Euphoria Creator Sam Levinson om julesærafsnittene, Zendaya og hans hemmelige COVID-film

Dette indlæg dukkede oprindeligt op på GQ .



Få entertainere har været så produktive under pandemien som Eufori skaber-instruktør Sam Levinson og hans nu Emmy-certificerede hovedrolle, Zendaya. Skildringen af ​​unge voksne nihilisme og hård narkotika-drevet hedonisme i seriens første sæson var splittelse blandt kritikere , men det hele bygget til en finale, der affødte teorier og livlige debatter om dens betydning blandt fans.

Landet gik i lockdown dagen før den længe ventede anden sæson skulle begynde optagelserne i marts. Selv når filmproduktioner genoptages, har programkaoset forårsaget af COVID (Zendaya er en meget booket og travl person) forsinket sæson to til en uspecificeret dato i 2021. Som en appetitvækker mellem kurserne udgiver Levinson to specials, en times rater, han refererer til som bridge-episoder. Den første starter med Zendayas karakter Rue on Christmas, efter begivenhederne i finalen, hvor hun bragte en hurtig og afgørende ende på sin ædruelighed efter et dårligt brud med Jules (Hunter Schaffer).



Meget af Eufori sæson 1, som Levinson instruerede i sin helhed, var visuelt nyskabende og brugte jævnligt finurlig narrativ strukturering, men denne første special (Trouble Don't Always Last) er Eufori som du aldrig har set det. Ingen hurtige klip eller skøre kamerabevægelser, næsten ingen musik, knap noget af showets vidtstrakte ensemble: Det er for det meste kun Rue og hendes kommende sponsor Ali (Colman Domingo, der opfører en Emmy-værdig optræden), der taler i en spisestue. Selv inden for disse selvpålagte rammer komponerer Levinson nogle smukke skud og giver sine skuespillere den ene kødfulde monolog efter den anden at rive igennem.



Ud over disse to specials filmede Levinson og Zendaya i løbet af sommeren Malcom og Marie , et tophemmeligt Netflix romantisk drama, der stiller skuespillerinden op imod John David Washington termin primo februar. GQ fangede Levinson for at snakke om alt, hvad Rue og Jules havde, at skabe under COVID, og ​​enhver anden sæson og M&M detaljer, han var villig til at røbe.

GQ: Først og fremmest, Colman Domingo ... wow.

Sam Levinson : Jeg elsker den mand. Han er en lige så begavet skuespiller, som han er en generøs sjæl. For fanden, får han ord til at lyde godt. Jeg skrev karakteren til ham. Jeg ville aldrig skrive disse linjer for nogen anden skuespiller. De ord tilhører ham. Jeg ringede til ham morgenen efter, at afsnittet blev sendt. Jeg var virkelig følelsesladet. Det er jeg stadig. Det var han også. Jeg kan ærligt sige, at hvis det ikke var for Ali'erne i mit liv - og der var nogle få - ville jeg ikke være her i dag. Colman har bare det lys inde i sig. Det er det, der giver episoden troens understrøm. Han giver dig lyst til at tro på dig selv.



Det var en meget grusom hvad-hvis-sekvens, du gav Rue-Jules afskiberne, måde at vride kniven på!

Jeg gjorde det ikke for at bryde drømme. Jeg ville bare bo lidt i Rues hoved.

Så hvornår besluttede du dig for at lave disse specials som en slags stop for at holde fans over indtil sæson 2?

Jeg havde en fornemmelse af, at pandemien ville lukke os ned i et stykke tid op til den, fordi jeg så, hvad der skete med resten af ​​verden. Så den dag, de ringede for at lukke os ned, kom jeg faktisk med ideen om at lave en super indeholdt Eufori film, og hvis ikke det, så flere karakterstudier. Og HBO sagde, jeg synes, vi alle skulle bare tage hjem og blive inde i seks uger! Seks uger senere sagde de, at vi højst sandsynligt ville skubbe sæson to til september. så skrev jeg Malcolm og Marie , som de gav mig deres velsignelse til at skyde med Z og vores Eufori mandskab. Så blev sæson to skubbet til 2021, så de spurgte, om jeg kunne lave COVID-episoder. Og for at være ærlig elskede jeg den udfordring, som COVID-restriktioner sætter på showet som medie. Vi skød alt i den spisestue på tre og en halv dag.

