Equinox var allerede ond

I sidste uge brød nyheden om, at Stephen Ross, formanden for The Related Companies, firmaet, der ejer fitness-mærkerne Equinox og SoulCycle, skulle være vært for Donald Trump ved en fundraiser med billetpriser i midten af ​​seks cifre.



Ved den fundraiser Trump hånede asiatiske accenter og fortsatte med at alliere sig med dødbringende autokrater .

homoseksuel overalt har ringet og e-mailet deres lokale fitnesscentre og lovet at opsige deres medlemskab. Og det er fint. Dejlig. Store. Jeg er fan af offentligt at skamme alle, der giver en skilling til Cheeto-in-Chief; enhver handling, der gør det sværere at støtte ham, kan hjælpe med at afslutte hans autoritære løb i Det Hvide Hus lidt hurtigere.



Men ser rige homoseksuelle i liberale byer som West Hollywood offentligt at organisere en boykot af deres $200+-om-måned fitnesscenter var et øjeblik, der for mig og så mange queer-mennesker i arbejderklassen, jeg kender, ramte af ironi på grænsen til satire. Jeg er enig i boykotten. Men kan vi tale om, hvordan Equinox var et forbandet rum før noget af dette?



Equinox er i kraft af dets ublu omkostninger et mærke baseret på eksklusivitet, en slags eukalyptusduftende egenomsorg, som kun de velhavende har råd til. Tag ikke mit ord for det; det er der i fitnesscentrets eget SEC ansøgninger : Vores målmedlem er en veluddannet professionel mellem 25 og 55 år med betydelig skønsmæssig indkomst, og som betragter fitness som en væsentlig del af deres aktive livsstil. Et andet sted i samme dokument beskriver de deres kunder som en diskriminerende forbruger med en betydelig skønsmæssig indkomst.

Moderselskabet til Equinox er ejendomsmærket The Related Companies. Denne gruppe ofte åbner afdelinger af fitnesscenteret inden for luksuslejlighedskomplekser det bygger, ligesom flagskibssted ved Hudson Yards . Ifølge De nærtstående virksomheders egne dokumenter , bruges disse faciliteter derefter til at hjælpe med at drive udlejning og salg.

Stephen Ross

Stephen RossNicholas Hunt/Getty Images



Equinox er et luksusmærke, for dyrt for arbejderklassens mennesker, bruges til at sælge hjælpeejendomme, der i sig selv er for dyrt for arbejderklassens mennesker. Det er taktik lige ud af Donald Trumps 1980'er , med vodka og bøffer og et flyselskab og kasinoer som luksusmarkører, der bruges til at hjælpe med at sælge lejligheder på Manhattan.

Gæt hvad? Ross også har en økonomisk interesse i Trump Tower. Og selvfølgelig: Ross og Trump har været venner siden 80'erne, med Ross bruge dette venskab med Trump , i stedet for Trumps politik, for at beskrive hans støtte til præsidenten.

Jeg har været til Equinox én gang med en ven, hvis arbejde dækkede udgifterne til hans medlemskab. Ja, fitnesscentret er fint. Det dufter bedre – eller i det mindste rigere – end mit eget ydmyge NYSC. Det er heller ikke udelukkende hvidt på de måder, man kunne forvente; en masse af den øvre middelklasse og velhavende farvede mennesker er medlemmer.

Følelsen af ​​fitnesscentret er dog en eliteklub, hvilket er præcis, hvad det er. Som en, der voksede op i en vestlig bondeby, får disse rum mig altid til at føle mig malplaceret. Mændene omkring mig på Equinox passer stort set ind i en kropstype, som vi alle har lært at stræbe efter. Jeg er ranglet og kæmper mod en lille ølmave; Jeg går ikke på slankekur eller skærer ikke ned på kulhydrater. Fordi jeg er hvid og har en undercut, har ingen måske bemærket, at jeg ikke tilhørte Equinox, men jeg følte mig aldrig godt tilpas der, som om jeg var en del af det.

Mens Trumps angreb på alle, der ikke er hetero, hvide og mandlige, gør ham upopulær i det homoseksuelle samfund, afspejler hans tiltrækning til rigdom, ungdom, magt og fornøjelse nogle af de mest ubehagelige værdier, der gennemsyrer vores kultur.



