Drag Herstory: The Wild Life and Untimely Death of Divine, Drag Queen of the Century

Jeg beder dig kun om, hvad der med rette er mit, hvad den gode Herre har skænket mig: at være guddommelig! - Guddommelig i John Waters Trasho verden , 1969



Født Harris Glenn Milstead i 1945, blev Divine kaldt århundredets Drag Queen af ​​People Magazine efter hans død i 1988.

Da han voksede op overvægtig og queer i Baltimore i slutningen af ​​1950'erne og begyndelsen af ​​1960'erne, blev Milstead tævet til et punkt af alvorlige blå mærker af skolebøller (som til sidst blev bortvist for deres opførsel), og måtte tages til og fra skole i en politibil . Som 16-årig begyndte hans liv dog at ændre sig. Han mødte en dreng, der boede nede på gaden fra ham - efter at være blevet bortvist fra NYU for at ryge pot - og ville blive en livslang ven og samarbejdspartner. Det var ingen ringere end John Waters, den ikoniske filminstruktør, der senere blev kaldt The Pope of Trash af den legendariske forfatter William Burroughs.



Milstead blev frisør efter gymnasiet, og begyndte senere at klæde sig i drag og holde overdådige fester for sine forældres skilling (han fakturerede dem alt og rev derefter regningerne op, før hans forældre så dem; det virkede, indtil hans fars kreditværdighed faldt på toilettet, og ingen vidste hvorfor). Waters gav ham navnet Divine, og de to begyndte at arbejde sammen. Waters følte, at Divine var den smukkeste kvinde i verden, næsten, og den bedste partner in crime, som han ønskede at lave vilde, dejligt trashy film med.

Guddommelige



Waring Abbott

Deres første indsats sammen var romerske stearinlys og Spis din makeup , to shorts fra 1966 og 1968, hvor Divine dukker op på skærmen i drag for første gang (i sidstnævnte som Jackie Kennedy i deres genoptagelse af JFK's attentat, der blev betragtet som et dybt for tidligt øjeblik på det tidspunkt), efterfulgt af førnævnte Trasho verden , deres første spillefilm sammen. Waters hjalp Divine med at skabe sit image, hvilket antydede noget mærkeligt og ekstravagant til hendes udseende, hvilket omfattede Divine, der barberede hendes hårgrænse tilbage til midten af ​​hendes hoved og bar vildt tegnet øjenmakeup af kunstneren Van Smith. John ville have en meget stor kvinde, fordi han ønskede det stik modsatte af, hvad der normalt ville være smukt, fortalte Divine til Terry Gross på NPR's Frisk luft i 1988 . Han ville have en skønhed på 300 pund i modsætning til en skønhed på 110 pund. Han ville, som jeg er blevet kaldt, puste Jayne Mansfield op.

Så Divine tog til skærmen igen med dette look, denne gang Flere galninge , i dag betragtet som en Waters-klassiker (til det punkt, at den er inkluderet i Criterion Collection). Vurderet som X følger filmen Divine, mens hun leder den mistilpassede sideshow-gruppe The Cavalcade of Perversion og søger hævn over en utro elsker. En kærlighed og viden om Divine begyndte at sprede sig gennem underjordisk kultur - mest fordi Waters kun ville vise sig Flere galninge ved kirker lejede han ud for at undgå censorer - og steg i utrolig grad når Pink flamingoer udkom i 1972. Filmen blev en kultsensation ved midnatsfilmvisninger, måske mest bemærkelsesværdig for scenen, hvor Divine spiser frisk hundeafføring (ja, faktisk). Frygtløs, frække og uundskyldende blev Divine en undergrundsstjerne, selv på vej ud til San Francisco for at optræde med The Cockettes .



Det var omkring dette tidspunkt, at John Waters foreslog Divine at øge sin æstetik. Han blev endnu mere over-the-top som Godzilla of Drag, iførte sig miniskørter og stramme kjoler, der henledte opmærksomheden på hans rigelige stel og endnu mere prangende makeup. Det var noget drag queens på det tidspunkt ikke gjorde. Hans arv var, at han gjorde alle drag queens cool. De var firkantede dengang, de ville være Miss America og være deres mødre, sagde Waters i et interview med Baltimore Magazine . Han brød alle regler. Og nu er hver drag queen, hver en, der har succes i dag, banebrydende.

Divines stjerne fortsatte med at stige med Waters' film Kvindeproblemer (1974); bagefter begyndte han at lave mere teaterarbejde i New York og London. Divine udviklede også en karriere som klubartist og ville producere en række succesrige singler i 1970'erne og 1980'erne, og endda medvirke i det britiske musikshow. Top of the Pops med sin sang Du tror, ​​du er en mand . Han blev fejret som en frygtløs performer, og hans tilstedeværelse var efterspurgt på steder som Studio 54 og Andy Warhol's Factory. Men alt imens søgte Divine at blive anerkendt som en mangefacetteret karakterskuespiller, ikke bare en drag queen, og kæmpede for at blive castet i mandlige roller. Jeg er ikke en drag queen. Jeg er en karakterskuespiller. Jeg satte mig aldrig i starten af ​​min karriere bare for at spille kvindelige roller, fortalte han til Gross on Fresh Air. Men man kunne ikke helt takke nej til roller skrevet til dig som ung skuespiller, sagde han, så han blev ved med at tage de roller, der blev tilbudt ham.

Divine fortsatte med at vise sin rækkevidde i film som Polyester (1981) og klassikeren fra 1988 Hårspray , en campy teen-musical om raceintegration i 1960'ernes ungdomskultur. Med sin rolle som Edna Turnblad, mor til Ricki Lakes karakter Tracy Turnblad, fangede Divine den berømte New Yorker-filmkritiker Pauline Kael: Det er virkelig Divines film: han holder øje med Tracy og plejer som en hønemor, hun skrev i 1988. Der er en hvad-fan-den-kvalitet ved hans skuespil og hans funhouse-spejlfigur, som filmen har brug for; det ville være for tæt på en rigtig teenpic uden den. Ud fra dette ville Divine blive tilbudt en tilbagevendende rolle som mand på sitcom Gift...med børn, men døde af et hjerteanfald lige før det begyndte at skyde.

Guddommelig indflydelse er overalt i dag: fra RuPaul's Drag Race , som dedikerede et helt afsnit til John Waters og Divine i sæson 7; til Den lille Havfrue , hvor han tjente som en del af inspirationen til skurken Ursula; til dokumentaren fra 2013 Jeg er guddommelig . I dag står en 10 fod høj statue af Divine på American Museum of Visionary Art i Baltimore, og Pink flamingoer i den permanente samling på Museum of Modern Art i New York.

Livet, som man siger, imiterer kunst: Se på mig, siger Divine som Dawn Davenport i Kvindeproblemer . Jeg er den mest berømte person, du nogensinde har set!



Elyssa Goodman er en New York-baseret forfatter og fotograf. Hendes arbejde har dukket op i VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE, og nu, meget lykkeligt, dem. Hvis du er i New York, er du velkommen til at besøge hende hver måned Miss Manhattan Non-Fiction Læseserie .