En homoseksuel Oklahoma-borgmester trak sig efter kun to måneder med henvisning til sikkerhedsbekymringer

Adam Graham siger, at han er blevet truet, chikaneret og fået skåret sine dæk over.   Åbent homoseksuelle Oklahomas borgmester Adam Graham trådte tilbage efter kun to måneder med henvisning til sikkerhedsbekymringer Udlånt af Adam Graham

En Oklahoma-bys yngste og første åbent homoseksuelle borgmester har trukket sig tilbage kun to måneder efter at være blevet valgt og sagde, at han ikke længere føler sig tryg efter at have stået over for et mål. chikane .



Adam Graham, den tidligere borgmester i The Village, en lille by omgivet af Oklahoma City, delte sit afskedsbrev sidste mandag d. Twitter . Han skrev, at det var 'en ære at tjene' The Village i løbet af de sidste fem år at have været i byrådet og derefter blive valgt til borgmester. 'Siden 2018 har jeg kæmpet mod alderisme, racisme og homofobi ved hvert skridt,' skrev Graham. 'Jeg var stolt af, at The Village var klar til en ung stemme og til nye ideer.'

Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Men Graham skrev også, at 'visse dele af befolkningen' var 'for nylig blevet opmuntret til at forfølge trusler og angreb, der grænser op til vold.' Han delte eksempler på denne påståede chikane i brevet: 'I den sidste måned er jeg blevet fulgt hjem fra møder, truet, mens jeg går tur med min hund, chikaneret på Starbucks og har fået skåret mine dæk over,' skrev Graham. Hændelserne har i sidste ende fået ham til at føle sig utryg ved at fungere som borgmester, og han afsluttede sit brev med en opsigelse med øjeblikkelig virkning.



Chikanen begyndte efter en hændelse for to måneder siden, hvor han greb ind i et trafikstop, fortæller Graham Dem i et telefoninterview. Han siger, at han kørte hjem, da han bemærkede, at to politibetjente fra den tilstødende by Nichols Hills, som er 93 % hvid og har den højeste indkomst pr. indbygger i Oklahoma, tilbageholdt to sorte personer i en bil. 'Jeg trak mig for blot at spørge dem, om de vidste, at de var uden for deres jurisdiktion,' siger Graham. 'De bad mig gå, de råbte stort set ad mig.'

'Alle i Oklahoma kender Nichols Hills... de vil bare trække dig over, hvis du ikke er gammel, rig og hvid,' siger Graham.

Uger efter hændelsen fandt sted, kunne lokale medier godt lide den lokale publikation OKC fredag , karakteriserede mødet som et 'verbal skænderi', med den lokale blog The Lost Ogle omtaler tilløbet som 'verbalt overfald'. Graham anfægtede denne karakteristik af begivenheder og bad om body-cam-optagelser 'for at vise, at jeg var meget høflig.'



Graham siger, at han ikke har indgivet nogen politirapporter om den chikane, han har oplevet, fordi det kun ville eskalere problemet yderligere.

'Jeg har været et virkelig hårdt sted den sidste halvanden måned,' sagde Graham og nævnte 'grimme Facebook-beskeder' og tekstbeskeder oven i den personlige chikane. 'Det får dig til at føle, at du ikke er ønsket i dit samfund. Jeg har kørt ud af mit eget lokalsamfund for at få benzin, for at få mad, fordi jeg ikke ønsker at blive latterliggjort eller råbt af. Jeg vil ikke have en kaffe mere til mig.'

Homofobisk chikane er dog ikke nyt for Graham. Da han annoncerede, at han ville stille op som borgmester, lovede han at forbyde konverteringsterapi og bringe offentlig transport, der ville forbinde The Village med Oklahoma City, to problemer, som han beskrev som 'den største trussel mod Nichol Hills.' Han siger, at disse kampagneløfter åbnede sluserne. 'I det øjeblik, jeg kom med den udtalelse, har den bare været konstant,' siger Graham. 'Alt, hvad jeg gør eller siger - denne hændelse er netop det, der udløste den.'

Chikanekampagnen mod Graham er en del af en voksende tendens til homofobi i politik. Ligesom flere politikere løber efter lokale og statslige kontor at bekæmpe dette års stormløb af anti-LGBTQ+ regninger , er kun 0,2% af folkevalgte nationalt LGBTQ+, ifølge en pressemeddelelse fra LGBTQ+ medieadvokatorganisation GLAAD og Victory Institute, en organisation dedikeret til at vælge LGBTQ+ embedsmænd.

'Trolige ledere over hele landet tænder op for flammerne af anti-LGBTQ-had, der har overlappende - og farlige - konsekvenser for LGBTQ-valgte embedsmænd, som er i frontlinjen og forsvarer vores rettigheder og friheder,' sagde Elliot Imse, administrerende direktør for Victory Institute. , i en erklæring. 'Vi er knuste og vrede over, at borgmester Graham blev udsat for chikane og fysiske trusler til det punkt, at han ikke længere vil fungere i det offentlige embede. Ingen valgt leder bør nogensinde frygte for deres fysiske sikkerhed, men alligevel vokser truslerne for LGBTQ-personer, farvede og andre marginaliserede mennesker – og konsekvenserne for vores demokrati er enorme.'



Selvom Graham sagde op, er hans karriere i politik endnu ikke afsluttet. Som politisk konsulent for LGBTQ+-kandidater i Syden sagde han, at han var 'energisk til at gå derud og arbejde for flere kandidater end nogensinde for at sikre, at vi har gode LGBTQ+-personer og allierede valgt til skolebestyrelses- og byrådssæder .'

'Skolebestyrelses- og byrådspladser lige nu er de vigtigste stillinger i vores land,' sagde Graham. På trods af det, a seneste rapport fra Victory Institute fandt, at kun 0,1 % af skolebestyrelsesmedlemmerne i USA åbenlyst er LGBTQ+. I mellemtiden opmuntrer konservative organisationer som Moms for Liberty deres medlemmer til stille op til skolebestyrelsen stillinger.

'Jeg bruger min erfaring som politisk konsulent gennem de sidste ni år med at køre statsløb, byrådsløb, kongresløb, hele vejen op og ned i stemmesedlen for at få flere homoseksuelle valgt,' siger Graham, 'fordi det er eneste måde, vi løser dette på.'