulin drag at forsøge at bestå som en mand; ingen smilede eller lo. Men Hill ønskede at ændre dette, for at indsprøjte den samme lejr og humor, som drag queens brugte i deres forestillinger, ind i sin egen spirende karriere.

Hill begyndte at optræde i klubber i 1996, mens han stadig var i sit MFA-program. Hills MFA-afhandling endte med at blive portrætter af ham selv som en mand, der stillede op til New Yorks borgmester. Dette blev også til en indskrivningskampagne i selve borgmesterkapløbet i 1997 og senere en handling i New York City-klubber. Først spillede han en Elvis-karakter ved en drag king-aften på Club Casanova i New Yorks East Village. Han havde ikke et navn endnu, men boede i New Yorks Murray Hill-kvarter på det tidspunkt, og da han så udtrykket overalt omkring ham, satte navnet sig hurtigt fast. Club Casanova havde en lille gruppe af drag-konger, fortalte Hill til WNYC, og det var svært at få folk til at være lige så opmærksomme på kongepræstationer, som de ville dronninger. Kings havde ikke den samme kulturelle synlighed og fik derved ikke samme form for økonomisk støtte. Det var dog efter at have stillet op som borgmester, at Hill besluttede, at han ville forsøge at påtage sig præstationer på fuld tid og se, om han kunne få indflydelse i en anden form for (dengang) ikke-ofte-set træk.



Han ville til sidst udvikle og bebo Murray Hill-karakteren som komiker, entertainer, shtick slinger inspireret af 1950'erne, 60'erne og 70'erne Catskills Borscht Belt komikere som Don Rickles, Shecky Greene og Shelley Berman - alle pinky ringe og plaid jakker, glatte ryg. hår med masser af campy bravado og lounge-y flair. Karakteren var oprindeligt inspireret af komikeren Benny Hill (ingen relation), den afdøde John Ritters karakter Jack på 1970'erne/80'erne sitcom Tres Selskab , og Hills egen italienske familie, og udviklede sig derfra. Hans karakteristiske slagord Showbiz! blev en festlig tegnsætning af aftenens begivenheder eller uheld, samt blot en udsigt til Hill, selveste Mister Showbiz.



Snart fik han sit eget held. I 1998 var han medvært for en fest på Flamingo East kaldet 99999's med kunstneren Penny Tuesdae, og begyndte selvstændigt at være vært for The Murray Hill Show på det nu hedengangne ​​(endnu elskede) spillested FEZ fra 1999-2003 og senere i Mo' Pitkins House of Satisfaction indtil 2006. I den tid blev Hill en New York-institution, en uudslettelig figur i New Yorks natteliv hedder den regerende patriark af downtown performance-samfundet af The New York Times. Queens havde regeret suverænt så længe, ​​og det var ikke ofte en status, der var besat af drag-konger.

Siden begyndelsen af ​​sin karriere har Hill optrådt rundt om i verden, emceeing for Dita von Teese (hun havde haft svært ved at finde værter, der var professionelle, alsidige og respekterede kvinder, indtil hendes ledelse så Hill); åbning for Le Tigre og Sladderen; dukker op i musikvideoer for Saksesøstrene, TV i radioen og Peaches; i film ligesom John Cameron Mitchells Shortbus ; på Bravo, Logo, HBO og TLC og utallige andre. Han er også blevet udvalgt to gange som en af ​​OUT Magazines OUT 100, blev for nylig vist i Vogue og fik en ros af City of New York for hans positive indflydelse på Brooklyns queer-samfund.

Alligevel gør Hill det ikke definerer sig selv som en drag king og har aldrig ønsket at identificere sig selv som et køn eller seksualitet alene. Hvorfor kan du ikke bare kalde mig en komiker, som Jerry Seinfeld bliver kaldt en komiker? spurgte han i 2007. Da Hill kom op, fortalte han The Advocate, at transkønnet endnu ikke var en identitet, folk identificerede sig med. Da sproget ændrede sig i slutningen af ​​august/begyndelsen af ​​2010'erne, begyndte Hill dog at bruge det. I sin handling er det noget, han håndterer med en behændigt udformet vittighed: Jeg læser dine tanker, sir. Du tænker: 'Er det en mand eller en kvinde?' Sir, svaret er nej. Mere end en drag king eller drag performer, Murray er bare Murray.



Elyssa Goodman er en New York-baseret forfatter og fotograf. Hendes arbejde har dukket op i VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE, og nu, meget lykkeligt, dem. Hvis du er i New York, er du velkommen til at besøge hende hver måned Miss Manhattan Non-Fiction Læseserie .