Drag Herstory: Denne Drag Queen var engang den bedst betalte skuespiller i verden

Hvordan gjorde Julian Eltinge, en mand, der på et tidspunkt var mere lodtrækning end endda Charlie Chaplin , ende relativt fortabt i film- og teaterhistoriens annaler? Nå, kvindelig efterligning faldt ud af mode for et stykke tid, for én ting.



Fra 1900'erne til slutningen af ​​1920'erne var Eltinge skålen først for Boston, derefter New York og derefter Los Angeles. Han gjorde sin karriere med at optræde i drag og var kendt for en dedikation til kvindelig efterligning så præcis, at de fleste publikummer aldrig vidste, at han var en mand, medmindre han fjernede sin paryk.

Det var en karriere det begyndte , i øvrigt, da han var barn i Butte, Montana. Eltinge blev født som William Julian Dalton i Newton, Massachusetts, og blev interesseret i drama, mens han gik i skole. Dalton var tidligt interesseret i at klæde sig ud, hvilket hans mor åbenbart rummede. Da han begyndte at klæde sig ud som kvinde og optræde i lokale saloner, fandt hans far ud af det og blev rasende, så hans mor sendte ham til Boston-området for at bo hos sin søster.



Mens der , Dalton - som snart ville skifte navn til Julian Eltinge til ære for en drengekammerat - tog først et job som tørvareekspedient, mens han studerede dans ved siden af. Han optrådte med Boston Bank Officers' Association, som hvert år satte op til fundraising-teatrale i traditionen fra Harvard's Hasty Pudding Club, hvor mænd klædte sig i drag til forestillinger; fordi de var Ivy Leaguers, blev deres kvindelige efterligning respekteret og ikke set ned på.



Eltinge blev involveret i showene og var så overbevisende, så god, at han fik entusiastiske anmeldelser fra Boston Globe for sit arbejde, på trods af at forestillingerne blot er årlige indsamlinger. En sådan anmeldelse, for stykket Baron Humbug , udtalte, at han i sin rolle som grevinde Sylvia var den klare særlige stjerne i showet...en triumf for kunsten at efterligne. Eltinge blev hurtigt professionel, kontrakteret skuespiller og fik sin scenedebut i New York i 1904 med stykket Mr. Wix af Wickham .

Mr. Wix af Wickham var baseret på det britiske skuespil Charleys tante , som centrerer sig om ideen om, at hovedpersonen skal tage påklædning af det modsatte køn for at overleve eller lykkes på en eller anden måde - elementet af tvang gjorde med andre ord cross-dressing til et punkt af komedie, når det ellers ville have været anset for tabu på det tidspunkt. Eltinge ville fortsætte med at spille karakterer som denne gennem hele sin karriere - mænd, der var nødt til at klæde sig som kvinder for at nå deres mål, uanset om disse mål var at gifte sig med de kvinder, de elskede, kræve en massiv arv, eller hvad har du - aktivt søgt at låne en højere klassestatus til kvindelige efterlignere, hvis optrædener ofte ellers var begrænset til dykkerbarer.

Eltinge søgte også at differentiere sig ved at dyrke et særligt butch offentligt image, for selv en antydning af homoseksualitet ville have ødelagt hans karriere: Han deltog i iscenesatte boksekampe, tændte cigarer efter forestillinger og siges endda at være blevet stukket af en marlin. Fordi det blev sagt, at Eltinge vidste, hvordan man manipulerede pressen, blev rygter om hans seksualitet for det meste afværget, selvom Eltinge var en livslang ungkarl. Han designede mange af sine egne beklædningsgenstande og havde en personlig kommode, som var kendt for at bære en kniv, hvis en korsetsituation skulle gå galt.



Eltinges publikummer var primært henrykte kvinder. Kvinder gik i ekstase over ham,'' komikeren TOILET. Fields sagde engang . ''Mænd gik ind i rygerummet.'' Og for dem, der var så henrykte, var oplevelsen af ​​at se den optrædende aldrig et moralsk spørgsmål med rod i en mulig antydning af Eltinges seksualitet, men snarere en fascinerende, magisk illusion, de ønskede at se igen og igen.

