'Drag Race' er nu en del af mainstream-kulturen. Er det det, vi virkelig ønsker?

For ikke så længe siden troede jeg ikke, at det var muligt at få for meget Drag race i mit liv. Men med sæson 10, der fulgte lige i hælene på det togvrag, der var All Stars 3, det er en påmindelse om, hvorfor dine forældre ikke lod dig spise is til hvert måltid. Vi er syge! Efter fem solide måneder med læbesynkronisering, plot-drejninger og parykafsløringer, vil jeg briste, hvis jeg hører endnu en Miss Vanjie.



Bortset fra træthed, her er hvad vi har stået tilbage med efter en lang, lang sæson: en midtvejsindsats, der hverken kan sammenlignes med de narrative højder i sæson 5 eller floppede direkte som AS3. Sæson 10 var enestående spændende, kedelig, rodet og dramatisk på én gang - og selvom den floppede på nogle måder, kan det være den vigtigste sæson af Drag race endnu, fordi det er første gang, forestillingen har måttet regne med sin status som en queer-kulturel prøvesten.

Spol tilbage til de halcyon-dage, der markerede denne sæsons premiere, og du husker måske, at sæson 10 startede stærkt. Det startede med en fantastisk rollebesætning med nogle af de mest karismatiske dronninger (Monet X Change, Monique Heart), der har ramt Werk Room i nyere tid. Vi så Ru-vivalen af ​​showets elskede mini-udfordringer og lovende narrative buer i Miz Cracker vs. Aquaria og Vixen vs. alle andre. Tingene forsvandt dog, efter at sæsonen for tidligt skar sine bedste narrative tråde af, hvoraf nogle (Miz Cracker og Aquaria) aldrig engang skete. Det gør seerne ikke brug for catfights for en underholdende Drag race , men vi har brug for historier og nogen at rode efter. Denne sæson frontloadede alle sine plotpunkter og konflikter i The Vixen, og sendte hende derefter pakket ret tidligt. Asien mod RuPaul ved gensynet er det tætteste vi kom på at råde bod på det.



Men selv om sæson 10 var ho-hum fra et teknisk synspunkt, har den været spændende kulturelt, og denne sæson markerede det punkt, hvor showet på en måde blev sansende og vendte blikket indad i stedet for udad. Fra begyndelsen, Drag race har spurgt sine legioner af seere og Amerika som helhed: Hvad er fremtiden for drag? Den har set mod popkulturens horisont med det enestående mål at drive sig selv frem i mainstream. Den forfølgelse bragte RuPaul Emmys og gjorde showet til en skarp kulturel kraft. I løbet af de sidste par år er der opstået et glitrende imperium Drag race som følge heraf med sin egen økonomi af koncerter, parykker, udsolgte stævner , og mere merch end du kan ryste en limstift ved.



Det er en masse kulturel kapital, men det er det ikke Drag race har krydset målstregen. Det er, at gættespillet om, hvor det går hen herfra, næsten ikke er uklart. Aquaria, der har en god chance for at tage kronen på torsdagens sæsonfinale, fortalte dem. tidligere i år at hun praktisk talt voksede op med at se programmet. Det har påvirket den måde, hun klæder sig på, taler og ser verden på. Hun er nu klar til at komme ind i et blomstrende økosystem af Drag race alumner og fans, der vil bære hendes ansigt på skjorter, vente timer på at møde hende og sende hende til at optræde over hele verden. I dag vokser børn op med træk (eller Drag race s version af drag, alligevel), og internaliserer målet om at gøre karriere inden for sit system. Det taler til den kulturelle allestedsnærværelse Drag race har opnået. Mens tidligere sæsoner spurgte, hvad der er det næste?, spurgte sæson 10 os: Hvad nu?

Det klareste eksempel på dette kan findes i The Vixen. Elsk hende eller had hende, hun gik ind i Werk Room og vidste præcis, hvordan showet fungerer, og hvad dets optik er. Hun vidste, at hun som sort dronning kom i konkurrencen i en ulempe, og at hendes konflikter med hvide dronninger ville blive redigeret på en bestemt måde. Som en aktivistisk drag queen, der driver et helt sort show kaldet Black Girl Magic, er The Vixen fint afstemt på, hvordan etablissementer fungerer, og hvordan de kan blive forstyrret. Drag race er nu et sådant etablissement, selvom det er proppet ind i et realityshows køretøj, og det har kæmpet for at finde svar på de udfordringer, The Vixen og andre sorte dronninger rejste, herunder deres behandling af seerne, eller hvordan hvide dronninger fremstilles for at være ofrene i hver træfning.

Som Game of Thrones' Daenerys Targaryen ved alt for godt, at erobre er meget sjovere end at regere, og dominans rejser problemer for seriens regerende dronning, RuPaul. Rus stilling som præsident for Drag blev udfordret, da Ru i marts kom under beskydning for kommentarer The Guardian om ekskluderer transkvinder fra showet, men urolighederne nåede et feberniveau efter genforeningen, hvor Ru skældte The Vixen ud for at nægte at acceptere Rus påstand om, at hun ikke behøvede at reagere på Eureka O'Haras rovocations. Det hjalp ikke, at Ru derefter talte ned en tårevædet Asia O'Hara, som argumenterede for medfølelse for The Vixen. Opkald til helt at finde en anden vært og afslutte RuPauls regeringstid har aldrig været mere udbredt eller mere heftigt.



Denne følelse af, at det haster, stammer fra den store indflydelse, som showet nu har. Drag race er blevet en uformel domstol for queerkultur. Dens indvirkning på de ord, vi bruger hver dag, og de samtaler, vi har, tilnærmer en institutions tyngde, på trods af dens status som et VH1-realityshow. Når RuPaul for eksempel tillader The Vixen at gå væk fra genforeningen efter at have genoptaget sin fejde med Eureka, fremkalder det større spørgsmål. Har LGBTQ+-fællesskabet et raceproblem? Er sorte dronninger dårligere i showet?

I den forstand er den nærmeste analogi, vi har for hvad Drag race repræsenterer i dag er sport. Sport tjener en vigtig funktion i verden - de er social lim, der bygger fælles identitet blandt potentielt forskellige mennesker. Det er ikke underligt, at Donald Trump, som har en instinktiv evne til at lokalisere disse civile bånd for at afbryde dem, valgte NFL som et teater for uenighed; han gjorde det til en folkeafstemning om sorte atleter, der taler imod uretfærdighed. Sport er lige så meget en arena for fysisk dygtighed som for politik.

Gay Sports-analogien, der nogle gange er blevet tilskrevet RuPauls Drag Race, har aldrig været en perfekt en-til-en. Sikker på, der er statistik og spillere og fans i dette show, men i sidste ende har fodbold ikke en bane (selvom den burde!), og der er meget mindre glitter i baseball (så vidt jeg ved). Drag race er et tv-program, et mere manuskript, end nogle måske tror. Alligevel gælder analogien på denne front - den har givet et fælles sprog for sine seere, og det, der udspiller sig på det, giver en kulturel tilskyndelse for os andre at regne med. Den, der bliver kronet i sæson 10, er det Drag race sig selv, der har et turbulent rige til at regere. Lad os håbe, at den er klar til opgaven.