Hvorfor jul?



På trods af at jeg er jøde, er det min yndlingsferie. Derudover har jeg tilbragt en del juler på indlagte hospitaler og set sne falde gennem sprossede vinduer, så jeg har en mærkelig, reflekterende, måske sørgelig forbindelse til det.

Dette er en usædvanligt stille episode af Eufori . Der er 20 minutters strækninger uden musik endda. Hvad var tanken bag at lave en slags Nighthawks -stil, karakterduet til specialen? Det føles næsten som et skuespil.

Jeg har altid elsket Playhouse 90 og ville ønske, at den slags stadig eksisterede. Jeg kunne også bare godt lide udfordringen med at forsøge at bevare en vis følelse af formalisme inde i et stykke med kun to personer i en bås, der taler. Men jeg tror også, at de samtaler om aftenen, især omkring helligdage, når du ved, at du ikke rigtig er velkommen af ​​andre end de dårligt tilpassede i verden, er dem, der kan ændre dit liv, eller i det mindste, måden du se tingene. Jeg elsker disse karakterer, og de giver mig begge mulighed for at udforske alle de modstridende ting, som jeg føler på en given dag om at ville forblive ren, at ville tilbagefalde, de ting jeg er stolt af, de ting jeg ikke er, og de ting, der gør livet værd at leve: kreativitet, samtale og forbindelse.

I løbet af timen kommer du ind i nogle tunge ideer om religion og stigmatisering af afhængighed. Men en monolog, der virkelig sprang ud, var Alis tale om kapitalisme, revolution og Nike. Afspejler de tanker, han udtrykte, nogle af dine egne, som du har haft siden George Floyd og protesterne i sommer, og mange virksomheders reaktion på det?

Helt ærligt, næsten alle ting om Gud og Malcolm og revolution blev skrevet for omkring halvandet år siden. Det var oprindeligt i sæson to. Så jeg tog den og brugte den som et springbræt til at basere resten af ​​episoden på. Men det, jeg bedst kan lide ved det, Ali siger til Rue, er at se dybere. ikke nøjes. Bliv ved med at forhøre verden og dig selv. Det er så nemt at blive blændet. Folk har sagt det rigtige lort for altid. Jeg tror, ​​at skepsis og nysgerrighed er vores største gaver.

Og jeg tror virkelig på, at verden ville være et bedre sted, hvis alle var lidt mere skeptiske over for dem, de er enige med, og lidt mere nysgerrige på alle, de er uenige med. Og det kommer i sidste ende til hans mest fremtrædende punkt: hvem vil vi være, når vi forlader denne jord? Vi har alle begået fejl. Vi har alle fortrudt. Men hvem vil vi være? Hvordan ønsker vi at blive kendt? Jeg elsker den linje, hvor han siger, at han prøver at gøre lidt godt på denne jord, før han dør. Det er noget, jeg stræber efter.

Så der er denne teori Derude er jeg sikker på, at du er klar over: I sæson 1-finalen overdosis overdosis Rue igen, og hun er faktisk død. I betragtning af den næsten drømmeagtige måde, du skød hendes middagssamtale med Ali i betragtning - og at hun kun virkelig nogensinde interagerer med Ali - bekræfter denne specielle ikke denne teori, men den afkræfter den heller ikke. Er du ligeglad med at veje dig?

Jeg lover dig, hun ikke er død.

Hvad kan vi forvente i anden omgang?

Jeg har altid forestillet mig disse episoder som et todelt stykke med fokus på Rue og Jules hver for sig. Og der var et tidspunkt, hvor jeg læste, at Jules karakter var trending på Twitter, fordi folk diskuterede, om hun var en skurk eller ej. Tanken om, at folk kunne se showet og gå væk og føle, at hun var en skurk, var så rystende for mig, at jeg tænkte, jeg vil skrive en episode, der tvinger publikum til at se på verden gennem hendes øjne og forstå byrden af elsker en misbruger.

Jeg har skrevet en film med Hunter, som jeg er meget begejstret for, så vi taler ret ofte. Og jeg ringede til hende for at få hendes tanker om denne episode. Flere timer senere snakkede vi, og hun sagde noget, der var baseret på et digt, hun havde skrevet, da hun var seksten, om havet og dets femininitet og styrke. Og jeg sagde: Nå, det her burde være en egentlig dialog. Vil du bare skrive denne ting sammen? Fire dage senere havde vi et udkast til episoden, som vi var med til at skrive.

