Dyke Soccer skaber en ny slags udvalgt familie, på og uden for banen

Der er en langvarig stereotype, at alle kvindelige jocks er diger, og alle diger er jocks. Og selvom digerne selvfølgelig dyrker sport lige så meget som vores heteroseksuelle modstykker, er det naturligvis usandt - en myte gennemsyret af homofobi og sexisme, der har gjort det svært for LGBTQ+-personer at føle sig hjemme i atletik, fra professionelle ligaer og helt ned. til lokale pickup-spil.



I løbet af det sidste årti har fodboldstjerner som Abby Wambach, Megan Rapinoe, Ali Kreiger og Ashlyn Harris ikke kun udkomme offentligt på højden af ​​stjernestatus fra OL og VM-sejre, men talt til nødvendigheden af ​​LGBTQ+-inklusivitet både på banen og udenfor. Deres synlighed og åbenhed har vakt mere interesse fra dem, der tidligere følte, at banen ikke var så queer venlig, som den kunne være, blandt dem kunstneren Alex Schmidt, grundlægger af Dyke Fodbold .

'Jeg tror, ​​det vigtigste er, at der ikke er noget lignende,' siger Schmidt til mig. 'Det er måske sammenløbet af fodbold og ønsket om at være sammen igen i et rum, der er defineret af sundhed og støtte mere end det er af en bar. Da vi først startede, var det lidt sindssygt at indse, at det, der skubbede mig ud af [fodbold], bare ikke er at føle, at jeg havde mine folk.'



I 2018 begyndte Schmidt, en livslang fodboldspiller, at gå glip af spillet.



'Jeg prøvede et semester på college og af og på med co-ed-ligaer bagefter,' siger Schmidt, 'men det føltes altid mere som om, jeg fyldte en kvote end noget andet. Jeg stoppede, fordi jeg hele vejen igennem aldrig følte, at jeg havde mine folk.'

'Jeg vil ikke sige, at det er en kirke, men jeg synes, det klør, at gå et sted hen og samles om en fælles vision og et fælles projekt,' siger Schmidt.

Schmidt siger, at disse miljøer, nogle gange co-ed, 'havde en homofobisk kultur og/eller en giftig maskulinitetskultur.'



'Selvom jeg ikke helt forbandt prikkerne, at det var det, der tog glæden ud, har jeg indset, hvor afgørende accept, autentisk venskab, fællesskab og queer stolthed er for min succes på banen,' siger Schmidt. I april 2018 begyndte hun at date nu kæresten Jolie Signorile, som også elskede og savnede at spille spillet. Sammen skabte de Dyke Soccer med en specifik mission om at skabe et queer-centreret, multikulturelt, kropspositivt rum for sport uden kønspoliti, ingen fysisk kontakt og ingen adgangsbarriere.

'Det føles bare rigtig godt at have et sted, hvor man går en gang om ugen,' siger Schmidt. 'Jeg vil ikke sige, at det er en kirke, men jeg synes, det klør, at gå et sted hen og samles om en fælles vision og et fælles projekt.'

Det, der startede i maj 2018 som et ugentligt afhentningsspil i Brooklyn, blev en hundredvis stærk mailingliste, såvel som en populær Instagram-konto , nyhedsbrev ('Tongue in Cleat'), og nu en udvidelse til tre byer, hvor 'dykes, transfolx, kønsvarierende folx, og for hvem det nu føles som hjemme' samles for at spille fodbold, få venner og, selvfølgelig, krydstogt. New York, Los Angeles og Washington D.C. er nu hjemsted for Dyke Soccer-fællesskaber, der ikke kun samles for at spille svedige kampe i sports-bh'er, men forbliver forbundet gennem gruppetekster, potlucks, komedieshows og udflugter efter kampen.

Instagram indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Du behøver ikke engang at spille for at være en del af Dyke Soccer-fællesskabet. Uanset om det er på grund af fysiske begrænsninger eller har, hvad nogen ved mit spil omtalte som 'sportsangst', og der er andre måder at deltage i Dyke Soccer-familien på, for i sidste ende er spillet en undskyldning for at bringe familien sammen.



'Vi har altid opfordret folk til at cruise, komme og være fans eller dommere,' siger Schmidt. Kom uanset dit niveau. Måske er du ikke en jock, måske har du bare noget med jocks - og jocks kan lide at spille med et publikum.'

Dyke Soccers succes skyldes i høj grad mund til mund; Jeg var i New York til World Pride i løbet af sommeren, da en ven, Arizona, blev ved med at præsentere mig for folk, hun havde mødt gennem sit nye, ugentlige Dyke Soccer pickup-spil. Arizona arbejder med film, men er en sand fodboldnød - hun gik glip af en måned med Dyke Soccer i sommer, siger hun, kun fordi hun tog til Frankrig for at se VM (hvor hun selvfølgelig løb ind i et par andre Dyke Soccer-spillere hjemmefra). Hun sagde, at hun sluttede sig til gruppen for at møde nye queer-venner, efter nogle af hendes flyttede væk.

'Nu møder jeg mennesker på et bredt spektrum,' fortæller Arizona mig, 'som jeg ellers aldrig ville være involveret i.' Efter kampe slutter Arizona sig til holdkammeraterne til en drink (nogle gange siger hun, at hun er så sent på arbejde, at hun ikke engang spiller - hun kommer bare for at se eller mødes i baren bagefter). 'Jeg er på mange gruppechat,' tilføjer hun.

