En ny dokumentar beskriver den radikale arv fra queer-kunstneren David Wojnarowicz

Filmskaberen bag Wojnarowicz: F*ck You F*ggot F*cker diskuterer, hvorfor den afdøde kunstners politisk konfronterende arbejde er mere relevant end nogensinde.
  En ny dokumentar beskriver den radikale arv fra queer-kunstneren David Wojnarowicz David Wojnarowicz med Tom WarrenSelvportræt af David Wojnarowicz, 1983-84. Courtesy of the artist, the Estate of David Wojnarowicz and P.P.O.W.; Patrick McPheron

I en tid fyldt med systemiske overgreb om LGBTQ+-rettigheder, gense hvordan tidligere queer-kunstnere og aktivister har givet udtryk for deres vrede kan give tiltrængt håb og inspiration. Filmskaberen Chris McKims nye dokumentar, Wojnarowicz: F*ck You F*ggot F*cker , har rigeligt materiale at trække på i den henseende; filmen hylder David Wojnarowicz, en queer kunstner, forfatter og aktivist, som var et afgørende medlem af New Yorks East Village-baserede kunstscene i 1980'erne sammen med folk som Jean-Michel Basquiat og Keith Haring.



Efter at være blevet diagnosticeret med hiv i 1988, brugte Wojnarowicz sit arbejde til at øge bevidstheden om sygdommen og kritisere regeringen for at forsømme de marginaliserede samfund, der var hårdest ramt af sundhedskrisen. Hans multimediekunst var slibende og uundskyldende , og høstede modreaktioner fra konservative før hans alt for tidlige død i 1992 på grund af komplikationer fra en AIDS-relateret sygdom.

Premiere på VICE's Den korte liste med Suroosh Alvi den 22. juli, årsdagen for Wojnarowiczs bortgang, fanger dokumentaren kunstnerens konfronterende etos. McKim henvendte sig til Wojnarowicz' kunst i sommeren 2017 på grund af frustration over Trump-administrationen og blev betaget af kunstnerens følelse af politisk presserende karakter.



'Så meget af det, jeg var meget uartikuleret i at forsøge at tilfredsstille i mig selv, lagde David lige frem,' husker han. 'Uanset om det var i billederne eller at sige: 'Hvis det arbejde, vi laver som kunstnere, ikke bidrager til modstanden, hjælper vi et kontrolsystem til at blive mere perfekt'.'



McKims dokumentar er et kærlighedsarbejde, der byder på arkivmateriale som videobånd, kunstværker, journal, fotos og lyd, der puster nyt liv i en afgørende periode af queer-historien. Det anvendte materiale viser, hvordan Wojnarowicz kæmpede med Reagan- og Bush-administrationernes restriktive politik, og fremhæver den kreatives mest intime forhold. Kritikere og kuratorer som Fran Lebowitz, Gracie Mansion og Carlo McCormick tilbyder berettede kommentarer om den indflydelsesrige undergrundsscene i centrum.

For at fejre årsdagen for hans død har Wojnarowicz' ejendom lanceret en interaktiv internet side med stipendier og arkivmateriale. Forud for McKim-dokumentarens udgivelse, Dem talte med ham om hans forskningsproces, hvad nutidige queer-kunstnere kunne lære af Wojnarowicz, og hvordan det religiøse højre fortsætter med at forsøge at kvæle queer kreative udtryk.

Hvordan fik du idéen til at lave en dokumentar om Wojnarowicz? Hvad trak dig til ham?



Det var sommeren 2017, og jeg prøvede at finde ud af, hvad jeg skulle gøre næste gang. Vi var omkring seks måneder inde i Trump-administrationen, og jeg var ved at miste forstanden, da mange mennesker var over alt, hvad der foregik. Det var da, jeg faldt tilbage over David. Jeg var klar over hans arbejde, men jeg vidste ikke ret meget om det.

Jeg gik ned i et lille ormehul, og jeg indså, at der aldrig havde været en dokumentar om ham, og så meget af det, han skrev og talte om og satte det ind i hans kunst, føltes virkelig, som om det kunne være blevet flået fra overskrifterne og tale til det, der var. sker i øjeblikket i vores liv. jeg rakte ud til PPOW , som var hans sidste galleri og bestyrede hans ejendom, og tingene tog bare fart derfra.