Så hvordan sætter disse specialtilbud os sammen til sæson 2?

Det jeg kan sige er, at jeg tænker på Eufori på samme måde som jeg tænker på Rue. Hun kan samtidig være moden og umoden. Hun kan overraske og skuffe dig. Det er derfor, jeg altid nyder anmeldelserne fra folk, der synes, at showet er halvt godt, halvt dårligt, for det, de siger, er, hvorfor vil dette show ikke bare vokse op? Og dermed ikke sagt, at der ikke var ting, som vi ikke kunne have gjort bedre. Jeg er også rigtig selvkritisk. Hvis HBO ville tillade mig, ville jeg bogstaveligt talt gå tilbage, ændre historie og genoptage 80 % af sæson 1. Det eneste, jeg ikke ville ændre, er rollebesætningen og dens ånd. Dens ånd er, hvad jeg tror, ​​vi skal beskytte fremover.

Men det er det underlige ved fjernsyn generelt. Jeg formoder, at en af ​​de få gavnlige bivirkninger ved dette forbandede år er afstanden mellem sæson et og sæson to. Det er virkelig svært at isolere dig selv fra responsen og skrive fra det samme sted med kreativ frihed, fordi du ved, hvad folk kunne lide eller ikke kunne lide. Jeg håber bare, vi kan fortsætte med at udforske og forblive nysgerrige og eksperimentere, så showet kan vokse, uanset hvad det gør.

I skulle begynde at skyde bogstaveligt talt næste dag, før lockdown ramte. Jeg forestiller mig, at det sved dengang og stadig svier nu givet, hvor langt det har skubbet sæsonen tilbage.

Relativt set er det ikke at være i stand til at lave anden sæson af et tv-program ikke højt på listen over forfærdelige ting, der kunne ske for nogen under en pandemi. Jeg følte dog et ansvar for at støtte mit mandskab. De har altid haft min ryg, og så at sidde og ikke prøve at finde alle mulige måder at komme tilbage på arbejde på, så folk kan forsørge sig selv og deres familier, ville bare ikke føles rigtigt. Det var motivationen for at lave Malcolm og Marie og lave disse bridge-afsnit, og vi har med succes afsluttet tre hele produktioner på en sikker og flittig måde, siden pandemien startede. Og for at være ærlig, så var HBO utrolig betænksomme over den protokol, de indførte for disse bridge-episoder.

Skal du ændre noget, du planlagde for de episoder, når du endelig vender tilbage?

Ikke noget, der ikke vil gøre showet bedre.

Kelvin Harrison Jr [der slutter sig til sæson to i en mystisk ny rolle] fortalte mig han har aldrig før set en karakter som den, han skal spille på skærmen. Hvad kan du drille ved den person, I to har skabt?

Jeg aner ærlig talt ikke, hvordan jeg skal beskrive denne karakter, men jeg kan sige, at Kelvin er en af ​​de mest talentfulde skuespillere, der arbejder i dag. Jeg elskede ham i Bølger . Jeg elskede ham i Monstre og Mænd . Og selvom vi arbejdede sammen om Assassination Nation , det var for kort, og så jeg er virkelig spændt på at komme til at gøre det igen.

Hvordan føltes det at se Zendaya vinde Emmy?

Det var et utroligt følelsesladet øjeblik for mig. Jeg kunne ikke være mere stolt. Jeg har altid troet, at hun ikke har noget loft over sit talent, og for at være ærlig føler jeg, at dette kun er begyndelsen.

I to har holdt meget travlt under denne pandemi. Det har du også Malcolm og Marie på dæk. Jeg forventer at se en helt anden side af hendes arsenal i det.

Bare vent.

Var det også en mulighed for dig at spænde nogle forskellige muskler?

Det tror jeg nok. Jeg ville lave en film, der virkelig skræmte mig som filmskaber, i den forstand, at det er ét sted, to skuespillere, sort/hvid film, to uger at optage. Og udfordringen var, hvordan laver vi en film under disse begrænsninger, at hvis du så den, ville du aldrig vide, at den blev lavet under disse begrænsninger. Det er også romantisk, som jeg sådan set flirtede med i Eufori men aldrig forpligtet til indtil denne.