En fuld brite skiftede lovligt sit navn til Céline Dion. Hvis bare det var så nemt for transpersoner

Det var aftenen før jul, og manden, der tidligere var kendt som Thomas Dodd, var alene hjemme i Staffordshire, England, fuld af Champagne og så en optaget Céline Dion-koncert. Da Dion optrådte, loggede Dodd, en livslang fan, ind på en hjemmeside, der tilbyder automatiserede juridiske tjenester i Storbritannien, indtastede sine oplysninger, betalte et gebyr og begyndte derved formelt processen med at ændre sit navn til den berømte canadiske crooners navn. Som New York Post rapporter , ændringen er nu officiel. Thomas Dodd er nu Céline Dion - en åbenbaring, der ansporede en lavine af overskrifter og tweets at klovne den absurde vending.



Ja, det vil jeg indrømme er lidt sjovt, at denne stan skiftede fuldt navn til ære for sin yndlingsmusiker. Men som transperson, der læser denne historie, kunne jeg ikke lade være med at overveje dens mørkere resonans: at for alt for mange af mine søskende over hele verden er det langt sværere for os at ændre vores egne navne og få nøjagtig dokumentation, end det er. for en spildt fyr i England for at ændre sit navn til en popstjernes navn.

At ændre sit juridiske navn er en afgørende proces for mange transpersoner. Selvom Storbritannien ikke har mangel på politikker, der skader transsamfundet - herunder en nylig retsafgørelse underminere unges adgang til pubertetsblokkere - landet har relativt milde forventninger, når det kommer til at opdatere sit juridiske navn. For at gøre det, man kan udfylde hvad der er kendt som en gerningsafstemning — et kort dokument, der giver hjemmel til at ændre navn på blandt andet ID-dokumenter og kontoudtog.



Selvom det er relativt enkelt at ændre sit juridiske navn i Storbritannien, kan det samme ikke siges om at opdatere sin kønsmarkør. For at lave denne opdatering af identitetsdokumenter som pas og kørekort skal man indhente en note fra en læge eller læge, der bekræfter, at kønsskiftet er sandsynligvis permanent. At rette sin fødselsattest er endnu sværere og kræver et kønsgenkendelsesattest, en kontroversielt dokument der udgør transness som en medicinsk diagnose, ikke et spørgsmål om selvidentifikation. (På trods af det britiske folks klare vilje , at opnå en GRC kræver stadig den farligt patologiserende proces med at indsende bevis for et officielt panel, der viser, at en given ansøger er blevet diagnosticeret med kønsdysfori.)



For alt for mange af mine søskende over hele verden er det langt sværere for os at ændre vores egne navne og få nøjagtig dokumentation, end det er for en spildt fyr i England at ændre sit navn til en popstjernes navn.

I USA eksisterer der til sammenligning ingen føderal standard for den proces, hvorved man kan ændre deres juridiske navn og kønsmarkør, hvilket betyder, at transfolk over hele landet står over for forskellige forventninger, når de søger nøjagtig dokumentation. Ud over forvirringen affødt af denne indledende mangel på koordinering kræver mange stater, at de, der ønsker at ændre deres navn og/eller kønsmarkør, følger besværlige og dyre protokoller.

For at forstå, hvor byzantinsk processen med at ændre ens juridiske navn i USA kan være, skal du overveje, hvad der kræves i Indiana. Ifølge National Center for Transgender Equality, dem, der ønsker at ændre deres juridiske navn i staten skal ikke blot indgive begæring til retten, men også offentliggøre meddelelse om begæringen i avisen i tre uger, og sidste uges offentliggørelse skal være mindst 30 dage før retsmødet. Mere end det, bør ansøgeren indsende en kopi af den offentliggjorte navneændringsmeddelelse bekræftet ved en erklæring fra en uinteresseret person.



Det er bare Indiana. Der er forskellige, tilsvarende vanskelige procedurer at følge snesevis af andre stater , og det er stadig uden at komme ind på de gebyrer, der er forbundet med juridiske navneændringer i USA, som kan ballonere til så meget som $500. Ifølge 2015 U.S. Transgender Survey, kombinationen af ​​besværlige juridiske processer og ublu gebyrer betød, at kun 44% af de adspurgte kunne få opdaterede ID-dokumenter. En tredjedel af alle respondenter bemærkede, at grunden til, at de ikke kunne ændre deres navn eller kønsmarkør, var, at de ikke havde råd til omkostningerne.

At forhindre transpersoner i at få adgang til nøjagtig dokumentation har håndgribelige og farlige konsekvenser. Ifølge den samme undersøgelse fra 2015 blev 25 % af transpersoner, der viste et id med et navn eller kønsmarkør, der ikke matchede deres fysiske præsentation, verbalt overfaldet, 16 % blev nægtet tjenester eller fordele, 9 % blev bedt om at forlade et sted. eller etablering, og 2% blev fysisk angrebet.

Lige så grusomt, det faktum, at så mange transpersoner ønsker, men ikke har nøjagtige ID-dokumenter, gør det sværere at reformere de institutioner, der håndhæver sådanne ekskluderende politikker. Overvej følgende catch-22: Valgte embedsmænd har magten til at forenkle processen med at ændre ens navn og kønsmarkør, men vanskeligheden ved disse processer, kombineret med vælger-id-love, som bruge uoverensstemmelser mellem ens udseende og ID-oplysninger som en begrundelse for frakendelse af stemmeret, gør det ekstremt vanskeligt for transvælgere rent faktisk at få deres stemme hørt.

Jeg søger på ingen måde at fordømme vores britiske ven, Céline Dion. Jeg ønsker ham held og lykke, selvom jeg bekymrer mig om hovedpine, han helt sikkert vil udholde i venteværelser og lufthavne, så længe han bærer sådan en opmærksomhedsskabende betegnelse. I stedet ville jeg bare ønske, at vores samfund var lige så imødekommende over for en person, der ønsker at skifte navn til Céline, simpelthen fordi det er det navn, der føles rigtigt for dem, som det var for hr. Dion.

I 2002, den elskede sangerinde udråbt at en ny dag er kommet. Og når det drejer sig om, at alle skal kunne opnå nøjagtig dokumentation, er det på tide, at vores regeringer opfylder hendes påstand.