Lad os ikke opføre os chokeret, når vores egne værdier som fællesskab - vores racisme, vores klassisme, vores elitisme, vores kvindehad, vores kropsangst – reflekteres tilbage til os, og vi kan ikke lide, hvordan vi ser ud, noget, som ikke engang en sixpack kan skjule.

Den kultur, der siver ud af Equinox, gennem sine medlemmer og reklamer, er ikke kun en af ​​rigdom. Annoncekampagner af mærket idealisere en vis bredskuldret, sekspakket maskulinitet, et to-procent-kropsfedt-beklædt skønhedsideal. Selvfølgelig har kropsdysmorfi og andre udseende-relaterede problemer længe uforholdsmæssigt påvirket det homoseksuelle samfund . Queer mennesker af alle køn oplever højere risiko for spiseforstyrrelser.

Er al luksus så problematisk? Alle fitnesscentre? Al fornøjelse? Jeg er opvokset i arbejderklassen, men for omkring et år siden fik jeg endelig et stabilt job i den akademiske verden, som lader mig knap dække mine leveomkostninger i New York.

Min natlige ansigtsfugtighedscreme, til $12,99 per flaske? Mit $60 om måneden NYSC-medlemskab? Min rejse for at besøge venner i Los Angeles? Er jeg ikke bare den samme som Equinox homoseksuelle?

Pointen med disse luksus er ikke det samme som Equinox. De eksisterer ikke på en måde, der udelukker fattige og arbejderklassefolk fra deltagelse. 250 $ om måneden, hver måned, for et fitnesscenter gør pladsen uoverkommelig for selv en middelklasses queer person som mig selv.

Det kan der godt være ingen etisk forbrugerisme under senkapitalismen. Men Equinox’ forretningsmodel med at bruge eksklusive fitnesscentre til at sælge luksuslejligheder er særligt skadelig. At forlade Equinox var altid den rigtige ting at gøre.

Når det er sagt, giver det at være modstander af Trump rige liberale en platform for selvretfærdighed uden at afhøre den skade, deres egen rigdom gør. Equinox homoseksuelle var altid skabe overskud for en virksomhed, der har omdannet West Side of Manhattan til et luksuscenter.

Det er det valg, vi træffer, når vi køber den type luksus Equinox har til salg. Et New York som Hudson Yards, et indkøbscenter ligesom et indkøbscenter et hvilket som helst andet sted. Det eneste arbejderklassefolk? Servicemedarbejdere.

Jeg ved, at Stephen Ross ejer mange virksomheder, herunder Blink-motionscentre, et billigt fitnesscenter. Jeg er 100 procent her for at boykotte dem alle for at presse Ross.

Og denne boykot kunne virkelig have betydning. Det er næsten umuligt at fastlægge skiftende tidevand i sociale bevægelser, efterhånden som de sker, men politisk klima betyder meget, og boykot - selv dem, der ikke påvirker en virksomheds bundlinje - kan skade alvorligt deres omdømme . Equinox er vigtig for The Related Companys større projekt, især på grund af den positive brandassociation, det genererer.

Lad os trække dets navn gennem mudderet, og ikke kun på grund af Trump. Hele The Related Companys projekt afspejler Trumps ejendomsprojekter i New York. Ross’ politik er en legemliggørelse af Trump.

Homoseksuelle kunne hævde uvidenhed før. Den tid er heldigvis gået. De, der forbliver Equinox homoseksuelle, gør deres politik klar.

Selvpleje er en smuk balsam, og den kan holde os i kamp. Luksus eller ting, der føles luksuriøse, kan være en gave til os selv og kan hjælpe os med at helbrede fra det daglige nyhedsangreb, der er 2019.

Men lad os ikke sidestille egenomsorg med rigdom. Lad os ikke bruge vores liv på at skjule os fra arbejderklassen og fattige mennesker, medmindre de bliver betalt for at tjene os. Lad os ikke opføre os chokeret, når vores egne værdier som fællesskab - vores racisme, vores klassisme, vores elitisme, vores kvindehad, vores kropsangst – reflekteres tilbage til os, og vi kan ikke lide, hvordan vi ser ud, noget, som ikke engang en sixpack kan skjule.