Drag Herstory: Denne Drag Queen var den første åbenlyst homoseksuelle amerikaner til at stille op

RuPaul's Drag Race har gjort drag mere populært end nogensinde - men lige så meget som vi elsker dronningerne på skærmen, er det vigtigt at kende de drag-legender, der banede deres vej og gjorde kunstformen til, hvad den er i dag. Drag Herstory vil fokusere på ikoniske drag-kunstnere gennem historien og give vigtig viden om verden uden for Drag Race.



Der var ingen helt som José Sarria på The Black Cat i San Francisco. Sarria startede på byens boheme- og queercafé som tjener og blev efterhånden kendt for sine drag-fortolkninger af operaer som Carmen og Faust sideløbende med, selvfølgelig, at blive verdens første åbenlyst homoseksuel person til at stille op til embedet i 1961.

Sarria blev født i San Francisco og havde levet åbenlyst som homoseksuel, før han sluttede sig til hæren under Anden Verdenskrig. Uegnet til tjeneste på 90 pund og lige under fem fod høj, flirtede han med en militær rekrutterer for at slutte sig til, og til sidst blev han hæroversætter. Militæret fandt til sidst ud af, at han var homoseksuel - men fordi de manglede farligt tropper, sendte de ham til kokke- og bageskolen i stedet for at udskrive ham. Han blev forfremmet til stabssergent, da han forlod hæren. Hans tjeneste førte ham til Berlin, hvor han blev involveret i teater, og derefter vendte tilbage til San Francisco efter krigen i 1947. Han havde håbet på at blive lærer i sin hjemby, men efter at være blevet arresteret på moralske anklager (læs: cruising) i St. Francis Bar offentligt badeværelse, blev han udelukket fra at undervise. Han begyndte i stedet at vente på Den Sorte Kat og optrådte til sidst i drag og sang i sin karakteristiske tenor, en stemme, der blev dyrket efter at have taget sangtimer fra en tidligere operaartist som teenager. Han blev en lokal berømthed, kendt som The Nightingale of Montgomery Street.



Selvom San Francisco i dag betragtes som en af ​​de mest liberale byer i landet, var det i 1950'erne og 60'erne alt andet end. Anti-sodomi-love herskede over hele USA, og Californien var ingen undtagelse: enhver bar, der betjener queer-folk, kunne blive overfaldet, og lånere kunne sættes bag tremmer. Sammen med det faktum, at Den Sorte Kats ejer nægtede at betale politiet, betød det, at baren jævnligt blev chikaneret af myndighederne og truet med at miste sin spiritusbevilling.



Efter at have været vidne til én for mange af disse razziaer – ofte afsluttet hans sæt med en opførelse af God Save the Nelly Queens, sat til tonerne af God Save the Queen, og invitere lånere til at slutte sig til ham i fængslet for at synge for queer-folk, der var blevet arresteret - Sarria besluttede at tage affære. I 1960 grundlagde han League for Civil Education, en organisation dedikeret til at rette op på love, der gjorde det ulovligt at servere queer mennesker alkohol. Så, i 1961, stillede han op til en plads i San Franciscos tilsynsråd og blev den første åbent homoseksuelle person, der stillede op til offentlige embeder, 16 år før Harvey Milk.

Det var ikke en let opgave for Sarria - at indsamle nok underskrifter til at sikre en plads på stemmesedlen viste sig at være vanskelig, da mange ikke ønskede at blive set som offentligt støttende en homoseksuel politiker. Det er ikke for at nævne det faktum, at Sarria ikke ejede et jakkesæt, bare drag og afslappet tøj og måtte låne et af en ven. Men han samlede nok underskrifter, og han blev til sidst føjet til stemmesedlen.

Hans primære kampagnemål var at vise, at den homoseksuelle befolkning i San Francisco ikke kunne ignoreres eller behandles som andenrangsborgere - at den var en stærk kraft i byens valgproces og skulle anerkendes som sådan. Hvis han ikke fik en demokratisk billet, ville han sagsøge, sagde han, og de gav efter. Ikke uden kamp, ​​dog - for at forsøge at fordrive ham, rekrutterede de 24 flere håbefulde til en afstemning af oprindeligt ni kandidater, der dystede om fem poster. Alligevel kom Sarria på niendepladsen ud af mere end tredive kandidater og opnåede næsten 6.000 stemmer og nåede sit mål: Fra den dag af fortalte Sarria. Atlanterhavet i 2011 har der aldrig været en politiker i San Francisco - ikke engang en hundefanger - der ikke gik og talte med det homoseksuelle samfund. Historikeren John D'Emilio skrev senere, at det var første gang, queer-indbyggere i San Francisco var blevet bedt om at tænke på deres seksuelle identitet som en politisk kraft.



Sarria gjorde store fremskridt i retning af ligestilling for LGBTQ+-samfundet i San Francisco, herunder hans grundlæggelse af Tavern Guild of San Francisco i 1962, USAs første sammenslutning af homoseksuelle virksomheder, og fortalergruppen for homoseksuelle Society for Individual Rights i 1963. I 1965 , grundlagde han den kejserlige domstol i San Francisco, som siden er vokset til International Court System, en global queer-velgørenhedsorganisation med over 70 kapitler, der samler penge ind til LGBTQ+ formål. I dag er det en af ​​de største queer-organisationer i verden. Og Sarria gjorde det hele, mens han optrådte i drag på The Black Cat indtil 1963, hvor det lukkede.

I 1965 vandt Sarria en San Francisco dragball, og i stedet for at tage titlen Queen of the Ball, udråbte han sig selv til kejserinde José I af San Francisco - fordi han, som han sagde, allerede var en dronning. Han opkaldte sig selv efter legenden om Joshua Abraham Norton, en San-franciskaner fra det 19. århundrede, der erklærede sig selv som kejser af USA, og også påtog sig monikeren The Widow Norton. Følgelig blev en del af det kejserlige hofs årlige tradition at besøge Nortons grav i træk, en der fortsætter den dag i dag.

Selvom Sarria døde i 2013, mærkes hans bidrag til LGBTQ+-politik og repræsentation stadig stærkt. Det er på grund af ham, at lovgivere og politikere først begyndte at give samfundet den valgbevågenhed, det fortjener. Til ære for sine præstationer blev Sarria castet som dommer ved et dragball i 1995's klassiske kultfilm Til Wong Foo, tak for alt, Julie Newmar , men havde også en del af Castro Street, en del af San Franciscos homoseksuelle Castro-kvarter, navngivet til hans ære som José Sarria Court i 2006. Uden Sarria havde en karriere som Harvey Milks måske ikke været mulig, for ikke at nævne hele LGBTQ+ politikere, der kom efter ham.

Elyssa Goodman er en New York-baseret forfatter og fotograf. Hendes arbejde har optrådt i VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE, og nu dem. Hvis du er i New York, er du velkommen til at besøge hende hver måned Miss Manhattan Non-Fiction Læseserie .