Til sidst blev Eltinge en massiv stjerne, så massiv, at han engang var en af ​​de bedst betalte mandlige skuespillere i verden. Han havde også sit eget magasin, hvor han rådgav kvinder om makeup og promoverede sin kosmetiklinje, som var højt anset for sin kolde creme. Han havde endda en række cigarer. Et teater blev senere bygget til hans ære på 42nd Street i New York (det står stadig i dag som et AMC-teater) - selvom han faktisk aldrig optrådte der - og har et vægmaleri af tre muser, som alle tilsyneladende er Eltinge i drag. Senere forlod han scenen og tog til det tavse lærred og flyttede til Los Angeles i 1914. Efter at have erhvervet sig stor rigdom byggede han det, der nu er kendt som Villa Capistrano, en spansk kolonial revival-residens i Silver Lake, som stadig eksisterer.

Eltinge havde jævnlig succes indtil 1930'erne. På det tidspunkt, under den store depression, var folk ikke længere interesserede i kvindelig efterligning eller dens vaudeville-rødder, og der var en stigning i politiarbejdet med drag - først New York og derefter Los Angeles forbød kvindelige efterlignere - til det punkt, hvor det blev anset for. en perversion. Eltinge oplevede også et personligt anfald af depression, efter at have brugt overdådigt på boliger og biler med fejlslagne investeringer. Så i 50'erne var han ude af stand til at presse sig ind i kostumerne til de smidige damer, han engang havde portrætteret og begyndte at drikke, da arbejdet blev knap. Da han tog imod en lille smule af sin tidligere løn, vendte han tilbage til New York for at optræde i natklub, men døde til sidst på en af ​​de aftener, han skulle optræde.

At glemme Julian Eltinge i amerikansk kultur svarer uden tvivl til at glemme en skuespiller som Dwayne The Rock Johnson eller Mark Wahlberg, to af de højest betalte skuespillere i Hollywood i 2017. På et tidspunkt var Eltinge absolut overalt, og hans metode til at trække - gik frem og tilbage fra mandlige til kvindelige karakterer flere gange inden for en enkelt forestilling (ofte under tvangsforklædning) - blev en komisk trope, der fortsatte i den kulturelle mainstream i årtier fremover, fra 1959'erne Nogle kan lide det varmt til tv-show fra 1980'erne Barm Venner til film som 1982'erne Tootsie og 1993'erne Fru Doubtfire blandt utallige andre. Mens tvangsaspektet ved at skifte mellem mandlige og kvindelige roller sandsynligvis i dag ville blive betragtet som besværligt, var det på det tidspunkt en af ​​måderne, hvorpå drag blev en mere aktiv del af den kulturelle oplevelse. På højden af ​​især Eltinges berømmelse løftede den kvindelig efterligning til stor respektabilitet, hvor den tidligere havde lidt.

Forskellen er, at Tom Hanks, Dustin Hoffman og Robin Williams alle fik at fortsætte deres karrierer som især straight mænd, efter at de tog deres parykker af, deres talent anerkendt ud over makeuppen. Eltinge havde ikke nødvendigvis samme mulighed, og da han tog sit træk af, vidste publikum ikke helt, hvad de skulle stille op med ham. Da han mod slutningen ikke engang fik lov til at være i træk, gik hans karriere i opløsning. Men hans talent drev træk ind i mainstream på et tidspunkt, hvor det kunne have virket umuligt, og banede vejen for kunstnere af alle striber, der fulgte ham.



Elyssa Goodman er en New York-baseret forfatter og fotograf. Hendes arbejde har dukket op i VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE, og nu, meget lykkeligt, dem. Hvis du er i New York, er du velkommen til at besøge hende hver måned Miss Manhattan Non-Fiction Læseserie .