Drag Queens bringer familier sammen på offentlige biblioteker i hele USA

Jeg vidste, at Seattle Public Library var i gang med noget særligt for et par år siden, da personalet producerede en drag show hyldest til forbudte bøger . Ikke længe efter iscenesatte bibliotekarer en queer performance kunst hyldest til Shakespeare. Og i løbet af de sidste par år har de været værter Drag Queen Story Time - ikke blot for det nye ved at se dronninger holde billedbøger, men for at fremme inklusion, forståelse og forbindelse mellem familier.



Seattle er ikke alene med denne queering af stakkene. Biblioteker over hele verden har været inviterer drag queens til at læse for børn ; men efterhånden som populariteten af ​​sådanne programmer vokser, har homofobisk modreaktion også vokset. Fra nationale anti-LGBTQ+-grupper til udråbende radioværter, lokale læsefærdighedsprogrammer befinder sig nu i trådkorset af regressive bigots.

Seattle-bibliotekar Jared Mills hjalp med at skabe bibliotekets drag queen-historietid og begyndte at arbejde med lokale kunstnere i 2012.



Det kom ud af et samfundsbehov, som jeg hørte fra forældre om, at deres børn blev mobbet for ... ikke passer ind i stive kønsstereotyper, siger Mills. I samarbejde med kolleger skabte de en læseplan baseret på accept og venlighed og samarbejdede med familiefokuserede Pride-begivenheder.



Vi bringer det virkelig tilbage til bibliotekernes kerneopgave, siger Mills, at tjene de samfund, vi er indlejret i.

Mills startede deres karriere som børnebibliotekar for 15 år siden med fokus på tidlig læsefærdighed. (På dette tidspunkt i vores interview blev de et øjeblik afbrudt af et barn, der søgte en bog.) Som en kreativ queer person var det svært at være børnebibliotekar i starten, fortsatte de. Da jeg overtog historietiden, holdt nogle op med at tage deres børn med, for her er denne queer, køns-ikke-konforme børnebibliotekar, og de ville have den traditionelle bibliotekar.

I stedet for at minimere queer indhold, Mills — der også optræder i drag as Gammel heks — besluttede at udnytte deres unikke færdigheder ved at opmuntre til glitrende håndværksaktiviteter og skifte stedord i historier. Efter en indledende dukkert i tilstedeværelsen var deres historietimer snart kun stående.



Det var tydeligt, at der var en appetit på flere LGBTQ-inkluderende biblioteksaktiviteter.

Det er én ting at organisere queer bibliotekarrangementer i det frihjulede Seattle; andre byer kan præsentere en mere udfordrende atmosfære. Bicoastal drag queen Lil Miss Hot Mess var med til at etablere Drag Queen Story Hour i New York og arbejder nu på at udvide programmet med retningslinjer og tips til alle, der ønsker at følge deres spor : Hvilken slags mødested skal man arbejde med, hvordan promoverer man sit arrangement, forklarer hun. Nogle gange ved bibliotekarer måske ikke, hvad de kan forvente med drag queens - simple ting som at få drag queens til at tænke på kostumer, der er passende til børn.

Mens bibliotekarer på jorden ofte er ivrige efter at invitere drag queens til at læse, biblioteksadministratorer og embedsmænd ofte afviser .

Jeg var hovedtaler i Virginia Library Association, siger Mills. Folkene der var som: 'Jeg elsker dette program, jeg ville ønske, jeg kunne have det her på mit bibliotek, men min bestyrelse ville have mit hoved.'

De tilføjer, at lige så mange mennesker som der er, der gør det nu, er der mange, der ikke gør det, fordi de ville stå over for en modreaktion.



Tidligere i år, en radiovært fra Seattle klagede om drag queens på biblioteker; i Louisiana, en lignende lokal gadfly med en historie med at indgive uortodokse sager for nylig sagsøgt for at stoppe drag queens fra at læse for familier. En begivenhed i New Jersey trak anonyme løbesedler i postkasser; religiøse ledere kæmpede tilbage imod Drag Queen Story Hour i Alabama.

Det kan være udmattende at beskytte sådanne programmer, men Mills har råd til bibliotekarer, der har brug for hjælp til at retfærdiggøre tilstedeværelsen af ​​drag queens på biblioteker. Vi laver undersøgelser bagefter, siger Mills. Deres spørgeskemaer til værger inkluderer, hvor meget øgede dette din viden? Føler du, at du er bedre [i stand] til at forklare dit barn om kønsuoverensstemmelse eller en familie med to mødre?

En nylig undersøgelse viste, at 90 procent af deltagerne rapporterede, at begivenheder i drag queen-historien gav familier mulighed for at forbinde - muligheder, som de ellers ikke ville have haft.

Når du argumenterer for drag queen og LGBTQ-inklusive historiebegivenheder, skal du indsamle dataene, opfordrer Mills. Sørg for, at du har kvantitative målinger af samfundets demografi ... så du kan sige, 'vi har så mange homoseksuelle-identificerende personer i vores serviceområde.' Se på statistikker om mobning nationalt, og hvis du kan finde det, lokalt. Heldigvis er bibliotekarer informationseksperter, så de er gode til den slags.

Bygger på det grundlæggende arbejde fra bibliotekarer som Mills og queer-forfattere som Michelle te , der startede en historie i San Francisco, et netværk af Drag Queen Story Hour begivenheder er opstået over hele landet. Arrangørerne er i øjeblikket fundraising at kompensere de udøvende, samt udføre opsøgende og udvide pensum.

Mills har fundet det glædeligt at se flere dronninger og børn opdage en kærlighed til litteratur sammen. Jeg voksede op på et bibliotek, det var der, jeg brugte al min tid, siger de. Et bibliotek var mit fristed, det var her, jeg kunne finde bøger, der skildrede queer-karakterer.

Drag Queen Story Hour er en del af en større indsats for at holde bibliotekerne aktuelle og lydhøre over for det 21. århundredes behov. Det handler mindre om, hvad der er i bygningen, siger Mills, og mere [om] at gøre ting med fællesskabet.

Lil Miss Hot Mess er enig. Biblioteker er rum, der er forpligtet til idealer og mangfoldighed, og alle kan gå ind ad døren og finde noget til dem.

Selvom Seattle Public Library har skruet ned for sine drag queen-begivenheder i de seneste måneder, er Mills fortsat fokuseret på at levere tjenester til lånere, der historisk set har været underbetjent. (Da vi talte, var de i gang med at hjælpe en lokal dragperformer uden fast adresse med at få en GED.)

Vi betjener forskellige samfund, siger Mills. Hvis vi ikke reagerer på samfundets behov, så gør vi ikke vores arbejde.