Emma Portner fortæller om sit forhold til dans - og til sin mand, Elliot Page

Redaktørens note: Efter Elliot Page kom ud som transkønnet i december 2020 blev denne historie opdateret med hans navn og stedord.



Emma Portner bærer sig både med en kalkuleret præcision og en improviseret blødhed. Det ene øjeblik er hun omhyggelig; den næste udviser hun en usigelig hurtighed. Danseren og koreografen er blevet anerkendt for sin ekspertevne til at flytte rummet omkring hende, siden hun ankom til New York City fra Ottawa i en alder af 16 for at studere på Ailey School. Portner fortsatte med at blive yngste kvinde til at koreografere en musical på Londons West End - Jim Steinmans Bat Out of Hell The Musical - og medvirkede derefter i musikvideoen til Justin Biebers Life Is Worth Living.

I disse dage, mens hun forbereder et nyt værk til New York City Ballet, reflekterer hun over, hvad det vil sige at vokse op i danseverdenen, og hvordan det har formet hendes kreative proces i dag. Vi talte med Portner om hendes oplevelse som ung danser, hendes kommende projekter, og hvordan hendes forhold til sin mand (Elliot Page) informerer hendes dans.



Emma Portner

Jasper Soloff



Kan du fortælle mig om dit forhold til dans, og hvordan det har udviklet sig, efterhånden som du er blevet ældre?

Jeg flyver i et studie. Jeg svæver på scenen, og intet vil nogensinde ændre det. Jeg plejede at lade som om, at jeg havde dette billedskønne forhold til dans, men efter at have arbejdet i branchen i flere år nu, har jeg selv oplevet de mange problematiske problemstillinger, der udføres gennem kunstarten. Jeg blev altid på en subtil måde lært at ignorere min smerte, men jeg har siden lært at se den i øjnene i stedet for at undertrykke den. Det er en ubehagelig ting at udfordre det, man elsker, og jeg tror virkelig stadig på, at dans er den mest magiske ting i verden, men dans har meget arbejde at gøre i sig selv.

Hvorfor tiltrak du bevægelse som et middel til at udtrykke dig selv?



Jeg var stum i opvæksten, og det er jeg stadig stort set. Bevægelse er den reneste kanal til min sandhed.

Hvilken slags kunst er du tiltrukket af?

Som barn elskede jeg skidt, skateboarding, roadhockey og Nintendo 64. Min bedstemor tog mig ofte med i operaen, og min mor arbejdede på et museum. Jeg blev udsat for dette virkelig sjove skæringspunkt mellem snavs og høj kunst som barn. Jeg synes, det er virkelig informativt om min stil nu - hvor snavs og høj kunst mødes.

Nu er jeg tiltrukket af kunst, der er modig, opfindsom og ærlig. Jeg vil ikke være imponeret, jeg vil bare røres. Nogle kunstnere, jeg elsker i øjeblikket: Blackmanwhitebaby, Chella Man, Beeplecrap, Wade Robson, Dev Hynes, Robyn, Kyle Abraham, Taylor Stanley, Phillip Chbeeb, Catherine Keener, Rena Butler, Sarah Silverman, Autumn de Wilde, Madaline Riley, Warren Craft, Miranda Juli, Alia Shawkat , Alexander Ekman, Mica Levi, Rebecca Solnit, Hope Mohr...bare for at nævne nogle få!

Hvordan ændrer dine relationer din kreative proces?



Min bevægelse inkluderer nu mere ømhed. Elliot [Page] hjælper mig til at tænke meget mere over intentionen bag specifikke bevægelser. Jeg er meget blødere nu og i stand til at udtrykke intimitet mere ægte i min kunst. Han og jeg har en utrættelig forbindelse og dette udødelige ønske om at være i nærheden af ​​hinanden. Det kan aldrig blive perfekt, men vi respekterer virkelig hinanden. Kærlighed kan ikke flyde uden respekt. Elliot er den bedste, og jeg græder stadig, hver gang vi skilles på arbejde. Det vil jeg nok for altid, og det er jeg okay med.

Relationer er den kreative proces. Dit forhold til musikken, rummet, lyset, gulvet, menneskerne, tiden, koreografien. Mange seriøse koncertdansere får ikke at se eller opleve så meget, fordi vi konstant er i et studie. Så disse forhold er alt for den kunst, du lægger ud.

Hvordan tænker du om din queerness i forhold til din kreative proces?

Jeg har altid - heldigvis - været ude. Jeg kan huske, at jeg skrev til nogen, at jeg var homoseksuel som 18-årig, og det kom bestemt ikke som nogen overraskelse for dem. Generelt forsøger jeg virkelig at integrere queerness normalt og ikke at tokenisere marginaliserede mennesker i mit arbejde og i verden. Der følger selvfølgelig altid et ansvar med at være ude og synlig, og det ansvar leger jeg ikke med.

Der er mange historier på scenen, som bare ikke skal fortælles mere. Danseverdenen har stadig brug for mere mangfoldighed. De aspekter af mig, som folk ønskede at slette, da jeg var yngre, er nu mine aktiver, og jo mere jeg kan omfavne dette, jo dybere føles mit arbejde.

At komme ud er en løbende proces. Du skal næsten komme ud hver dag i dit liv. Jeg var i fitnesscenteret den anden dag, og en træner sagde: 'Hvor blev du og din mand gift?' og jeg tænkte: 'Åh, jeg er faktisk gift med en kvinde.' Mit ansigt blev rødt. Jeg var stolt over at sige, at jeg var gift med en kvinde, men jeg kæmper stadig virkelig med at rette op på ligesindede fremmede. Det er en skræmmende tid at blive marginaliseret i Amerika, men det, jeg beskæftiger mig med, er ingenting sammenlignet med, hvad mange andre marginaliserede grupper af mennesker oplever dagligt, især indfødte kvinder og farvede kvinder.

Er der nogle kommende projekter, du er særligt begejstret for?

Jeg arbejder på et stykke til New York City Ballet. Jeg græd i 45 minutter, da jeg fik mailen om at komme på arbejde med virksomheden. Jeg kan ikke vente med at sidde i Lincoln Center og se dette stykke blive til.

Ud over dette projekt for New York City Ballet vil jeg starte en landbrugsoperation gemt et sted i Canada. Jeg vil gerne bruge mere tid i naturen. Jeg vil blive ved med at nyde gåture og gå i terapi, samtidig med at jeg gør det, jeg kan klare, og presser mig selv, når og hvor jeg skal.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Fotograferet af Jasper Soloff