Dungeons & Dragons' ejere sagsøger for at stoppe et 'racistisk og transfobisk' RPG fra offentliggørelse

Spillereglerne siger 'ingen trans' karakterer og har en 'negro' race med en lavere intelligensegenskab end 'nordiske' mennesker.
  Folk, der spiller Dungeons and Dragons. David Parry - PA Images/Getty Images

Hvid nationalisme kan være stigende i flere former i hele USA, men gamer-bros er stadig herude for at minde os om, at ingen gør bigotry som dem.



I sidste uge, Wizards of the Coast, udgiverne af sådanne bordspil som Magic: the Gathering og Dungeons & Dragons , indgav sin seneste juridiske klage mod udgiveren TSR LLC for at forhindre dem i at sælge spil baseret på deres intellektuelle ejendom. I over et år har TSR udviklet science fiction-rollespillet Star Frontiers New Genesis , baseret på originalen Stjernegrænser udgivet i 1980'erne med henblik på snart at udgive deres nye version. Men det er ikke kun den påståede krænkelse af ophavsretten, der har WotC til at hoppe amok; det er, at TSR gør det med et spil, der har eksplicit 'racistisk og transfobisk indhold.'

Lidt var kendt om TSR'er Star Frontiers New Genesis indtil juli, hvor detaljer om en playtest af spillet lækket til spillesteder . Ifølge lækkerne er racisme bagt ind i spillet på et grundlæggende niveau. De menneskelige 'Ulfars' er opdelt i 'nordiske' og 'negro' racer, hvor førstnævnte har en minimumsscore på 13 i alle egenskaber, mens sidstnævnte har en maksimal intelligensscore på 9. Spillere får at vide 'ikke gør racemæssige ting ligesom racisme,' men teksten gentager også maksimen 'nogle racer er overlegne end andre' [sic].



Star Frontiers New Genesis indeholder angiveligt også noget virkelig doven transfobi; køn i spillet er angiveligt begrænset i teksten til kun mænd og kvinder, med en vejledning om 'ingen trans.' Ifølge ansøgningen foreslog en playtest-kommentar at oprette 'en trans-type race' og foreslog navnet 'Transbots.' (Ville det bare være sådan Thor: Kærlighed og Torden er homoseksuelle rockmænd, men for køn?)



Historien bag WotC og TSR er rodet, men vi vil prøve at opsummere det: den originale TSR (et akronym for Tactical Studies Rules), medstiftet af Gary Gygax, udgav den første udgave af Gygax's Dungeons & Dragons i 1974. I 1997 var virksomheden imidlertid insolvent og blev købt af WotC, som overtog ejerskabet af D&D og andre varemærker, herunder science fiction-rollespillet Stjernegrænser . Men WotC undlod at forny nogle af disse mærker, og flere nye virksomheder kaldet TSR er blevet grundlagt - det seneste foretagende med velsignelsen af ​​Ernie Gygax, den ældste Garys søn. Denne version af TSR har været i modstrid med WotC fra begyndelsen, og involveret sig i en igangværende sag om, hvorvidt TSR har ret til at offentliggøre nyt materiale baseret på tidligere varemærkebeskyttede TSR-egenskaber, især Stjernegrænser .

WotC's arkivering kalder indholdet ind Star Frontiers New Genesis 'forkasteligt', og beder retten om at blokere TSR fra at sælge spillet eller noget andet med et varemærke, som Wizards hævder. 'Troldmænd ville blive uopretteligt skadet af udgivelsen og distributionen af ​​spillet', fordi nogle fans stadig vil forbinde dem med TSR, hævder de, 'skade dets omdømme og goodwill og underminere dets bestræbelser på at fremme en kultur, der omfavner mangfoldighed omkring dets spil.' Selvom virksomheden indrømmer, at det tillod flere varemærker at udløbe, herunder Stjernegrænser og selve TSR-logoet, hævder de, at disse mærker stadig er deres i henhold til almindelig lovgivning, et spørgsmål, som retten vil afgøre.

TSR-ejer Justin LaNasa afviste at kommentere denne historie, og repræsentanter fra WotC returnerede ikke en anmodning om kommentar før offentliggørelsen.



Denne inkarnation af TSR er bestemt ikke fremmed for kontroverser; Ernie Gygax er gået videre lange diatrives mod progressive holdninger inden for spil, førende tidligere partnervirksomheder og resten af ​​Gygax-familien til offentligt tage afstand fra ham og TSR. I mellemtiden mødte LaNasa skandale separat efter påstande om, at han bad kvindelige ansatte i sine tatoveringsbutikker om at kæmpe i gryn torpederede sit bud i 2020 på North Carolina House.

Men WotC selv er ingen engel i denne saga, da virksomheden beskæftiger sig med sin egen historie om racisme på og uden for siden. Tidligere ansatte og entreprenører har grundigt kritiseret udgiveren for vedvarende racediskrimination og chikane, hvor spilforfatteren Zaiem Beg beskriver en kultiveret ' kultur af hemmeligholdelse og frygt ” hos WotC i løbet af mange år. Midt i et løbende opgør med den racisme, der ligger i D&D sig selv udsendte virksomheden for nylig errata og undskylder for indholdet i dets fornyede Stavning undskyld rollespil — specifikt Hadozee , en race af abelignende aliens med en baghistorie, der er ubehageligt tæt på Tuskegee eksperimenter .

For en hobby, der handler om at bruge din fantasi til at skabe dristige, spændende nye verdener, hvor alt er muligt, ser cishet-rollespillere ud til at ende med at begive sig ud i Bigotry Mines ret ofte. Heldigvis er der masser af queer indie-spil at investere vores tid i, som kommer med alt det sjove og intet af bagagen.