Drag Herstory: How This Drag Performer Blev et Camp-ikon ved ikke at give et f*ck

Fra en alder af syv fortabte Charles Busch sig i biografens verden, og byggede fantasier og dagdrømme fra filmene i klassisk Hollywood, så ofte fik hans tante ham til at læse avisens forside hver dag for at sikre, at han forblev jordet i virkeligheden. Men det ville være historiefortællingen inspireret af disse film, der ville påvirke hans arbejde i årtier, og i sidste ende føre til en karriere som en berømt skuespiller - Busch omtaler ikke sig selv som en drag queen, snarere en performer, der arbejder i drag - såvel som en æret forfatter og instruktør.



Hans mor var død det år, 1961, og han flyttede fra New Yorks forstæder ind i sin tante Lillians lejlighed i New York City. Med hendes vejledning kom han ud af generthed og blev investeret i kunsten, senere gik han på High School for Music and Art på Manhattans West Side, skolen der senere skulle blive Fiorella H. LaGuardia High School of Music & the Arts. Den unge mand med flair for det dramatiske skulle senere gå på Northwestern University til teater. På trods af at han blev færdig med en bachelorgrad, bemærkede han, at han havde problemer med at få roller, mens han stadig gik i skole. Teaterafdelingen var ikke helt klar til mig, skrev han ind New York Times . jeg var for let ( eufemisme for homoseksuelle ), for tynd og bare for … for meget.

Hvis en teaterstuderende ikke engang kan få roller på sit universitet, hvordan ville livet så se ud, når han rejste? Det virkede dystert, men mens han var på skoleferie i New York, så Busch tilfældigvis Charles Ludlam spille Eunuchs of the Forbidden City. På det tidspunkt, midten af ​​1970'erne, havde Ludlam gjort sig bemærket i teaterscenen i downtown New York med sit Ridiculous Theatre Company og var sammen med John Vaccaros Playhouse of the Ridiculous Theatre pioner for genren Theatre of the Ridiculous, som fusionerede lejr- og avantgarde-teaterstile. I Eunuchs så Busch en fejring af queer-æstetik kombineret med hans elskede klassiske Hollywood-referencer og opdagede, at han måske ville være i stand til at slå sin egen vej uden for traditionelle teaterfortællinger.



Da han vendte tilbage til Northwestern, spillede Busch og instruerede et skuespil med sit eget forfatterskab, en komedie kaldet Sister Act, hvor han og hans værelseskammerat spillede glamourøse sammenføjede tvillinger i et freakshow. Det var hans første gang i drag, hvilket han fandt befriende. Jeg havde altid prøvet på scenen at fjerne enhver feminin manerer, og kom derfor til at virke lige så livlig som den animatroniske Abe Lincoln i Disneyland, skrev han i Times. At spille en kvinderolle gav mig en ytringsfrihed, jeg aldrig havde kendt. Stykket på campus var en bjergtagende succes og gav Busch selvtilliden til at skabe den slags teater, han ønskede at spille med i. Efter sin eksamen i 1976 optrådte han først i Chicago og turnerede derefter i sit eget one-man (non-drag) show Alene Med en cast of Thousands rundt omkring i USA fra 1978-1984. Ind imellem koncerterne vendte han tilbage til New York og tog småjobs, som at øse is og gøre rent i lejligheder.



Omkring 1984 begyndte de teatre og kabareter rundt om i landet, der havde booket ham, at lukke eller booke andre kunstnere i stedet for. Tiderne var dystre, og for at få sig selv til at føle sig bedre skrev han tilfældigt et teaterstykke, Vampire Lesbians of Sodom, der skulle opføres i en lounge i Alphabet City kaldet Limbo Lounge, hvor han castede sine venner og sig selv. Busch skulle spille Madeleine Astarte, en lesbisk vampyr, der blev skuespillerinde, der var fastlåst i en 2000 år lang rivalisering med en anden lesbisk vampyr, der blev skuespillerinde La Condesa, spillet af Julie Halston. Efter flere gentagelser blev stykket nok af et underjordisk hit, at Busch og produktionspartneren Ken Elliott skaffede penge til at køre det off-Broadway. Det lykkedes, og det kørte i Provincetown Playhouse på Macdougal Street i West Village i fem år: Det er nu blandt de længst kørende skuespil i off-Broadways historie.

Fra Vampire Lesbians of Sodom begyndte Busch og producerende partner Elliott at opføre andre skuespil som Theatre-in-Limbo, inklusive Gidget Goes Psychotic, - en fortælling om en surfer-kylling med flere personligheder, som senere blev skuespillet og 2000-manuskriptet til filmen Psycho Beach Party med Amy Adams, Lauren Ambrose og Busch selv som kaptajn Monica Stark - og Times Square Angel , hvor Busch spiller en hård natklubsangerinde irske O’Flanagan, som stadig produceres hvert år på blandt andet Theatre for the New City i New York. Mange blev produceret i succesrige kommercielle serier omkring USA Buschs succes i teater udviklede sig til andre, større projekter på off-Broadway som skuespiller (med hovedrollen som tante Mame i stykket af samme navn; udsolgt for kun én nat af Charles Buschs 'Dressing Up' også med Bea Arthur og Milton Berle) og forfatter (med sit skuespil Du burde være så heldig åbning på Primary Stages i New York) og i film ( Addams familieværdier , Det kunne ske for dig ) og tv (med en tilbagevendende rolle på HBO's Oz ).

Buschs skuespil fra 2000 Fortællingen om Allergologens Hustru - en komedie om en kvinde fra Upper West Side, der står over for en eksistentiel krise - gik til Broadway og skaffede ham en Tony-nominering i 2001 for bedste skuespil. Synes godt om Psycho Beach Party , hans skuespil Die, Mommie, Die, hvor Busch spiller hovedrollen som den tidligere kabaretchanteuse Angela Arden, udviklede sig også til en film, der vandt en Sundance Film Festival Award i 2003 for bedste præstation og øjeblikkeligt blev en lejrklassiker. Han skrev bogen til musicalen Tabu! produceret af Rosie O'Donnell i 2004. I 2005 kom hans semi-selvbiografiske roman Horer fra Lost Atlantis , blev løsladt. 2006 bragte hans spillefilms-instruktionsdebut, En meget seriøs person , til Tribeca Film Festival, hvor den fik en hæderlig omtale. Busch har siden forgrenet sig til kabaret, ind og ud af drag, som han fortsætter med at udføre rundt om i landet. Han skriver stadig stykker, der er udsolgt i legehuse landet over og på Teater for Den Nye By, hvor det seneste er Lily Dares bekendelse , med Busch i hovedrollen som titelkarakteren, en beskeden pige fra et kloster, der bliver kabaretsangerinde og madam.



Charles Busch endte med at blive en teaterlegende, et lejrikon, en enmands kunstnerisk kraft ind og ud af træk, alt sammen fordi han som ung queer dreng ikke kunne finde en plads til sig selv i sit universitets teaterafdeling. Hvad vil folk tænke? skrev han ind New York Times . Det er et spørgsmål, der heldigvis aldrig har bekymret mig.