Drag Herstory: Disse 'Acid Freak Artists and Hippies' startede en Queer Theatre-revolution

RuPaul's Drag Race har gjort drag mere populært end nogensinde - men lige så meget som vi elsker dronningerne på skærmen, er det vigtigt at kende de drag-legender, der banede deres vej og gjorde kunstformen til, hvad den er i dag. Drag Herstory vil fokusere på ikoniske drag-kunstnere gennem historien og give vigtig viden om verden uden for Drag Race.



I 1967, George Edgerly Harris III var en kerubisk, blond 17-årig fra en velhavende skuespillerfamilie i Westchester, New York. Han havde optrådt på avantgarde-teatre i downtown New York, men det år tog han vej til San Francisco sammen med digteren Peter Orlovsky, den mangeårige elsker af Allen Ginsberg. Han havde tidligere brugt tid på at lave aktivisme-orienterede skuespil og hænge ud med folk som den eksperimentelle filmskaber Jack Smith, kendt for sin film Flammende skabninger , en øvelse i lejr og kønseksperimentering. Måske havde Harris til hensigt at starte en træk-orienteret kønsrevolution i San Francisco. Måske gjorde han ikke. Uanset hvad, i 1969 grundlagde han Cockettes.

The Cockettes

Efter at være kommet til San Francisco i 1967, begyndte Harris at tage LSD, voksede sit blonde skæg ud og ændrede sit navn til Hibiscus. Han droppede sin tidligere preppy dragt til fordel for nederdele plukket fra skraldespande, blomsterhovedbeklædning, vintage kimonoer og glitter, glitter, glitter - det eller almindelig nøgenhed, mens han sad i et skår af træer i Golden Gate Park og sang showmelodier. Han boede i Kaliflower, en kommune i et ombygget victoriansk palæ. Det blev drevet af Irving Rosenthal, en Beat-skribent og tidligere redaktør af William Burroughs, og kommunen leverede gratis mad til andre kommuner i nabolaget. Det blev kørt med strenge regler, hvor hvert medlem lavede pligter og deltog i møder, men disse regler var ikke for Hibiscus, og han flyttede ud og ind i et hus fyldt med, hvad tidligere beboer og Cockettes-medlem Fayette Hauser kaldte Acid Freak-kunstnere og hippier, der bor i Haight - Ashbury.

Medlemmer af det nye hus boede meget anderledes end dem på Kaliflower. Vi var alle opsatte på at genskabe os selv i vejen for en ny myte, udtrykke vores dybeste fantasier, drømme og ønsker på vores kroppe, Hauser skriver i hendes personlige historie om Cockettes online. Klædte os så uhyrligt som muligt, snublede vi rundt i byen i en stor flok og gik til koncerter i dansehallerne. Hibiscus var blevet inspireret af husmedlemmernes livsstil, som for det meste var kvinder og homoseksuelle mænd. Men han var også blevet påvirket af eksperimenterende teatergrupper som John Vaccaros Playhouse of the Ridiculous Theatre og Living Theatre, Jack Smiths arbejde og LSD. Hibiscus delte med huset en drøm om at skabe en avantgarde-teatergruppe. Husets medlemmer forgudede ideen med det samme. Det ville være eksperimenterende og oplevelsesmæssigt teater, ægte, intet bullshit. Absurdistisk og surrealistisk, i livet og på scenen, skrev Hauser.

Cockettes medlem Hibiscus.



Joshua Freiwald

Truppen hed oprindeligt Angels of Light Free Theatre, og snart begyndte Hibiscus og medlemmer af huset at fylde en gammel scrapbog med billeder og glimmer for at inspirere deres første show. Det var fyldt med billeder af klassisk Hollywood, både østlige og vestlige guddomme og mere, og ville være, hvad Hibiscus ville kalde et nyt teater i et nyt årti. Måske ville de i stedet for Angels of Light kalde sig noget som Rockettes? Nej, Cockettes! sagde et medlem, og dermed var navnet født. De bookede til sidst deres åbningsaften på Palace Theatre, et filmhus, der viste midnatsundergrundsfilm i en begivenhed kaldet Nocturnal Dream Show. Liveforestillinger åbnede normalt for showet i weekenden.

Nytårsaften 1969 gik truppen for første gang på scenen og åbnede midnatsfilmen. Efter at have raidet trækrummet ved Kaliflower-kommunen (fordi, pris gudinde, de havde sådan en ting), var de en eksplosion af nederdele og fjer, glimmer og kjoler. Ved at optage en plade af Offenbachs Infernal Galop, også kendt som den franske cancan-sang, brød truppen ud i en vild, sparkende og rystende og flimrende cancan selv, alle genderfuck og gnistre, og publikum brølede efter mere. Som ekstranummer snurrede og dansede de og blev nøgne til Rolling Stones' Honky Tonk Women. Det var præstation, ja, men måske vigtigst af alt, det var leg - dejlig i sin voldsomme, målrettede ufuldkommenhed og mangel på polering, dens spontanitet og anarkisme.

