Drag Race U.K. minder os om, hvorfor vi blev forelsket i dette show

Jeg sendte live-sms gennem ny sæson af RuPaul's Drag Race , et pandemisk ritual, der har optaget mange af mine fredagsaftener siden sidste forår, hvor en vens besked stoppede mig kort: Ser du U.K.? spurgte han. Det er vigtigt. jeg har været en Drag race fan, siden de skød sæson et på et stramt budget gennem en linse, der virkede smurt med vaseline. Som så mange af os har jeg holdt fast i serien gennem dens op- og nedture i løbet af det sidste årti, inklusive forskellige kontroverser det har fulgte Serien Ru og hans navnebror.



Men mit seertal var forblevet indenlandsk, og jeg var bekymret for, at det kunne være for meget af det gode at tune ind på begge sæsoner på én gang. Ville jeg være i stand til at holde styr på mere end to dusin dronninger på begge sider af Atlanten? Ville mit sind simpelthen kortslutte til en snestorm af pailletter, varm lim og Dua Lipa-læbesynkroniseringer? Er alternativet - virkeligheden - bedre?

Universet (a.k.a. Rus produktionsselskab, World of Wonder) har besluttet at pryde os med mere eleganza og ekstravaganza, end nogen med rimelighed burde kunne håndtere på én gang. Og ligesom en pussycat paryk afslører, giver en side-by-side sammenligning af de to shows nogle vigtige pointer. Drag Race U.K. er som den skrappede, begejstrede britiske fætter, nogen ville elske ved deres Thanksgiving-bord - sjov og lidt farveløs, ubevidst og med intet at tabe.



Kun i sin anden sæson og padler i en meget mindre dam (USA har 40 gange Storbritanniens befolkning), Drag Race U.K. føles som et tilbageslag til de tidlige amerikanske sæsoner, hvor det var en ære bare at være på landingsbanen. Selvfølgelig kan de britiske deltagere være fans af showet langvejs fra, men i modsætning til mange nyere dronninger i USA har de ikke været til audition i årevis, optrådt sammen med alumner i klubberne eller i det hele taget levet under RuPauls industrikompleks.



Hvorfor gør Drag Race U.K. har du så lyst til at nippe til te i et varmt bad, pinky forsigtigt spændt? Vi har nogle teorier.

Billedet kan indeholde Pearl Thusi menneskelig person lys kostume og natteliv

BBC Three

Dronningerne har intet at tabe, for der er bogstaveligt talt ingen præmier.

Dette er ikke helt sandt, da den dronningkronede superstjerne får en tur til Hollywood og mulighed for at skabe en digital serie. Men der er ingen stor kontant belønning eller års forsyning af kosmetik for enden af ​​den glade regnbue. I stedet for pengetips til at vinde hver uges udfordring, som kan være mellem $5.000 og $10.000 på amerikanske sæsoner, får dronningerne ... et glitrende badge. (Britiske realityprogrammer uddeler ikke ofte præmiepenge af både kulturelle og juridiske årsager .)



Hver uges vinder begærer stolt smykket, som om det er et stykke af Cady Herons plastikkrone. Det er ikke bare hjertevarmt, det beviser, at dronningerne er motiveret af deres kærlighed til at klæde sig ud snarere end løftet om håndgribelige gevinster.

Billedet kan indeholde Dansestilling Fritidsaktiviteter Stage Menneskets person Tøj og beklædning

BBC Three

Den slags er RuPaul's Best Friend Race .

Sæson 13 af Drag race Amerika begyndte med et vældende antal grusomme og dramatiske drejninger, der narrede deltagere til at tro, at de var blevet elimineret og bad dem om at stemme på den værste dronning. Det er, som om Ru følte, at de skulle slå en pind ned eller i det mindste kunne tåle den slags intense pres for at holde serien frisk. Hvis Ru havde kastet sådanne udfordringer ned til de britiske deltagere, kunne jeg forestille mig, at de blev til udstoppede dyr, som Medusa forvandlede mænd til sten. Det er ikke, at de ikke er voldsomme og talentfulde kunstnere, i nogle tilfælde med masser af erfaring. Men du kan for eksempel fornemme fra dronninger som Lawrence Chaney og Ginny Lemon, at de er med i det for glædens skyld - og at glæde smitter.

Ved slutningen af ​​de første to afsnit var de allerede knyttet til det punkt, hvor de er oprigtigt kede af at se deltagerne gå. Lignende følelser bobler op næsten hver sæson, men videre Drag race i USA kan du regne med en cutaway til mindst én dronning med et frækt spyt om at være et skridt tættere på kronen - især på Alle stjerner ; de kommer aldrig for at lege. De britiske deltagere kom for præcis det, deres træk føles som legetid med kammerater, de måske aldrig har haft før. Det er nok til at få de mest kyniske af queer-hjerter til at vokse fra en størrelse nul til mindst en størrelse to.

Ginny Lemon

BBC Three

Der er en tydelig ånd af rummelighed.



RuPaul har en bekymrende historie , i ord og handling, når det kommer til trans drag performere. Selvom en række trans- og ikke-binære deltagere har optrådt i serien gennem årene, er de oftest kommet ud under eller efter deres sæsoner. Sæson 13 Gottmik er serien' første åbenlyst transmand deltager, og der har været andre seneste tegn at Ru og serien fortsætter med at udvikle sig og bliver mere følsomme og inkluderende.

Et særligt rørende øjeblik i U.K. sæson 2 indeholdt en ærlig og sårbar samtale mellem Ginny Lemon og Bimini Bon Boulash om begge at identificere sig som ikke-binære. Vi er firkantede pløkker i en cirkel, og hvordan vi vil identificere os selv, er ikke op til nogen andre, fortalte Boulash til Lemon. Det er ikke op til nogen andre at have en debat om. Drag race er kendt for intime øjeblikke af forbindelse over svære historier, da deltagerne lærer at elske sig selv. Men denne samtale mellem to, der identificerer sig som ikke-binære, var en velkommen og rørende først. Nævn nogen, der ser på, som ikke ønskede at gøre det til et tre-vejs kram.

Billedet kan indeholde Human Blond Teen Kid Barn Person Kjole Tøj Beklædning og kostume

Ray Burmiston/BBC Three

Det er som at tage en tur over dammen.

Den uhyggelige følelse af at se noget helt velkendt, men samtidig fremmed, er en tydelig del af fornøjelsen ved Drag Race U.K. (og jeg forestiller mig dets andre internationale spin-offs). Forstår jeg, hvordan deltagere ved, hvor de andre kommer fra, baseret på deres forskellige regionale dialekter? Absolut ikke! Betyder det noget, at jeg ikke kan se forskellen mellem en East London-æstetik eller en, der er hjemmehørende i ethvert andet London-kvarter? Det gør det virkelig ikke! Måske vil jeg lære det og pedalere mig selv som kandidat fra Cambridge Ru-niversity, mine briller sidder på spidsen af ​​min næse, bare så.

Indtil da kan jeg fandme ikke vente på den næste landingsbane.

Drag Race U.K. er tilgængelig til at streame i staterne gennem WOW Plus Presents-appen.