En føderal dommer afgjorde, at en arbejdsgiver kan nægte PrEP-dækning af religiøse årsager

'Det kan skade så mange mennesker,' sagde en juridisk ekspert om beslutningen.
  Billedet kan indeholde plante BEGRÆNSET TIL REDAKTIONEL BRUG Billedet taget den 11. maj 2012 viser en æske med antiretroviralt lægemiddel Truvada udstillet på et bord på hospitalet i den nordfranske by Bethune. U.S. Food and Drug Administration (FDA) Antiviral Drugs Advisory Committee godkendte Gilead Sciences' Truvada som en forebyggende behandling for mennesker, der har høj risiko for at blive smittet med hiv gennem samleje den 10. maj 2012. Allerede godkendt til at behandle mennesker, der er smittet med hiv, Truvada ville være en milepæl i den verdensomspændende AIDS-epidemi ved at tilbyde en tablet, der er i stand til at forhindre infektion hos personer med høj risiko. AFP PHOTO / DENIS CHARLET (Foto af Denis CHARLET / AFP) (Foto af DENIS CHARLET/AFP via Getty Images) DENIS CHARLET/Getty Images

En føderal dommer har afgjort, at en nøglebestemmelse i Affordable Care Act, som påbyder dækning af forebyggende pleje, herunder præ-eksponeringsprofylakse for HIV (PrEP) og prævention, er forfatningsstridig med den begrundelse, at sådanne mandater krænker 'religionsfrihed.'



Den amerikanske distriktsdommer Reed O'Connor, som blev udnævnt af tidligere præsident George W. Bush i 2007 og tidligere har forsøgt at vælte ACA som helhed , afsagde sin kendelse vedr Braidwood vs. Becerra på onsdag. Det 42 siders afgørelse skitserer, hvordan sagsøgerne, hovedsagelig en gruppe kristne virksomhedsejere i Texas, ønskede muligheden for at købe en sygeforsikring, der udelukker eller begrænser dækningen af ​​forebyggende pleje. Det omfatter PrEP, prævention, screeninger og adfærdsrådgivning for kønssygdomme og stofbrug, og HPV-vaccinen, som arbejder for at forebygge humant papillomavirus samt flere typer kræft.

På trods af, at Verdenssundhedsorganisationen anbefaler HPV-vaccinen til alle piger i alderen ni til 14 år, hævdede sagsøgerne, at de og deres familier ikke havde brug for den ovenfor nævnte forebyggende pleje. Bortset fra HPV-vaccinerne hævdede sagsøgerne, at obligatorisk dækning for alle ovennævnte procedurer 'krænker deres religiøse overbevisning ved at gøre dem medskyldige i at lette homoseksuel adfærd, stofbrug og seksuel aktivitet uden for ægteskabet mellem en mand og en kvinde.'



Lige nu er det stadig uklart, om dommen kun gælder for Braidwood Management, eller om andre virksomhedsejere kunne følge trop og vedtage forsikringsdækning, der nægter sine ansatte dækning for PrEP eller prævention, ifølge CNN .



Sagsøgerne hævdede, at mandatet til forebyggelse var forfatningsstridigt på flere fronter. Vigtigst af alt hævdede de, at PrEP-mandatet specifikt overtræder Religious Freedom Restoration Act (RFRA), og at Preventive Services Task Force (PSTF), en uafhængig gruppe af eksperter, der rådgiver om ACA's forebyggende plejedækning, er en forfatningsstridig udpeget legeme. Dommer O'Connor var enig med sagsøgerne i denne påstand og foreslog endda, at organisationen var 'aftagelig efter behag.'

O'Connor var også enig i, at PrEP-mandatet krænker RFRA, og tilføjede, at den føderale regerings interesse i at stoppe spredningen af ​​HIV ikke var overbevisende nok til at tilsidesætte sagsøgerens rettigheder til religionsfrihed.

Det er på trods af, at WHO stadig klassificerer spredningen af ​​HIV som en global epidemi . I 2020 modtog 30.635 mennesker en HIV-diagnose i USA og afhængige områder, ifølge data fra Center for sygdomsbekæmpelse . Sort og Latinx mennesker står for et uforholdsmæssigt stort antal af disse diagnoser, mens de er blandt de mindst sandsynlige demografi at være på PrEP. Det er i høj grad på grund af racisme og andre barrierer for kulturelt kompetent pleje .



På trods af sagsøgerens påstande om, at PrEP-dækning ville lette 'homoseksuel adfærd og stofbrug', er det værd at bemærke, at alle kan få HIV; faktisk stod kvinder for 1 ud af 5 nye hiv-diagnoser i USA i 2018, hvoraf de fleste erhvervede det gennem heteroseksuel sex. Implikationerne af dommen strækker sig også ud over dækning for PrEP, og endda ud over LGBTQ+-specifik pleje mere bredt.

Shelly Skeen, en senioradvokat hos Lambda Legal med base i Dallas, Texas, fortalte Dem at kendelsen var 'skuffende'. Mens kendelsens virkning i øjeblikket er begrænset til det distrikt, hvor klagen blev indgivet, sagde Skeen, at den kunne bruges som præcedens for yderligere tilbagerulninger af forebyggende pleje.

'Hvad vi har set siden Affordable Care Act er, at folk har draget fordel af den forebyggende pleje, der er tilgængelig gennem ACA,' sagde Skeen. 'Resultaterne har været meget bedre, simpelthen fordi folk har været i stand til at få adgang til den forebyggende behandling, hvorimod det måske tidligere ville have været uoverkommeligt.'

Skeen citerede screeninger som dem for brystkræft, tyktarmskræft og hjertesygdomme, hvis tab kunne have særlig ødelæggende konsekvenser for LGBTQ+ seniorer, 41 % af dem er handicappede .



Andre juridiske eksperter har bemærket, at påstanden om, at PSTF er forfatningsstridig, også giver anledning til særlig bekymring. Det fortalte Allison Hoffman, juraprofessor ved University of Pennsylvania 19. nyheder at ”På et højt niveau er denne retssag en del af et større push-back mod regeringens evne til at regulere. Og så også spørge, hvad der sker, når regler og religion støder sammen.”

Det betyder, at denne dom, ligesom andre anti-LGBTQ+ love og afgørelser, ikke kun påvirker LGBTQ+ personer, som Skeen understregede. 'Det kunne skade så mange mennesker,' sagde Skeen over telefonen. 'Jeg vil have folk til at erkende, at dette ikke er begrænset til personer, der er LGBT. Dette kan have en bredere indvirkning på os alle.'