En føderal domstol sagde, at loven om amerikanere med handicap dækker kønsdysfori

Beslutningen danner en juridisk præcedens for, at transpersoner er beskyttet af den føderale antidiskriminationslov.
  The United States Court of Appeals 4th Circuit building. Getty billeder

En føderal appeldomstol har afgjort, at et fængsel overtrådte Americans with Disabilities Act (ADA) ved at nægte en fængslet transkvinde adgang til overgangsrelateret pleje og korrekt kønsbestemte faciliteter. Dette gør Fourth Circuit til den første appeldomstol, der finder, at ADA skal beskytte mod diskrimination af mennesker med kønsdysfori, ifølge National Law Journal .



Retten frigav sin 56 siders udtalelse Williams v. Kincaid tirsdag, side om side med sagsøgeren, Kesha Williams, en transkvinde, der var fængslet i seks måneder i Fairfax, Virginia. Selvom hun oprindeligt var indkvarteret i en kvindefacilitet, blev hun flyttet til en herrefacilitet, da hendes sygeplejerske fandt ud af, at hun ikke havde fået en bundoperation. Efterfølgende blev Wiliams tvunget til at bære herretøj og blev nægtet adgang til sin hormonbehandling. Dokumentet hævder også, at Williams forsætligt blev miskønnet af fængselsembedsmænd og nægtet indkvartering såsom muligheden for at gå i bad privat og at kropsvisitation blev udført af en kvindelig stedfortræder.

Da Williams blev løsladt, sagsøgte Sheriffen i Fairfax County, en fængselsfuldmægtig og en fængselssygeplejerske, med påstand om, at den behandling, hun blev udsat for, overtrådte ADA, Rehabilitation Act, USAs forfatning og statens almindelige lov. Men en lavere domstol afviste hendes klage delvist på baggrund af, at kønsdysfori ikke er defineret som et handicap under ADA. Fjerde kreds var dog uenig, hvilket betyder, at sagen vil blive returneret til byretten.



Williams’ advokat, Joshua Erlich, roste rettens afgørelse. 'Kesha Williams stod over for forfærdelig behandling på Fairfax County Adult Detention Center,' fortalte Erlich til National Law Journal . 'Vi er taknemmelige for, at det fjerde kredsløb afgjorde til hendes fordel, og vi er glade for at komme tilbage i retten for at retfærdiggøre Keshas rettigheder.'



Selvom 'tilstande' såsom 'transvestisme, transseksualisme, pædofili, ekshibitionisme, voyeurisme, kønsidentitetsforstyrrelser, der ikke skyldes fysiske funktionsnedsættelser, [og] andre seksuelle adfærdsforstyrrelser' udtrykkeligt er udelukket fra ADA-beskyttelse, var retten enig i Williams' argument om, at ' kønsdysfori' er adskilt fra den nu hedengangne ​​kategori af 'kønsidentitetsforstyrrelse.'

'Transkønnedes medicinske behov er lige så fortjent til behandling og beskyttelse som alle andres,' lyder udtalelsen. 'Men intet i ADA, dengang eller nu, tvinger konklusionen om, at kønsdysfori udgør en 'kønsidentitetsforstyrrelse' udelukket fra ADA-beskyttelse.' Retten hævdede endvidere, at dette især var sandt, da ubehandlet kønsdysfori, som defineret i DSM-5, kan medføre intens angst, depression, selvmordstanker eller endda selvmord.

Retten var også enig i Williams' argument om, at selvom kønsdysfori og kønsidentitet ikke blev betragtet som to separate kategorier, kunne dysfori defineres som en fysisk funktionsnedsættelse. Da hormonbehandling muliggør 'feminin eller maskulinisering af kroppen', og uden det, oplevede Williams 'emotionel, psykologisk og fysisk nød', kunne kønsdysfori ses som et handicap under ADA på grund af det potentielle fysiske grundlag for dysfori.



'I lyset af det 'grundlæggende løfte om lighed . . . der animerer ADA,' ser vi ingen legitim grund til, at Kongressen har til hensigt at udelukke transkønnede, der lider af kønsdysfori fra ADA's beskyttelse,« lyder udtalelsen.

Lambda Legal senioradvokat Richard Saenz var enig og fortalte National Law Journal at 'mennesker, der lever med kønsdysfori, har et handicap som defineret af ADA og har beskyttelsen i henhold til loven.' Han tilføjede: 'Flere mennesker er bekendt med ADA i forbindelse med indkvartering, men jeg tror, ​​at denne sag viser, selv i fængselssammenhæng, at lignende kønsdysfori ADA-påstande er levedygtige.'

Det er ikke første gang, at juridiske advokater har forsøgt at argumentere for, at transpersoner skal beskyttes under ADA. I 2017 en transkvinde indgivet ansættelsesdiskrimination og ADA-krav mod sin tidligere arbejdsgiver og hævdede, at hun havde oplevet gengældelse på grund af de vanskeligheder, som hendes kønsdysfori gav. En føderal distriktsdomstol afgjorde, at hun kunne fortsætte med sit krav, hvilket markerede første gang, at en domstol afgjorde, at transpersoner kan søge nødhjælp under ADA. Mens det siden er blevet konstateret, at afsnit VII, den føderale statut om diskrimination mod beskæftigelse, omfatter transpersoner, er transpersoner, der oplever dysfori, stadig kategorisk udelukket fra ADA.

Det er dog vigtigt at understrege, at denne sag ikke argumenterer for, at det at være trans er et handicap - men kønsdysfori, som i høj grad skyldes den måde, transpersoner bliver behandlet på i samfundet, kan være invaliderende, især når transpersoner nægtes adgang til omsorg. At definere kønsdysfori som et handicap i henhold til ADA ville således give transpersoner et andet værktøj til at forfølge retslige skridt mod diskrimination, ud over borgerrettighedsvedtægter, der vedrører kønsbaseret diskrimination.



University of Virginia, juraprofessor Craig Konnoth, bekræftede det og fortalte National Law Journal at 'kønsdiskrimination [påstande] ikke helt virker, men nogle gange er kønsdiskrimination tilladt, men i dette tilfælde handler det om indkvartering.'

Hvor påstande om kønsdiskrimination ikke er mulige, 'under et ADA-krav kan du fremsætte sådanne anmodninger, så det åbner op for en strategi,' tilføjede Konnoth. I dette nuværende juridiske landskab, hvor transpersoner befinder sig under angreb fra alle vinkler , samfundet har brug for alle de strategier og beskyttelser, vi kan mønstre.