'Efter min erfaring, at være i et miljø, hvor du opmuntrer selv spillerne på det andet hold og virkelig støtter hinanden - det gør alle bedre til fodbold og hjælper folk med at udvikle sunde forhold,' siger Schmidt.

Som en dige, der spillede fodbold gennem gymnasiet, har jeg haft mindre end fantastiske oplevelser med at deltage på hold som voksen. Jeg har fundet ud af, at ligaer kan være underligt klike og konkurrencedygtige, slet ikke befordrende for at opbygge relationer med nye mennesker. Halvdelen af ​​Dyke Socers tiltrækningskraft var at møde og lege med andre queer-kvinder, trans- og nonbinære mennesker. Disse muligheder kan føles knappe selv i L.A., og ofte centreret omkring alkohol.

'Jeg føler, at vores vigtigste ting først og fremmest er, at vi er et queer-fællesskab,' siger Schmidt, 'og vi er tilfældigvis forbundet af fodbold, uanset om det er en kæmpe, nostalgisk, vigtig sport for dig, eller du bare er nede på Prøv det.'

Der er homocentrerede ligaer i mange større byer, men de fleste opererer i en mere officiel kapacitet, hvilket betyder, at de kræver tilmeldinger, udstyr, registreringsgebyrer og specifikke mængder af deltagelse. Dyke Soccer er lo-fi til sammenligning; spillere betaler kun, hvad de har råd til at hjælpe med leje af mark og udstyr via donationer til GoFundme og Patreon , og Schmidt og et team af frivillige arrangører arbejder for, at ingen bliver udeladt.

'Efter min erfaring, at være i et miljø, hvor du opmuntrer selv spillerne på det andet hold og virkelig støtter hinanden - det gør alle bedre til fodbold og hjælper folk med at udvikle sunde forhold,' siger Schmidt. 'Og det er den slags rum, du ønsker at vende tilbage til; det er en, du gerne vil fortælle folk at gå til, fordi den er speciel.'

For et par måneder siden meldte jeg mig til L.A.-mailinglisten og blev en passiv, men nysgerrig voyeur, før jeg endelig forpligtede mig til en søndag eftermiddag med Dyke Soccer. Jeg gik ud fra, at jeg ikke ville kende nogen der, men fik straks fat i to bekendte, som havde spillet i et stykke tid og delte glade følelser om at være en del af fællesskabet.

LA-arrangørerne Hannah Ryan-Humphrey og Sarah Salovaara, der startede West Coast-kontingenten efter at have spillet i og flyttet fra New York i januar sidste år, førte gruppen på omkring 20 i en løbetur og stræk, før vi kredsede op for at dele navne og stedord og blive delt ind i hold.

Instagram indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Som en, der for nylig kom ud som ikke-binær, siger Ryan-Humphrey, at de søger at sikre, at spillere, der er trans, ikke-binære eller ikke nødvendigvis identificerer sig som en dige, ved, at Dyke Soccer også er et rum for dem.

'Det er så svært at skabe rum, der føles inkluderende, fordi alles oplevelse af transness eller ikke at være cis-kønnet eller ikke-binær varierer meget,' siger Ryan-Humphrey. 'For mig, når jeg kommer til Dyke Soccer som en ikke-binær person, identificerer jeg mig stadig som en dige. Så jeg føler ikke, det er et mærke, som jeg ikke passer ind i, men det kan ikke siges om en anden person - jeg kender bare ikke deres oplevelse.'

Før Kayla Green første gang spillede med Dyke Soccer i New York, siger hun, at hun var skeptisk - som en transkvinde, der dater primært kvinder, siger hun, at 'der er altid et spørgsmål om identitet der om, hvordan køn og seksualitet interagerer.' Men Green elskede at spille i Brooklyn så meget, at da hun flyttede tilbage til Washington for at arbejde i august sidste år, lancerede hun D.C.-kapitlet i Dyke Soccer.

'Indtil videre ser det ud til, at folk føler, at de virkelig kan stole på folk i rummet,' siger Green, som hun til dels krediterer folk, der har hørt fundet Dyke Soccer på anbefaling fra en, de kender.

Schmidt krediterer hendes Dyke Soccer-fællesskab for at komme sammen og dele ressourcer, og der er også en social retfærdighedskomponent - Dyke Soccer har indtil videre doneret et par tusinde dollars til udvalgte non-profit organisationer såsom LGBTQ+ fængselsafskaffelsesprojektet Black + Pink.

Schmidt siger, at det nyligt lancerede Dyke Soccer-websted indeholder et vejledende manifest, der fremhæver organisationens fokus på 'respekt, tilgængelighed, inklusivitet og bæredygtighed.' Det så jeg i praksis den dag, jeg spillede i L.A., da aftenens Dykesgiving-vært bad alle om at medbringe deres egne tallerkener af hensyn til at være miljøvenlige.

Spændingen ved Dyke Soccer og rækkevidden af ​​Instagram har fået diger fra flere andre byer til at nå ud for at se om at starte deres eget lokalsamfund, som Schmidt er åben for.

'Om fem til 10 år måske, forestil dig at rejse rundt i landet og være i stand til at finde et queer samfund, hvor som helst du går; dette fællesskab, som du er en del af, og som du forstår kulturen i, siger Schmidt. 'Det føles virkelig spændende for mig i en verden, hvor der er mindre et queer socialt netværk baseret på IRL-oplevelser og relationer og forbindelser. Jeg synes, vi fortjener mere.'

** Få det bedste ud af det, der er queer. ** Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.