Kunstner David Wojnarowicz holder et skilt ved en demonstration i New York City Department of Health den 28. juli 1988 i New York City, New York. Thomas McGovern/Getty Images

Jeg elsker virkelig titlen på dokumentaren, F*ck You F*ggot F*cker . Det er et af Wojnarowicz’ mest ikoniske værker , men det er også et udsagn i sig selv. Kan du tale med valget af titel?

Vi brugte lang tid, mens vi arbejdede på filmen, på at smide forskellige sætninger og ting ud i forbindelse med Davids arbejde. Vi vidste altid, at der ville være en form for undertekst til Wojnarowicz. Vi låste filmen til Tribeca [Film Festival] i 2020, og vi havde ikke en titel, og efter at have talt om det igen, da vi gik ud, tænkte jeg: 'Hvad med F*ck You F*ggot F*cker ?’ — hvilket faktisk er det, jeg tænkte på hele tiden, men ikke rigtig troede, at den ville flyve. Det, vi kunne lide ved det, er, at enhver, der var bekendt med Davids arbejde, helt sikkert fra begyndelsen ville høre titlen og i det mindste gå ind i den og tro, at vi ikke ville slå nogen slag [og i stedet] være tro mod Davids arbejde og ånd.

Du havde adgang til dette enorme arkiv af lydbånd. I løbet af undersøgelsesprocessen, hvad er et par ting, du afslørede, som overraskede dig?



En af de ting, der overraskede og begejstrede mig, var, hvor personlige og intime båndene var. Meget af det afspejlede de holdninger og ideer, som David lagde i sit arbejde, men så meget af det var bare ham, der talte til sig selv og virkelig delte sine dybeste tanker og frygt og håb og en slags personlig kamp. Startende som et ungt menneske i tyverne, forsøgte at finde ud af, hvad han ville gøre i sit liv og derefter måden, hvorpå intimiteten fortsatte, mens 1980'erne skred frem, og AIDS blev en faktor og kom ind i hans liv. Jeg tror, ​​at mere end noget andet er det, der virkelig både overraskede og begejstrede mig.

Kunstner David Wojnarowicz ved en AIDS-demonstration i New York City Department of Health den 28. juli 1988 i New York City, New York. Thomas McGovern/Getty Images

Raseri som katalysator for en politisk kunst er et gennemgående tema i din dokumentar. Ligesom Wojnarowicz’ æra lever vi i en tid, hvor religiøse fundamentalistiske kræfter fjerner rettigheder fra marginaliserede samfund. Hvad er noget, nutidige queer-kunstnere kan lære af ham?

Jeg tror, ​​det handler om at sætte sig ind i dit arbejde. Som David siger i filmen, ''Hvis det arbejde, vi laver som kunstnere, ikke bidrager til modstanden, hjælper vi et kontrolsystem med at blive mere perfekt.' Som queer-mennesker begynder bare det at være ærlige og sande om, hvem vi er i det værk, uanset hvad det er - at skrive, film, fotografi, maleri - i og for sig selv at smutte i tingene. David inspirerede mange mennesker, og enhver, der har været så heldig at komme i kontakt med hans arbejde siden da, er kommet væk klar til at brænde alt ned. Som vi burde være.

Kunstneren løb også ind i nogle problemer med American Family Association, en anti-pornografisk organisation drevet af det religiøse højre. Hvorfor tror du, at så mange mennesker blev truet af hans arbejde?

Det var højt og underligt, og det gik imod alt, hvad de kan lide at støtte op. Det er mennesker, der nyder kulturkrige, og vi ser det i dag. Davids arbejde var meget komplekst, ligesom meget collage-y malerier. I stedet for at tage et stykke i sin helhed, ville de sidde der og finde ligesom en pik eller to mænd, der kysser eller to kvinder, der kysser og klippede det ud og brugte det som et eksempel på, hvordan dette var degenereret kunst. Det er ikke så forskelligt fra det, vi ser i dag - uanset om du taler om Lil Nas X og hans musikvideoer eller en række ting.

Dette interview blev redigeret og komprimeret for klarhedens skyld .

Wojnarowicz: F*ck You F*ggot F*cker streamer videre VICE .