Cockettes medlem Lendon Sadler



Bud Lee

The Cockettes' shows på Palaces Nocturnal Dream Show blev et undergrundshit. Shows blev regelmæssige, med nogle få ugers mellemrum, og til sidst flyttede de fra et mylder af ekstatisk dans til tema-revyer som Gone With the Showboat til Oklahoma og senere originale værker skrevet af Cockettes-trupmedlemmer som Tinsel Tarts in a Hot Coma og Journey to Uranus centrum . Men nu forbudt fra trækrummet på Kaliflower for at tage for mange kostumer, gik Cockettes i stedet for sparsommelighed og begyndte at skabe deres egne ensembler. Livlige solister sluttede sig også til senere, som Sylvester, der ville blive et diskotekikon, og John Waters egen muse Divine. Showene var kendt for deres hæsblæsende energi, elsket af fans lige så meget for deres glamour som deres søde akavethed og uforudsigelighed.

Berømtheder blev fans, som Truman Capote, der kaldte truppen det eneste sande teater, såvel som Iggy Pop og Alice Cooper, der plejede at hænge ud i Cockette-huset i Haight-Ashbury. Selv den respekterede filmkritiker Rex Reed kaldte dem et vartegn i historien om nyt, befriet teater i sin nationalt syndikerede klumme, og mediedækningen løb hurtigt løbsk, herunder et opslag om et Cockette-bryllup i Rullende sten skudt af Annie Leibovitz. The Cockettes vakte også national furore, da de udgav en parodifilm på brylluppet af Richard Nixons datter Tricia, kaldet Tricia's Wedding, som indeholdt alle mulige dignitærer, der blev overstået i drag, på syre, fuld eller alt det ovenstående. Det fik næsten lige så meget opmærksomhed i medierne som selve brylluppet.

The Cockettes

Bud Lee

Positiviteten i Reeds ord førte også til en månedlang booking af Cockettes på Anderson Theatre i New York. Det var omkring dette tidspunkt, at Cockettes delte sig i to fraktioner: dem, der ønskede at blive betalt for deres arbejde, og dem, der mente, at forestillingerne altid skulle være gratis. Sidstnævnte inkluderede Hibiscus, som i sidste ende skilte sig fra den gruppe, han havde skabt, og vendte tilbage til sin oprindelige Angels of Light Free Theatre-idé med nogle af de oprindelige medlemmer. Poeten Allen Ginsberg ville senere optræde med dem fra tid til anden. De resterende Cockettes rejste til New York, og deres åbningsaften tiltrak et væld af berømtheder i uptown og downtown, fra Diana Vreeland til Angela Lansbury og John Lennon til Anthony Perkins. Efter den uophørlige hype fra den legendariske publicist Danny Fields forventede newyorkerne en poleret teateroplevelse, uden at de var klar over, at det slet ikke var, hvad Cockettes handlede om, og showet blev panoreret. Til sidst kom fans, der forstod Cockettes, for at se programmerne i de efterfølgende uger, og deres svar var positive, men showet på Anderson ville være sidste gang, nogen af ​​Cockettes dukkede op i New York. Gruppen vendte hjem til San Francisco, hvor de stadig var elskede. De fortsatte med deres originale forestillinger, hvoraf nogle betragtes som truppens fineste værk, som Hot Greeks. Dette var Cockettes' sidste show, hvor gruppen gik i opløsning i 1972.



Måske den største arv fra Cockettes er, hvordan de introducerede lejren i mainstream-kulturen. Efter Cockettes fulgte glam rock kort efter, ligesom det gjorde Rocky Horror Picture Show s lige så udbredte kønsdrøm, David Bowie og Elton Johns glitrende personligheder, og endda Bette Midlers musikalske sassfests. Truppen havde også en uudslettelig effekt på mode, og inspirerede stadig designere som Marc Jacobs og John Galliano for Christian Dior, såvel som kostumer så unikke og indviklede, at nogle af dem blev vist i Museum of Arts and Designs Counter-Couture: Håndlavet mode i en amerikansk modkultur udstilling i 2017. På trods af deres få år og deres til tider problematiske præstationer, er deres gennemslagskraft uudslettelig. Uanset hvor der er et skæg fyldt med glitter eller simpelthen vedholdende seksuelt anarki, er Cockettes ikke langt bagefter.

Billeder udlånt af David Weissman, som medinstruerede The Cockettes sammen med Bill Weber, en dokumentar om gruppen; det vil blive udgivet på streaming platform Baldakin snart.

Elyssa Goodman er en New York-baseret forfatter og fotograf. Hendes arbejde har dukket op i VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE, og nu, meget lykkeligt, dem. Hvis du er i New York, er du velkommen til at besøge hende hver måned Miss Manhattan Non-Fiction Læseserie .